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Miércoles, 1 de septiembre de 2004 - 17:33 GMT
"Trabajar para restablecer la confianza"
Presidente electo de Panamá, Martín Torrijos
El presidente electo Torrijos enfrenta una crisis con Cuba y Venezuela.

Martín Torrijos asume la Presidencia de Panamá este miércoles en medio de una delicada situación diplomática con Cuba y Venezuela.

La Habana rompió relaciones diplomáticas tras el indulto otorgado por la presidenta saliente, Mireya Moscoso, a cuatro cubanos acusados de conspirar para matar a Fidel Castro en 2000.

Venezuela en tanto retiró su embajador en Panamá.

La BBC dialogó con el nuevo primer vicepresidente y canciller del istmo, Samuel Lewis Navarro, quien explicó la posición del gobierno entrante.


¿Cómo piensan ustedes resolver la situación?

Es lamentable que tomemos la dirección de la política exterior con esta situación que nos deja el gobierno saliente tanto con Cuba como con Venezuela.

Pero es más profundo, lo que nos ha dejado es un problema en la imagen de nuestro país respecto a los compromisos adquiridos respecto a la lucha contra el terrorismo.

En consecuencia lo que nos va a tocar a partir de hoy es trabajar para restablecer la confianza del mundo de que aquí en Panamá hay un estado de derecho, que se respetan los compromisos asumidos y que tenemos un compromiso como Estado y como gobierno en la lucha frontal contra el terrorismo.

¿En el caso concreto de las relaciones con Cuba y Venezuela cómo piensan resolver este problema?

Estamos dando muestras de nuestro gran interés por restablecer las relaciones con Cuba y fortalecer las que tenemos con Venezuela a través de dar los pasos necesarios que ellos restablezcan la confianza.

Creemos que no ha habido ninguna justificación para que se dieran estos indultos aduciendo razones humanitarias. Hemos rechazado la posición del gobierno saliente
Samuel Lewis Navarro

Nosotros hemos sido muy claros desde que esto nos sorprendió, nosotros hemos estado en total desacuerdo.

Creemos que no ha habido ninguna justificación para que se dieran estos indultos aduciendo razones humanitarias. Hemos rechazado la posición del gobierno saliente.

¿Hubo algún contacto con los presidentes Fidel Castro y Hugo Chávez?

Contacto directo no. Como lo establece la Constitución en cuanto al manejo del Estado panameño, la responsabilidad la ha tenido hasta ahora el gobierno saliente. No hemos tenido contactos oficiales al respecto, estaremos estableciéndolos en el día de hoy (por el miércoles).

La presidente Moscoso tenía las prerrogativas legales para estos indultos. ¿Piensan ustedes que pueden revertir esta situación?

Ha habido mucha discusión en torno a la legalidad de estos indultos. La Constitución le da esa prerrogativa al presiente dentro de un marco de circunstancias.

La realidad es que el efecto ya está dado. El mensaje que se mandó al mundo ya está dado, aquí un gobierno panameño ha indultado a cuatro individuos relacionados con casos de terrorismo.

En la práctica la imagen del país ha quedado lesionada y por otro lado estos individuos ya han abandonado el país.

¿Ha pensado el gobierno en cuestionar la decisión en la Corte Suprema?

Es una posibilidad que se está estudiando.

La realidad es que el efecto ya está dado. El mensaje que se mandó al mundo ya está dado, aquí un gobierno panameño ha indultado a cuatro individuos relacionados con casos de terrorismo
Samuel Lewis Navarro

Lo que sí vamos a hacer es mandar un mensaje claro al mundo de que con este cambio de gobierno vamos a tener un compromiso claro en cuanto a la lucha contra el terrorismo y que en ningún caso se habría usado el pretexto humanitario para indultar a individuos que han sido condenados precisamente por actos de terrorismo.

Ahora que el indulto ya está consumado, ¿qué puede ofrecer Panamá a Cuba y a Venezuela para restablecer los lazos diplomáticos?

Que hay un cambio de gobierno, que hay un grupo encabezado por Martín Torrijos que siempre ha mostrado un compromiso y su interés por tener estrechas y muy harmónicas relaciones con todos los países del mundo.

¿Cuándo se van a dar los primeros pasos?

Lo veremos desde hoy en los discursos de los actos inaugurales y se vio desde el día en que se produjeron estos actos lamentables, cuando a través de un comunicado el presidente electo Torrijos mostró su repudio y rechazo a estos perdones.

Pero en Cuba y en Venezuela hubo un silencio total.

Sí, creo que están de acuerdo de que hay un gobierno en Panamá al que le quedan pocas horas y será reemplazado por un gobierno responsable.



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