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Lunes, 16 de agosto de 2004 - 09:20 GMT
Hugo Chávez: De los llanos a Miraflores
Hugo Chávez.
Chávez ha cambiado el escenario político venezolano.
Hugo Chávez Frías llegó a la presidencia de Venezuela en 1998, montado sobre una ola de popularidad sin precedentes y promoviéndose como el líder que cambiaría el clásico sistema bipartidista que había gobernado al país desde la consolidación de la democracia en 1958.

Ocho años después, nadie puede negar que su figura ha transformado el rostro de la política venezolana.

Su estilo desenfadado y directo se parece muy poco al perfil más tradicional de sus antecesores. Son pocos los mandatarios que han cantado en sus alocuciones radiales y televisivas o en actos oficiales como lo ha hecho Chávez.

Pocos han sido tan provocadores como él, tanto en relación al empresariado y la clase próspera del país como hacia los adversarios ideológicos externos, empezando por el presidente de Estados Unidos, George W. Bush, a quien llegó a llamar "el diablo" en plena sesión de las Naciones Unidas.

Y ningún presidente venezolano reciente había tenido un perfil internacional tan alto, que va más allá de los límites de la región latinoamericana y alcanza lugares recónditos del mundo, en los que su discurso antiimperialista ha ganado adeptos.

Chávez es un hombre de pasiones, que defiende su postura contra viento y marea. Él también es odiado y amado, dentro y fuera de Venezuela.

"Salir del laberinto"

Hugo Chávez nació el 28 de julio de 1954 en la región llanera venezolana de Sabaneta de Barinas. Sus padres eran maestros de escuela.

Pocos lo saben, pero las primeras actividades públicas por las que dio que hablar fueron deportivas y culturales: fue campeón de béisbol con los Criollos de Venezuela en 1969, y autor de varios cuentos y obras de teatro.

No hay cabida en Venezuela para ningún otro proyecto que no sea el de la revolución bolivariana
Hugo Chávez

Militar retirado, saltó a la palestra política en 1992, luego de un fallido intento de golpe de Estado en contra del gobierno del entonces presidente Carlos Andrés Pérez, extremadamente impopular por sus numerosos escándalos de corrupción.

Esta acción acabó llevándolo a la cárcel, desde donde participó en la redacción de la propuesta "Cómo salir del laberinto".

En 1994 obtuvo la libertad y se metió de lleno a la política. Creó el Movimiento V República, con el que llegó a la Presidencia e inició una serie de procesos que terminaron con la redacción de una nueva Constitución.

Enfrentamientos

Al asumir el poder, Chávez prometió políticas sociales "revolucionarias", y constantemente atacó a los empresarios por ser "oligarcas predadores" que sirven como sirvientes corruptos del capital internacional.

Hugo Chávez habla en manifestación.
En el cierre de campaña, Chávez dijo que tiene la victoria asegurada.

El gobierno de Chávez ha puesto en marcha una serie de programas conocidos como "misiones", que proveen de educación y servicios de salud para todos los habitantes.

Sin embargo, la pobreza crónica y el desempleo siguen siendo extendidas pese a las ganancias que genera el petróleo del país.

Su relación con la prensa tampoco es óptima, y ha acusado a varios medios de comunicación de ser meros portavoces de la oposición.

Al mismo tiempo, a Chávez se lo ha tildado de populista y autocrático, se le acusa de amenazar la libertad de prensa y de usar el aparato estatal a su gusto, persiguiendo a aquellos que no están de acuerdo con su revolución.

Contra el norte

Desde su llegada al poder la relación con Estados Unidos pasó de cordialidad distante a confrontación abierta.

Los primeros obstáculos de la relación se dieron con la visita que Chávez realizó a Irak antes de la invasión de Estados Unidos, y su estrecha relación con Fidel Castro, enemigo jurado de Estados Unidos.

Hugo Chávez con Mahmoud Ahmadinejad.
Su amistad con líderes como el iraní Ahmadinejadha provocado recelo en Washington.

La intensidad de las declaraciones cruzadas siguieron en aumento, y alcanzaron su pico cuando Chávez acusó a Washington de haber apoyado el golpe de Estado que lo derrocó del poder durante unas horas.

Estados Unidos también resiente la influencia que Chávez ha desarrollado a lo largo y a lo ancho de América Latina, opinando sobre procesos electorales, apoyando abiertamente a candidatos presidenciales y firmando multimillonarios acuerdos de cooperación.

Sus viajes al exterior y sus amistades internacionales -como con el presidente iraní, Mahmoud Ahmadinejad- han también profundizado el enfrentamiento entre Caracas y Washington.

Futuro

Chávez ganó con comodidad un referendo revocatorio convocado por la oposición en 2004, lo que le permitió completar su mandato, competir en las elecciones del 3 de diciembre y -tal como ha sugerido- buscar una forma de competir en la elección de 2012.

Chávez ha asegurado que lo que él llama un "período de transición" terminará en estas elecciones. Chávez dice que si es reelecto y asume en febrero de 2007, la revolución bolivariana se profundizará.

"No hay cabida en Venezuela para ningún otro proyecto que no sea el de la revolución bolivariana", afirmó Chávez en el acto de cierre de su campaña.



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