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Martes, 30 de diciembre de 2003 - 23:02 GMT
El secreto de Haití
Florencia Ripani
Florencia Ripani
BBC Mundo

El primer país de América que logró la independencia, Estados Unidos -en 1776- es hoy el Estado más rico del mundo. La siguiente colonia del continente que alcanzó la libertad -en 1804-, fue Haití, pero a diferencia de su antecesor, es el país más pobre del hemisferio occidental.

Haití
La mayoría negra, que promovió la revolución, vive en la pobreza.

Más que una paradoja, ambos casos dan un claro ejemplo de que la prosperidad de un país no depende del tiempo sino de las circunstancias históricas de su gestión interna y sus relaciones con la comunidad internacional.

Estados Unidos y Haití parecen marcar la suerte que más tarde correrían dos bloques del continente: la parte norte, por un lado, y el centro y sur, por otro.

Así lo afirman dos analistas consultados por BBC Mundo: Juan Carlos Moreno Brid, de la Comisión Económica para América Latina y el Caribe (CEPAL) y Zenen Santana, de la universidad británica de Durham.

Ambos señalaron a la inestabilidad política -signada por regímenes autoritarios- y la falta de apoyo de la comunidad internacional, desde el inicio de sus dos siglos de historia, como los principales factores determinantes del destino marginal de Haití.

Esas condiciones son comunes a muchos de los países de América Latina y el Caribe.

El secreto de Haití es, quizás, que refleja parte de la historia de los países de la región, que surgieron con sueños de prosperidad y progreso social, que -en muchos casos- nunca se cumplieron.

El principio

"Si bien es cierto que hace dos siglos se dio la independencia política, la económica nunca se dio. De hecho, las condiciones económicas se volvieron muy desfavorables", señaló Moreno Brid, asesor regional de la CEPAL.

Juan Carlos Moreno Brid, de CEPAL
Si bien es cierto que hace dos siglos se dio la independencia política, la económica no se dio. De hecho, las condiciones económicas se volvieron muy desfavorables
Juan Carlos Moreno Brid, CEPAL

"Una vez que se da la emancipación política, los poderes europeos de ese momento reaccionaron muy desfavorablemente: cortaron el acceso de Haití a mercados internacionales y al financiamiento", agregó.

A la dificultad en el escenario internacional se suma el problema de inestabilidad política.

"Después de la independencia, se comenzó a copiar el modelo europeo de gobierno, al estilo de emperadores", explicó Santana, experto en relaciones internacionales en el Caribe.

Santana sostuvo que ese modelo de gestión se repitió a lo largo de la historia haitiana, incluso en el siglo XX, cuyo mayor ejemplo es la "dictadura de la familia Duvalier", que gobernó el país entre 1957 y 1986.

"Ellos tuvieron en Haití un control total sobre la sociedad y usaban cualquier método para mantener el poder. Esa es una de las características que representa la historia de Haití en los últimos 200 años: dictadores políticos", sentenció Santana.

El gobierno de los Duvalier -señalados como responsables de innumerables violaciones a los derechos humanos-, es también considerado por Moreno Brid como un ejemplo fiel de la relación entre autoritarismo y decadencia política.

"A través de distintas décadas, hubo gobiernos en Haití que crearon verdaderos Estados depredadores. Un buen ejemplo es la época de los Duvalier, que se destacaron por un desvío de recursos, más que un uso razonable en bien de país", indicó el funcionario de la CEPAL.

El sueño perdido

Zenen Santana, Universidad de Durham
La inestabilidad política y la corrupción son algunos de los factores que han afectado el desarrollo de muchos países del Caribe y Latinoamérica. Esas características negativas se sienten mucho más fuerte en Haití que en el resto de la región
Zenen Santana, Universidad de Durham

Haití se conoce como el primer país negro del mundo.

En 1803, la mayoría de la población de la entonces colonia francesa eran esclavos negros, quienes se convirtieron en los protagonistas de las revueltas independentistas.

Se logró la emancipación de Francia y la abolición de la esclavitud pero el sueño independentista de prosperidad y bienestar social, nunca llegó a los protagonistas de la revolución.

Haití tiene uno de los principales índices de concentración de la riqueza y el sector económicamente más poderoso está formado principalmente por una elite de ascendencia francesa.

"A pesar de que la independencia fue organizada por la mayoría negra, desde ese entonces, la población negra ha seguido siendo pobre y ocupando los escalones más bajos de la sociedad haitiana", señaló al respecto Santana.

El analista internacional sostuvo que la situación de Haití es el resultado de procesos históricos y situaciones similares a las que se vivieron en la mayoría de los países de la región , como "las ocupaciones norteamericanas -a principios del siglo XX- y las dictaduras políticas".

"La inestabilidad política y la corrupción son algunos de los factores que han afectado el desarrollo de muchos países del Caribe y Latinoamérica. Esas características negativas se sienten mucho más fuerte en Haití que en el resto de la región", aseveró.

"Pronóstico reservado"

En las proyecciones de la CEPAL para el 2004, el país tiene un "pronóstico reservado", dependiendo en gran medida del escenario político.

Según Moreno Brid, "la situación económica es muy preocupante, de suma vulnerabilidad y fragilidad".
Haití
Según la CEPAL, la situación económica es "muy preocupante".

"No sólo la producción está deprimida, sino que la inflación se ha disparado. En el 2003, llegó al 42%", añadió.

El funcionario de la CEPAL agregó que el acceso a capitales externos -de fondos de organismos internacionales- fue muy limitado, al estar condicionado por la inestabilidad política.

En relación al futuro de Haití, Moreno Brid consideró que "las perspectivas son muy complicadas y dependerán de la coyuntura política. Es muy difícil que la situación mejore significativamente, en términos de crecimiento económico".

Según datos de la CEPAL, el PIB per cápita de Haití es de US$469 anuales, que equivale a US$1,5 diarios.

El 58% de la población es pobre y la expectativa de vida es de 52 años.



ESCUCHE/VEA
Bicentenario de Haití
BBC Enfoque 30.12.2003



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