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Martes, 30 de diciembre de 2003 - 14:58 GMT
Haití: bicentenario y pobreza

Nick Caistor
Analista de la BBC

A principios de enero del 2004 el presidente sudafricano, Thabo Mbeki, otros líderes africanos y congresistas del "black caucus" de Estados Unidos llegarán a Haití para una celebración inaudita.

Madre e hijo en Haití.
Haití es el país más pobre del hemisferio occidental.

Se trata del bicentenario de la independencia de esta nación caribeña.

El 1º de enero de 1804, los haitianos se declararon independientes de Francia, el país que había ocupado su territorio durante más de un siglo y cuyas fuerzas militares habían sido derrotadas por tropas insurgentes integradas por esclavos negros.

De esa manera, Haití se convirtió en la segunda república independiente del hemisferio occidental y en el primer país donde los esclavos negros se liberaron de sus amos blancos.

Cosas distintas

Sin embargo, declarar la independencia y construir una nación libre son dos cosas muy distintas.

Desde la independencia, dos factores han entorpecido el progreso de Haití.

Los países de Occidente trataron a Haití como un paria porque había tenido la temeridad de liberarse y nunca le iban a perdonar eso
Ian Thomson, autor del libro "Bonjour Blanc".

En primer lugar, los demás países -hoy en día "la comunidad internacional"- siempre le tuvieron recelos.

Francia, por ejemplo, no reconoció a la nueva república hasta que ésta se comprometiera a pagar una abultada "compensación" por la pérdida de lo que había sido su colonia más próspera en todo el Caribe, responsable en el siglo XVIII del 75% de la producción mundial de azúcar.

Según el escritor inglés Ian Thomson, autor del libro "Bonjour Blanc", "los países de Occidente trataron a Haití como un paria porque había tenido la temeridad de liberarse y nunca le iban a perdonar eso".

Estados Unidos

La misma actitud parece haber guiado a la política de Estados Unidos hacia Haití, después de que tomara el relevo de Francia como potencia en la zona, en el siglo XX.

A partir de 1915, los infantes de marina estadounidenses ocuparon a Haití durante casi 20 años.

François 'Papa Doc' Duvalier.
Durante unos 30 años, Estados Unidos apoyó plenamente a la dinastía de los Duvalier, padre e hijo

Luego, durante unos 30 años, Estados Unidos apoyó plenamente a la dinastía de los Duvalier, padre e hijo.

Es ahí justamente donde reside el segundo problema para el desarrollo de Haití. Muchas veces, sus propios gobernantes han sido los primeros en saquear las riquezas del país y en reprimir a sus compatriotas.

Además de la familia Duvalier, presidentes civiles y militares corruptos han hecho de Haití el país más pobre del hemisferio, donde la mortalidad infantil, la desnutrición y otros índices de salud y bienestar son cada vez más desastrosos.

Aristide

La elección del sacerdote católico Jean-Bertrand Aristide a la presidencia en 1990 parecía ofrecer una nueva esperanza.

Jean-Bertrand Aristide, presidente de Haití.
La elección de Aristide parecía ofrecer una nueva esperanza.

Contaba con el apoyo masivo de los haitianos, no pertenecía a la elite del poder y tenía una reputación intachable.

Desde ese momento, la figura de Aristide y sus aliados en la "Familia Lavalas" ha sido preponderante en la vida política de Haití.

Sin embargo, la pobreza sigue en aumento. La desocupación en el campo ha obligado a miles de haitianos a dejar la agricultura para vivir hacinados en la capital, Puerto Príncipe, u otras ciudades.

Los jóvenes de menos de 21 años, que suman la mitad de la población haitiana, se educan con la única certeza de que no tendrán trabajo.

Y cientos de haitianos siguen tratando de escaparse del país en frágiles embarcaciones.

Oposición

El gobierno de Aristide culpa, como siempre, a la comunidad internacional por su falta de apoyo.

Está reclamando más de US$20.000 millones a Francia, como "compensación" por las ganancias astronómicas que ese país obtuvo durante el periodo colonial.

Manifestaciones en Haití.
Muchos haitianos han pedido la renuncia de Aristide.

Por su parte, la oposición política haitiana destaca la responsabilidad del propio gobierno.

Los opositores del llamado Grupo de los 184 acusan a Aristide de haber ganado las elecciones de 2000 de manera fraudulenta y de haber defraudado todas las expectativas del pueblo haitiano, de la misma forma que sus antecesores.

Con esta justificación, buscan aumentar las protestas y presiones al gobierno de Aristide en las semanas anteriores al bicentenario, para denunciar lo que consideran su ilegitimidad e impedir que él se perfile como el heredero auténtico de los héroes de la independencia.

Hasta ahora han muerto por lo menos 20 personas en estas protestas, sin ninguna señal de acercamiento entre ambas partes.

Sufrimiento

Mientras tanto, como siempre, el pueblo haitiano sufre.

Pocas semanas antes del bicentenario, visite Kenscoff, un barrio residencial en las alturas de la capital.

Casa pobre en Haití.            Foto: Nick Caistor.
Aquí no funciona nada, aquí los políticos sólo piensan en enriquecerse, nadie tiene esperanzas de que esto mejore
Faubert Pierre, vendedor ambulante

En un edificio cerca de la cumbre, hablé con más de 30 huérfanos, cuyos padres habían muerto de SIDA.

El orfelinato no recibe ninguna ayuda del gobierno y depende de donaciones de afuera.

Frente a este edificio encontré otra casa de campo, que hace años fue de la familia Duvalier y donde ahora viven varias familias campesinas, intentando cultivar verduras en los jardines.

En la cumbre misma, un vendedor ambulante me recibió como al único turista que había visto en toda la semana.

"No viene nadie a Haití", me dijo Faubert Pierre, "y todo el mundo sabe por qué. Aquí no funciona nada, aquí los políticos sólo piensan en enriquecerse, nadie tiene esperanzas de que esto mejore".

A nuestros pies se veía la hermosa bahía de Puerto Príncipe.

El mar Caribe centelleaba a lo lejos, las montañas desnudas y pardas parecían cada vez más resecas y la capital quedaba a oscuras, debajo de una nube de contaminación.



ESCUCHE/VEA
Bicentenario de Haití
BBC Enfoque 30.12.2003



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