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Jueves, 25 de diciembre de 2003 - 12:11 GMT
Radiografía de Guatemala
Mapa de Guatemala

País de grandes bellezas naturales y una importante cultura indígena, Guatemala cuenta con un pasado sangriento y un presente problemático.

Montañoso, cubierto de bosques y salpicado por ruinas mayas, lagos, volcanes, orquídeas y pájaros exóticos, Guatemala es uno de los países más bellos de América Central.

Su población indígena -los mayas- conforma alrededor del 50% de la población.

Los mayas han mantenido sus costumbres, sus antiguos dialectos y continúan poniendo en práctica la mayoría de sus tradiciones.

Sin embargo, pese a la marcada identidad y belleza natural de Guatemala, el país no se ha caracterizado ni por su cohesión y ni por su prosperidad.

En 1996 el país logró salir de una guerra civil de 36 años, en la que más de 200.000 personas fueron asesinadas o desaparecidas.

A pesar de que fuentes oficiales de información señalan que el 93% de las atrocidades fueron cometidas por las fuerzas de seguridad, el proceso para llevar las causas ante la justicia comenzó mucho después.

Los guatemaltecos viven en una de las sociedades con peor nivel de distribución de la riqueza de la región, donde el 2% de la población controla alrededor del 58% de los bienes del país y donde un 90% de la gente vive bajo la línea de pobreza.

Los índices de analfabetismo, mortalidad infantil y malnutrición se encuentran entre los más altos de la región. La expectativa de vida es una de las más bajas en América Latina.

Guatemala es, además, uno de los países más violentos de la región.

DATOS DEL PAÍS (al 07.11.2003)
Población: 12,3 millones (ONU 2003)
Capital: Ciudad de Guatemala
Lenguas: español y más de 20 lenguas indígenas
Religión: católica y creencias mayas (92%)
Expectativa de vida: 63 años (hombres), 69 (mujeres)
Unidad monetaria: 1 quetzal = 100 centavos
Principales exportaciones: Café, azúcar, banana, frutas y vegetales, carne, petróleo, cardamomo
Ingreso anual per cápita: US$1.680 (Banco Mundial, 2001
Dominio de Internet: .gt
Código telefónico internacional: 502

Gobierno hasta 2003

Presidente: Alfonso Portillo Cabrera

Alfonso Portillo llegó a la presidencia en 2000 a los 48 años de edad. En el pasado confesó haber matado a dos hombres "en defensa propia", así como haber sido un fugitivo de la justicia mexicana.

En su campaña electoral prometió estrechar la distancia entre ricos y pobres y combatir el crimen.

Sin embargo, bajo su mandato, Guatemala ha sufrido una serie de crisis, incluyendo escándalos de corrupción, el resurgimiento de los atentados contra los activistas de derechos humanos y de lo que la Organización de las Naciones Unidas describe como una "incontenible espiral de violencia".

Su pertenencia al partido Frente Republicano Guatemalteco (FRG), y el pacto con Efraín Ríos Montt -considerado por muchos observadores como uno de los gobernantes de facto más sangrientos que el país haya tenido- despertó la preocupación de algunos grupos de derechos humanos.

  • Vice-presidente: Juan Francisco Reyes López
  • Ministro de Defensa: Robin Morán Muñoz
  • Ministro de Economía: Arturo Montenegro
  • Canciller: Edgar Gutiérrez
  • Ministro del Interior: Adolfo Reyes Calderón

    Medios

    La libertad de prensa es contemplada expresamente en la Consitución. Los periódicos critican libremente las políticas de gobierno y publican materiales de agrupaciones que lo condenan.

    Sin embargo, muchos periodistas han sido intimidados por su trabajo, generalmente con amenazas anónimas. Los periodistas que revelan casos de corrupción son los más vulnerables.

    La mayoría de los medios son privados. Cuatro de los canales nacionales de televisión comparten el mismo dueño, con un virtual monopolio en este ámbito.

    Estos canales han sido blanco de críticas por su postura pro-gobierno.

    Prensa

  • Prensa libre - diario
  • La hora - diario
  • El Diario - diario
  • Siglo veintiuno diario

    Televisión

  • Canal 3 Radio-TV Guatemala - comercial
  • Teleonce - comercial
  • Televisiete - comercial
  • Trecevisión - comercial

    Agencias de noticias

  • Inforpress Centroamericana - independiente



  • VÍNCULOS
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