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Miércoles, 22 de octubre de 2003 - 04:44 GMT
Sigue "la guerra del gas"
Protestas en Bolivia
Luis Crespo
La Paz

El referendo que decidirá la forma en que se explotarán las reservas de gas natural en Bolivia encontró su primer escollo cuando en la ciudad de Tarija una masiva marcha se opuso a esa consulta y expresó los deseos de una autonomía regional.

Protestas campesinas en Bolivia.
Ahora las protestas son a favor de la exportación de gas.

Lo que se ha denominado como "la guerra del gas" parece que no ha concluido aún y es posible que la generalizada protesta que se opuso a la venta de ese combustible y concluyó con la muerte de 75 manifestantes y la renuncia de Gonzalo Sánchez de Lozada a la presidencia de Bolivia, sólo haya sido su primer episodio.

Tras la renuncia de Sánchez de Lozada, el vicepresidente Carlos Mesa asumió la primera magistratura el pasado viernes y en su primer discurso como presidente anunció que la política de explotación del gas natural sería decidida por los ciudadanos mediante un referendo.

Pero los habitantes de Tarija, uno de los nueve departamentos en que está dividida Bolivia, están a favor de exportar gas a Estados Unidos y México, ya que serán los principales beneficiados de esa venta.

En Tarija, en el sur de Bolivia, se encuentra el campo Margarita, poseedor de 13,42 trillones de pies cúbicos de gas natural, cuya explotación, según el proyecto del consorcio Pacific LNG, conformado por la española Repsol y British Petroleum, requiere de una inversión de entre US$5.000 millones y US$7.000 millones.

Tarija quiere su autonomía

Durante el cuarto día del mandato de la presidencia de Mesa, organizaciones civiles de Tarija llevaron a cabo el martes una marcha que contó con una masiva presencia de los ciudadanos, que expresaron su deseo de resolver por su cuenta el destino de su región, mediante una autonomía que no está contemplada en la ley boliviana.

Este pedido de autonomía regional coincide con los ya expresados deseos del departamento de Santa Cruz en el mismo sentido.

Por otra parte, organizaciones sindicales y vecinales de La Paz y otras regiones, han manifestado su satisfacción por la convocatoria a un referendo para decidir lo que Bolivia hará con sus reservas de gas Estos sectores se han mostrado partidarios de industrializar el gas en Bolivia, aunque no han señalado de dónde podría obtenerse la millonaria inversión necesaria para ello.

Las protestas que expulsaron de la presidencia a Sánchez de Lozada contaron con la masiva participación de los habitantes de los departamentos de La Paz, Cochabamba, Oruro, Potosí y Sucre.

Las 75 personas que murieron a causa de la represión del ejército y la policía contra los manifestantes fueron declarados "mártires de la lucha por el gas" por los sindicatos y organizaciones vecinales que impulsaron la oposición a la exportación de gas.



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