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Sábado, 18 de octubre de 2003 - 02:36 GMT
Bolivia tiene nuevo presidente
Carlos Mesa, nuevo mandatario boliviano
Mesa no había ocupado ningún cargo político antes de la vicepresidencia.

El Congreso de Bolivia tomó juramento a Carlos Mesa como nuevo mandatario boliviano tras aceptar la renuncia de Gonzalo Sánchez de Lozada.

Mesa, un historiador y periodista que se desempeñaba como vicepresidente, había retirado su apoyo al gobierno tras los enfrentamientos entre el ejército y los manifestantes que dejaron decenas de muertos.

El ahora ex mandatario fue evacuado del Palacio de Gobierno, poco tiempo después de que su primer aliado en la coalición de gobierno, Jaime Paz Zamora, anunciara que Sánchez de Lozada había decidido dimitir.

Se informó que este último ya se encuentra en la ciudad de Santa Cruz.

La democracia está bajo el asedio de grupos corporativos, políticos y sindicales que no creen en ella, y que la utilizan según su conveniencia
Gonzalo Sánchez de Lozada, ex presidente boliviano

"Sedición"

En su carta de renuncia, Sánchez de Lozada no ahorró críticas al movimiento opositor que desencadenó su dimisión.

"La democracia está bajo el asedio de grupos corporativos, políticos y sindicales que no creen en ella, y que la utilizan según su conveniencia".

"(Esto) configura un cuadro de sedición que con el pretexto de la exportación de gas natural ha violado la escencia de la democracia", escribió el ex mandatario.

Al conocerse la noticia de su alejamiento del poder, la multitud que salió a manifestarse a La Paz trató de ingresar a la residencia presidencial y al Palacio Legislativo, protagonizando enfrentamientos con la policía que intentaba contenerla.

En tanto, se informó que otra multitud se está desplazando desde la vecina ciudad de El Alto hacia la sede de gobierno.

Los legisladores enfrentaron dificultades para trasladarse de sus distritos a La Paz, cuyo aeropuerto internacional sigue cerrado y sus vías de acceso bloqueadas.

Bolivia violenta

El ex presidente Jaime Paz Zamora, líder del Movimiento de Izquierda Revolucionaria (MIR), uno de los socios en la coalición de gobierno, indicó a los periodistas que el presidente se había mostrado "sereno pero preocupado" al comunicarle su decisión de renunciar.

Gonzalo Sánchez de Lozada
Se informa que Sánchez de Lozada se encuentra en la ciudad de Santa Cruz.

Agregó que "será el Congreso el que delibere y tome sus propias decisiones", acotando que esperaba que dichas medidas permitan "retomar en paz el camino que debemos reconstruir".

Sánchez de Lozada, de 73 años de edad, asumió la presidencia el 6 de agosto de 2002.

Sus políticas económicas de libre mercado recibieron un amplio apoyo de Estados Unidos, pero al mismo tiempo un amplio rechazo de varios sectores de la sociedad que reclaman que sus niveles de vida no han mejorado.

El descontento llevó a su gobierno a enfrentar varias protestas y movilizaciones que se agudizaron hace un mes al conocerse un proyecto impulsado por el gobierno para exportar gas natural a Estados Unidos y México a través de un puerto chileno.

El movimiento que recibió el apoyo de sectores campesinos, indígenas, sindicatos y estudiantes, entre otros llegó a su pico de violencia hace cuatro días cuando efectivos de la policía y el ejército chocaron con manifestantes en la ciudad de El Alto, vecina a La Paz.

El jueves, por lo menos unas 50 mil personas entre campesinos, obreros y estudiantes universitarios se manifestaron en La Paz para pedirle su dimisión, pero el presidente aseguró que no abandonaría su cargo.

El viernes en la mañana, Sánchez de Lozada recibió la renuncia de tres de sus ministros, integrantes de la Nueva Fuerza Republicana, la principal organización de apoyo al gobierno.

Júbilo

Grafitti en La Paz pidiendo la renuncia de Gonzalo (Goni) Sánchez de Lozada
La renuncia parece no haber aplacado los ánimos de los manifestantes.

Por la tarde, cuando los medios de comunicación transmitieron la información sobre la inminente renuncia del presidente, los miles de manifestantes que siguen sus marchas en el centro de La Paz, reaccionaron con expresiones de júbilo.

En igual sentido, Evo Morales, el principal líder de la oposición y del movimiento cocalero, calificó la jornada de este viernes como un día de alegría para el pueblo de Bolivia, y dijo que este sábado se celebrará "el día de la dignidad y la soberanía".

Morales dijo tener informaciones de que se pretende bloquear la pista del aeropuerto internacional de El Alto para que Sánchez de Lozada "no huya del país".

El dirigente indígena manifestó su confianza en que ahora "se tranquilice" la situación en las calles bolivianas.



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