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Sábado, 23 de agosto de 2003 - 04:30 GMT
Brasil: explota cohete espacial
Cohete brasileño lanzado en 1999
Éste era el tercer intento de Brasil por lanzar un cohete al espacio.

Un cohete que debía ser lanzado en los próximos días, explotó en la base de Alcántara, al norte de Brasil, matando al menos a 16 personas e hiriendo a muchas más. El hecho puso fin al tercer intento de Brasil de enviar su propio cohete al espacio.

La Fuerza Aérea informó en un comunicado que el accidente ocurrió a las 13.30 hora local (1530 GMT).

Alrededor de 20 personas resultaron seriamente heridas por la explosión, que levantó una columna de humo sobre la península localizada en el Océano Pacífico donde se encuentra el Centro de Lanzamiento Alcántara.

El ministro de Defensa de Brasil, José Viegas, explicó que la explosión sucedió cuando uno de los cuatro motores del cohete se incendió.

Viegas señaló que "aparentemente" murieron 16 personas, aunque aún no se sabe el número exacto de víctimas. El ministro añadió que muchos de los cuerpos están irreconocibles, lo que dificulta la identificación de las víctimas.

Se cree que la mayoría de los muertos son civiles, entre ellos científicos, que estaban haciendo los preparativos finales para el lanzamiento del cohete el lunes.

Base espacial de Alcántara en Brasil.
Alcántara tiene una situación geográfica privilegiada.

El cohete, de 20 metros de longitud y con un valor de US$6.500.000 millones, debía colocar en órbita terrestre dos satélites.

El presidente de Brasil, Luis Inacio Lula da Silva dijo que el accidente no detendrá el programa espacial del país.

Brasil aspira a que la base de Alcántara se convierta en un centro de lanzamiento internacional de satélites comerciales.

La situación geográfica de la base, cerca del Ecuador, permite que los cohetes usen menos combustible para colocar satélites en órbita y transportar cargas más pesadas debido a que obtienen mayor impulso de la fuerza centrífuga de la Tierra.



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