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Martes, 22 de julio de 2003 - 19:09 GMT
Diplomático colombiano absuelto
Jairo Soto Mendoza
"Todo ocurrió en segundos. Estaba mucho más preocupado por lo que le pasaba a mi hijo".
Un diplomático colombiano en Londres fue declarado inocente del cargo de asesinato de un asaltante que atacó a su hijo para robarle.

Jairo Soto Mendoza, un sargento mayor de 44 años, lloró cuando el tribunal llegó a su veredicto después de cuatro días de deliberaciones.

Damian Broom
Damian Broom murió poco después de llegar al hospital.
Soto había dicho al tribunal que actuó "instintivamente" al repeler un ataque con cuchillo por parte del británico Damian Brown, de 23 años, quien falleció poco después del incidente frente a un supermercado londinense, en mayo de 2002.

"Todo ocurrió en segundos. Estaba mucho más preocupado por lo que le pasaba a mi hijo y a mí mismo", declaró al tribunal.

Inmunidad diplomática

Soto, quien tenía inmunidad diplomática cuando ocurrieron los hechos por trabajar como secretario del agregado militar de la embajada de Colombia en Londres, dijo que se defendió con técnicas de autodefensa que aprendió en las fuerzas especiales.

Álvaro Uribe, presidente de Colombia
La cancillería británica abordó a Álvaro Uribe sobre la inmunidad diplomática.
Según declaró, Broom y otro asaltante atacaron a su hijo, de 21 años, y le robaron su cartera.

Tras una persecución corta, según Soto, el atracador saltó de entre unos arbustos, armado con un cuchillo.

El diplomático insistió en que no vio cómo se clavaba el cuchillo en el pecho de Broom.

Soto, quien fue enjuiciado luego de que el gobierno colombiano levantara la inmunidad diplomática que lo amparaba, había sido acusado de asesinar a Broom "enfurecido, como represalia".

Protestas

Cuando el tribunal lo declaró inocente, varios familiares de Broom y otros miembros del público protestaron.


Damian no se mató a sí mismo al caer sobre ese cuchillo (...) El sistema de justicia es una basura

Kessa Taylor, prima de Broom
Una prima de Broom, Kessa Taylor, le dijo a la prensa, de parte de su familia, que Soto "mató a Damian, pero tenía mucho poder sobre este tribunal. Fue declarado inocente porque es diplomático".

"Damian no se mató a sí mismo al caer sobre ese cuchillo (...) El sistema de justicia es una basura", agregó.

El abogado de Soto, Richard Harbord, insistió en que su cliente había actuado en defensa propia.

"El Sr. Soto Mendoza siente mucho la muerte de este joven, a pesar de que era un atracador profesional que acababa de robarle a su hijo", dijo Harbord.


El Sr. Soto Mendoza siente mucho la muerte de este joven

Richard Harbord, abogado
"Él comprende el dolor que está pasando la familia de Damian Broom. Los últimos 14 meses han sido una pesadilla", añadió.

El abogado dijo que Soto regresará a Colombia cuando termine su servicio en el Reino Unido.


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