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Escribe: Catalina Esparza
  América Latina
Viernes, 16 de mayo de 2003 - 07:23 GMT
Colombia: "liberen a los niños"
Jóven de 13 años miembro de las FARC capturado por el ejército colombiano.
Miles de menores están vinculados a grupos rebeldes.
Escribe la corresponsal de la BBC en Colombia, Catalina Esparza

La liberación de todos los menores de edad -tanto los niños combatientes como los que están retenidos con propósitos extorsivos- a cambio de la excarcelación de mujeres de las auto denominadas Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia, FARC, que sean madres de niños o adolescentes, fue una propuesta puntual del presidente de la Cámara de Representantes, William Vélez.

Pobreza en Colombia
La pobreza lleva a los niños a unirse a la guerrilla.
"Si logramos este primer acuerdo mínimo que libere a los niños del dolor y de la guerra, será mas fácil dar los otros pasos", aseguró el parlamentario.

La iniciativa fue presentada al país en el marco del primer panel Internacional sobre Intercambio Humanitario.

Según el congresista, el eventual apoyo de esta propuesta por el gobierno y las FARC podría considerarse como un acuerdo inicial mínimo entre las dos partes.

Las cifras

Manuel Manrique, representante de UNICEF para Colombia y Venezuela, dijo a la BBC que "en el primer trimestre de este año ha habido 486 niños secuestrados". Sin embargo, de mantenerse esta tendencia "se reduciría el secuestro de menores, de tres mil registrados en 2002 a dos mil en el año en curso".

Por otro lado, según un estudio de la Defensoría del Pueblo en Colombia y la UNICEF, en 1999 cerca de seis mil niños estaban vinculados a los grupos armados ilegales.

"De ese total, más o menos el 70% en las FARC y la diferencia entre el Ejercito de Liberación Nacional, ELN, y las Autodefensas Unidas de Colombia, AUC", dijo Manrique.

Reacciones

El gobierno aún no se ha pronunciado sobre esta propuesta, sin embargo algunos de los familiares de los secuestrados ya espresaron su apoyo a la iniciativa.

Yolanda Pulecio, madre de la ex candidata presidencial Ingrid Betancourt, retenida por las FARC desde abril de 2002, dijo a la BBC que le parecía "muy justo. Los niños por la falta de opciones y maltrato terminan en la guerrilla, entonces hay que ofrecerles a ellos y al 70% de los colombianos unas condiciones de vida diferentes para que no se sientan atraídos de irse a la guerrilla".


Hay que ofrecerles a ellos (menores combatientes) y al 70% de los colombianos unas condiciones de vida diferentes para que no se sientan atraídos de irse a la guerrilla

Yolanda Pulecio, madre de candidata presidencial secuestrada
Asimismo, destacó la posición de los familiares de los secuestrados que están en desacuerdo con los operativos militares para rescatar a sus familiares y "la importancia del acuerdo humanitario".

Manuel Manrique de UNICEF, por su parte, señaló que "nuestro llamado permanente es que los niños sean totalmente preservados de la guerra y una iniciativa de este tipo sería un paso hacia adelante".

La propuesta de Vélez no supone un cese a las hostilidades: el parlamentario insistió en que un acuerdo para lograr la liberación de los secuestrados no es ceder frente a los violentos siempre y cuando "el Estado intensifique su accionar contra los forajidos para reducirlos e impedirles continuar realizando sus crímenes".

Vélez hizo finalmente un llamado a que los voceros designados por las partes involucradas inicien con carácter urgente un acercamiento.


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