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Escribe: Mariusa Reyes
  América Latina
Jueves, 09 de enero de 2003 - 22:02 GMT
Venezuela: la disputa petrolera
Buque petrolero de Venezuela.
Las cifras sobre los que se produce y exporta son muy contradictorias.
Escribe desde Venezuela Mariusa Reyes de la BBC.

"No está paralizada". "Si está paralizada".

Dos versiones encontradas y totalmente opuestas sobre la situación actual de la industria petrolera venezolana.

Una guerra de declaraciones y cifras que van y vienen, entre el presidente Hugo Chávez y los trabajadores petroleros declarados en paro desde el dos de diciembre pasado.

El mandatario venezolano, que ahora se llama a sí mismo "comandante petrolero", asegura que a esta fecha las exportaciones de petróleo ascienden a un 1,5 millones de barriles diarios.

También afirma que cinco buques tanqueros que fueron recuperados del paro, están transportando cargas de crudo dentro y fuera del país.


Los venezolanos pueden estar tranquilos, estamos derrotando a la oscuridad. Estamos saneando a Petróleos de Venezuela

Presidente Chávez.
El presidente Chávez asegura también que el suministro de gasolina se ha normalizado en un 70%.

Según dijo en un reciente mensaje televisado al país, de 1.200 camiones cisterna diarios de gasolina que se necesitan para cubrir el consumo interno, unas 780 están recorriendo el país llevando suministro a las estaciones de servicio.

"Los venezolanos pueden estar tranquilos, estamos derrotando a la oscuridad. Estamos saneando a Petróleos de Venezuela", dijo Chávez al tiempo que calificó de "terroristas" y "fascistas" a los trabajadores de la industria petrolera que continúan en paro.

Deseo vs. realidad

Una versión muy distinta sobre lo que está pasando en la industria petrolera venezolana es la que maneja la oposición.

"Yo creo que lo que dice el señor Chávez es más un deseo que una realidad", dijo a BBC Mundo Juan Fernández, uno de los gerentes de la plana mayor de PDVSA que están plegados al paro.

Según Fernández- cuyo rostro ya es bien conocido por los venezolanos porque diariamente ofrece por televisión un informe de lo que ocurre con el petróleo-, la industria petrolera está paralizada.

Alí Rodriguez, al frente de PDVSA.
Alí Rodriguez, al frente de PDVSA.
"Hay tres millones de barriles de crudo que no se están produciendo -señaló-, y las refinerías venezolanas no están operando, a excepción de Puerto La Cruz".

Fernández dijo que aunque no se están viendo movimientos importantes de buques hacia la exportación, ha habido dos cargamentos de petróleo que han salido hacia Cuba y algunas exportaciones que se han realizado a Citgo -propiedad de PDVSA-, una de las principales refinerías de Estados Unidos y la quinta en ventas en el mercado de gasolina de ese país.

Las cifras de exportación de crudo que maneja Fernández difieren marcadamente de los números más optimistas ofrecidos por el Presidente Chávez.

"A la fecha deberían haber salido unos 105 millones de barriles, y lo que se ha logrado movilizar para la exportación han sido unos 14,8 millones de barriles".

De acuerdo con la versión de Fernández, en estos momentos, se están produciendo menos de 200.000 barriles diarios, y no 600.000 como señala el Presidente Chávez. En condiciones normales, se producen 3.260 millones de barriles al día.

Las complejas operaciones de la industria petrolera, que normalmente son ejecutadas por una plantilla de 40.000 trabajadores, ahora están siendo atendidas por apenas 4.000 personas.

Accidentes y derrames

En los últimos días, la prensa local ha informado sobre una serie de accidentes ocurridos en varias instalaciones petroleras.

Los primeros tres derrames de crudo y gasoil (disel) ocurrieron en el área del Lago de Maracaibo, una de las principales zonas petroleras del país. Otros cinco nuevos derrames en esa misma área han provocado la alerta ambiental.

Y más recientemente, dos conatos de incendio en la refinería El Palito, en el centro del país, causaron alarma entre los residentes de las zonas adyacentes, cuando éstos vieron que una densa nube de humo negro y tóxico salía del lugar.

Tanto el presidente Chávez como los gerentes encargados de PDVSA, han calificado estos incidentes como "eventos sin trascendencia".

Oro negro en manos extranjeras

En círculos especializados en petróleo y entre los ciudadanos en la calle se percibe una creciente preocupación por la iniciativa del gobierno de contratar personal extranjero para operar la industria petrolera venezolana.


Hay tres millones de barriles de crudo que no se están produciendo, y las refinerías venezolanas no están operando, a excepción de Puerto La Cruz

Juan Fernández, de PDVSA.
No se sabe con certeza cuantos técnicos foráneos hay actualmente en el país. Algunas fuentes hablan de un grupo de argelinos y libaneses que no sólo estarían encargados de la comercialización del crudo, sino también de la parte operativa de la industria.

Juan Fernández dijo a BBC Mundo que esta iniciativa es un atentado contra la soberanía del país y demuestra que el gobierno no tiene la capacidad real para operar la industria sin el personal que está de paro.

"Esto nos llama mucho la atención -dice Fernández-, porque eso es entregarle a la competencia el valor comercial que tiene tu estrategia y todo tu portafolio de clientes. Es una traición a todos los venezolanos".

Mientras gobierno y oposición continúan protagonizando esta férrea guerra de versiones, hechos y cifras, el árbitro incuestionable es el precio del crudo -que aún se mantiene sobre los US$30 dólares.


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