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Escribe: Carlos Chirinos Vásquez
  América Latina
Jueves, 09 de enero de 2003 - 00:38 GMT
Venezuela: huelga bancaria de 48 horas
Colas en una oficina bancaria de Caracas
La llamada "huelga bancaria" ha aumentado el nerviosismo en las calles de Venezuela.
Escribe desde Caracas el enviado especial de la BBC, Carlos Chirinos Vásquez.

Alza del dólar. Retiros nerviosos de dinero. Filas frente a cajeros automáticos. Temores de "corralito". Es el panorama este jueves, el día en que el sindicato de trabajadores bancarios decidió sumarse al "paro cívico", aunque sólo por 48 horas.

Los bancos venezolanos cesarán operaciones hasta el viernes, incluidas algunas de la banca electrónica (cajeros automáticos, conformación de cheques y tarjetas de crédito).

Soldado controlando la llegada de combustible a una gasolinera
La industria petrolera es la más afectada por el "paro cívico".
José Elías Torres, presidente del sindicato Fetrabanca, indicó que están haciendo "un llamado de atención al gobierno nacional para que reconozca que en este país está pasando algo, que no está todo normal y se agilice la vía de soluciones en la mesa de negociación".

La decisión ha generado críticas -no sólo por parte de sectores afines al gobierno- que consideran que se impide a la población el acceso a su dinero. Incluso lo han calificado de "corralito", recordando las restricciones bancarias impuestas el año pasado en Argentina.

Torres replica diciendo a la gente que "su dinero está seguro".

Reconoce, sin embargo, que el paro bancario generará molestias "por ejemplo a los trabajadores que le pagan semanalmente. Les ruego que nos disculpen".

Cola en Caracas, ante una oficina bancaria
Las colas se produjeron ante el miedo a una especie de "efecto corralito".
Desde que hace más de un mes empezó el "paro cívico", por decisión del Consejo Bancario Nacional y la Asociación Bancaria de Venezuela, los bancos han venido operando en horario especial, aduciendo razones de logística, personal y seguridad.

Los expertos aseguran que una eventual detención indefinida del sistema bancario causaría el colapso de la economía nacional y de las economías domésticas. Además aducen que por su carácter de servicio público los bancos no pueden cerrar.

Marchas

Mientras tanto, siguen las movilizaciones de calle. Este miércoles la oposición programó una marcha para realizar su inscripción ante el Consejo Nacional Electoral (CNE) como promotor del Sí en el referéndum consultivo convocado para el 2 de febrero.

Gasolinera de Caracas
La incertidumbre ha afectado prácticamente a todos los sectores económicos.
La marcha no llegó a su destino. Desde temprano un pequeño grupo de simpatizantes del presidente Hugo Chávez se concentró frente a la sede del CNE esperando a los opositores. Así que éstos prefirieron evitar un potencial enfrentamiento.

Una delegación de la Coordinadora Democrática llegó al CNE a realizar la inscripción. Cuando ofrecían una rueda de prensa varios oficialistas lanzaron piedras contra el CNE.

Inmediatamente, la Guardia Nacional, que custodia las instalaciones, lanzó gases lacrimógenos contra los manifestantes.

Suspenso electoral

Hay dudas de que el referendo se realice en la fecha convocada. Por un lado, el ejecutivo no ha entregado al CNE los fondos necesarios para financiarlo.

Por otra parte, un grupo de diputados del partido de gobierno solicitó al Tribunal Supremo de Justicia que declare inconstitucional la consulta.

Manifestación en Maracaibo
En Maracaibo también hubo protestas.
Desde que en noviembre la oposición, con el respaldo de dos millones y medio de firmas, solicitó la consulta desde el gobierno se asegura que no es constitucional.

En primer lugar critica la pregunta: "¿Está usted de acuerdo en solicitarle la renuncia voluntaria al presidente de la república?".

Lago de Maracaibo

Mientras tanto, la crisis de la industria petrolera está teniendo consecuencias ambientales. Según los directivas de PDVSA sumados al "paro cívico" se han producido unos 30 accidentes industriales.

Entre éstos se cuentan unos 23 derrames petroleros en el Lago de Maracaibo. Aunque el presidente Hugo Chávez ha dicho que son "mentiras" de los que llama "saboteadores", la nueva gerencia de la zona occidente de PDVSA ha dicho que son derrames "normales".

Las tomas aéreas muestran grandes manchas de aceite que se desplazan entre las torres de extracción. En algunos casos tienen hasta 300 metros de longitud. Lo más notable es la aparente falta de un plan de limpieza.

El gobernador del estado Zulia -donde se encuentra el lago de Maracaibo- decretó la emergencia ambiental. Manuel Rosales acusa de "impericia" al nuevo personal que labora en la industria petrolera al momento.

El mandatario regional exigió al gobierno nacional la aplicación inmediata de un plan de contingencia.

"Exigimos al gobierno nacional tomar medidas inmediatas para impedir que por la impericia y el manejo de las operaciones petroleras se siga agrediendo al ambiente, al lago de Maracaibo, y se sigan generando situaciones que afectan la salud de todos los zulianos", dijo Rosales.

Tampoco parece clara la situación en otras instalaciones como las refinerías. Los expertos petroleros temen por los niveles de seguridad.

En la refinería El Palito, ubicada en la costa central venezolana, se han visto grandes nubes de humo negro que según los habitantes de la zona y expertos petroleros no son características de las operaciones.


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