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Escribe: Carlos Chirinos Vásquez
  América Latina
Domingo, 29 de diciembre de 2002 - 01:32 GMT
Venezuela: ni gasolina, ni béisbol
Buque Amazón Explorer enviado por Petrobras
El quinto exportador mundial de petróleo recibió este sábado la primera importación de gasolina de Brasil.
Escribe desde Caracas, el enviado especial de la BBC, Carlos Chirinos Vásquez

El vicepresidente de la República, José Vicente Rangel, aseguró que la situación de Venezuela es "excesivamente normal".

Esto a pesar de que el "paro cívico" amenaza con cumplir un mes y que el control de la industria petrolera no parece totalmente garantizado.

Rangel opinó que la situación en el país está "totalmente controlada" y advirtió a la oposición que "no se hagan ilusiones de que el presidente va a renunciar, que va a salir de Miraflores, que hay golpe, ni autogolpe, ni nada por el estilo".

Además dijo creer que "la situación se va a normalizar mucho antes de lo previsto. Habíamos hechos algunos cálculos pesimistas y ahora somos altamente optimistas".

Colas "normales"

Sin embargo el panorama en las calles de las principales ciudades venezolanas no parece respaldar las palabras del vicepresidente.

Automovilistas hacen cola para abastecerse de combustible en Caracas
Kilómetros de colas de automóviles esperando obtener combustible.
Gran parte del sector comercial y la casi totalidad del industrial sigue "en paro" y el tránsito automotor se ha reducido aún más debido a la escasez de combustibles.

Lo que se ha hecho "normal" en el paisaje urbano son las largas filas de vehículos que intentan reponer gasolina.

La mayor parte de las estaciones de servicio de Caracas y las principales ciudades están cerradas y las pocas aún operativas lucen filas kilométricas.

En algunos casos se ha llegado a contar más de 300 vehículos en espera.

Además ha florecido un mercado negro en el que el litro de gasolina puede ser revendido hasta en 1.000 bolívares (US$0,68) cuando su precio original es de 70 Bs. (US$0,07).

No son juegos

Tampoco habla de normalidad el que la Liga de Béisbol Profesional haya decidido por "causas de fuerza mayor" declarar terminada la Ronda Eliminatoria del Campeonato 2002-2003.

Manifestaciones en Venezuela
El paro cívico está a punto de cumplir un mes.
La liga fijó dos posibles fechas para reiniciar los juegos, "de darse esas condiciones": el 10 y el 15 de Enero de 2003.

"De no haber condiciones para el día 15 de Enero de 2003 se suspenderá definitivamente la Temporada", anunció.

En este sábado sin juegos ni gasolina, la actividad sigue siendo intensa en el Palacio de Miraflores.

Allí, al asistir a una reunión del Consejo de Ministros, el presidente de Petróleos de Venezuela PDVSA, Alí Rodríguez Araque, dijo que la situación en la empresa "ha ido mejorando consistentemente, progresivamente".

Polémica petrolera

Rodríguez aseguró al mismo tiempo, que la producción actual es de un millón y medio de barriles diarios (en condiciones normales Venezuela produce más de 3 millones de barriles).

Sin embargo, los gerentes petroleros sumados al paro aseguran que la producción sigue cerrada en un 90%.

Pero el gobierno espera recobrar el suministro normal de combustibles para el mercado interno con los 525 mil barriles de petróleo provenientes de Brasil.

Hugo Chávez, presidente de Venezuela
Chávez presenció el arribo de la gasolina importada de Brasil.
El banquero Amazon Explorer empezó a descargar este sábado el producto en el muelle de Carenero, operación a la que asistió el presidente Chávez.

Sin embargo, el ex gerente de Estrategia de Negociación de PDVSA y uno de los líderes del paro petrolero, Horacio Medina, aseguró que se trata de un "show mediático" por parte del gobierno pues, según él, "el déficit de gasolina para poner las estaciones de servicio... ...a funcionar, es de cinco millones de barriles de gasolina".

Sin cifras

En medio de esta situación ha pasado desapercibido el que el Banco Central de Venezuela (BCV) no publicara las variables de la economía al cierre del año, como se hace tradicionalmente.

El presidente del BCV, Diego Luis Castellanos, argumentó que "las leyes vigentes obligan a una rendición de cuentas en el primer trimestre del año entrante" y que durante el "último mes han limitado la capacidad del instituto para acopiar, elaborar y disponer de cifras".

Sin embargo, algunos economistas aseguran que el BCV evita presentar el escenario catastrófico de una caída en el Producto Interno Bruto que ellos estiman cercana al 8%.

Además pronostican que la caída en ventas del sector comercial y la facturación en las industrias será un duro golpe a las finanzas públicas para el próximo año.

El petróleo provee el 80% del ingreso en divisas venezolano, pero menos de la mitad del aporte fiscal, el cual es recabado mayoritariamente a través de impuestos internos.

Algunos analistas calculan que en 26 días de "paro cívico" se ha dejado de producir US$6.000 millones en bienes y servicios, más US$1.500 millones en la industria petrolera.


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