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Viernes, 13 de diciembre de 2002 - 19:51 GMT
Venezuela, al borde del abismo
Manifestación contra el gobierno de Venezuela
La presión de los grupos opositores va en aumento.
Escribe para BBC Mundo Phil Gunson, corresponsal del semanario británico The Economist en Venezuela

La huelga general en Venezuela, la cuarta en doce meses, ya se extiende por casi dos semanas.

La vital industria petrolera está a punto de paralizarse totalmente, se está acabando el petróleo en todo el país y el paro, en lugar de amainar, parece cobrar fuerza.

Hasta los recaudadores de impuestos y un grupo de jueces del Tribunal Supremo se han sumado a la huelga.

Sin embargo, según el presidente Hugo Chávez, todo no es más que un espejismo invocado por una malvada conspiración de derecha, dirigida, entre otros, por los magnates de los medios de comunicación venezolanos.

Efectivos de la Guardia Nacional vigilan las oficinas de PDVSA
La industria petrolera está casi paralizada.
Chávez y sus colaboradores más cercanos insisten en que el país está trabajando casi normalmente, con apenas unos pocos "focos" de desorden, a los que se está haciendo frente con rapidez.

Según ellos, los medios de comunicación llevan a cabo una "campaña de terror" para convencer a la población de que el gobierno tiene los días contados y facilitar el derrocamiento o incluso el asesinato del presidente.

Experiencia

Chávez sabe dos o tres cosas sobre conspiraciones golpistas.

Hugo Chávez, presidente de Venezuela
Chávez "sabe" de conspiraciones.
Cuando era oficial del ejército, conspiró durante una década y participó en dos golpes de Estado fallidos, en 1992, contra el gobierno electo del presidente Carlos Andrés Pérez.

La conspiración actual es un poco diferente: cientos de miles de personas han marchado y millones han ido a la huelga con el objeto de persuadir a Chávez de que acepte realizar un referendo no vinculante sobre su presidencia.

El presidente asegura que la televisión trucó las imágenes para hacer que las marchas parecieran mayores.

También, a pesar de que plantea que está creando una "democracia participativa", dijo recientemente que no renunciará, incluso si el 90% vota en su contra.

Parcialidad

Los medios de comunicación, sin embargo, no son completamente inocentes.


Los medios de comunicación... distorsionan o censuran las noticias

Aunque pretenden ser los paladines de la libertad de expresión, participan activamente en la oposición.

Distorsionan o censuran las noticias -incluso en ocasiones cuando se refieren a la propia oposición- de manera que éstas respondan a sus intereses políticos.

Cuando Chávez fue brevemente derrocado por su propio ejército en abril, los medios suspendieron casi en su totalidad cualquier mención a las acciones que se estaban realizando para restituirlo.

El canal televisivo Globovisión llegó a pedirle a CNN que se uniera a la censura, solicitud que fue rechazada.

Violencia verbal

Sin embargo, las críticas del gobierno tendrían mayor peso si la televisión estatal no fuera una sumisa agencia de propaganda de la visión extremadamente parcial que el presidente tiene de la realidad.

Manifestación oficialista frente a un canal de televisión privado
"Nada justifica los violentos ataques contra periodistas".
Además, a pesar de lo prejuiciados que puedan ser los medios privados, nada justifica los violentos ataques contra periodistas por parte de turbas chavistas.

En los últimos meses, estos ataques han sido cada vez más frecuentes y peligrosos.

Ante todo, son un resultado directo de la violencia verbal que el propio presidente ha empleado.

Chávez describe a los medios de la oposición como "basura" y "veneno", y en una oportunidad invitó a los dueños de los periódicos a enrollarlos bien y metérselos "en el bolsillo".

Violencia

Pero las cosas no terminan ahí. En la noche del 10 de diciembre, legisladores del gobernante Movimiento V República dirigieron a grandes grupos de partidarios de Chávez en demostraciones coordinadas e intimidatorias frente a los cuatro principales canales de televisión de Caracas ("los cuatro jinetes del Apocalipsis", según un importante líder radical del gobierno).


Turbas violentas entraron a oficinas de empresas televisivas y destruyeron instalaciones, haciendo que periodistas y otros trabajadores de los medios temieran por sus vidas

En otras partes del país, turbas violentas entraron a oficinas de empresas televisivas y destruyeron instalaciones, haciendo que periodistas y otros trabajadores de los medios temieran por sus vidas.

En medio del caos, el ministro del Interior, Diosdado Cabello, apareció por televisión planteando que "el pueblo" había salido a las calles a defender al gobierno.

Fue necesario que el secretario general de la Organización de Estados Americanos (OEA), César Gaviria, interviniera en directo por televisión para aplacar la crisis.

Disidencia

No existe la menor duda de que esta "protesta" coordinada a lo largo y ancho del país fue orquestada por el gobierno.

Chávez, quien es un fervoroso admirador de Fidel Castro, preferiría eliminar completamente a la prensa opositora.

Simpatizante de Chávez se manifiesta a favor de su gobierno
Chávez también cuenta con su base de apoyo.
Mientras que existan voces disidentes, sus posibilidades de imponer lo que él llama su "revolución" son escasas o inexistentes.

Los medios de comunicación, a pesar de sus muchos pecados, constituyen una parte esencial de cualquier democracia.

Y la democracia, al menos la del tipo "representativo" a que la mayoría de nosotros aspiramos, no forma parte del programa de Chávez.


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