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Lunes, 09 de diciembre de 2002 - 17:26 GMT
"El impacto será sobre los precios"
Crsis en Venezuela
La crisis política afecta la industria petrolera.
Venezuela, el primer proveedor de petróleo y derivados a Estados Unidos, se encuentra inmersa en una aguda crisis política que comienza a afectar su producción de crudo.

BBC Mundo dialogó con Alirio Parra, ex ministro de Energía de ese país (1992-1994), director de PDVSA (1975-1990) y en la actualidad asesor en Londres de la empresa CWC, sobre las posibles consecuencias para el mercado petrolero.


¿Si se corta el flujo de petróleo desde Venezuela, Estados Unidos puede reemplazarlo?

La producción ha bajado a un nivel estimado en un 50%. Con eso seguramente se reduzcan las exportaciones.

Crisis en Venezuela
Los petroleros de Venezuela están en el ojo de la tormenta.
Pero en lo que respecta a las ventas a Estados Unidos, el impacto no se va a percibir por unos cuatro o cinco días.

En segundo término, Venezuela tiene almacenamientos fuera del territorio nacional, en Curaçao, Bonaire y Bahamas.

No estoy al tanto del nivel exacto de esas reservas, pero por un tiempo puede utilizar ese crudo para proveer a su principal mercado que es EE.UU.

¿De cuánto tiempo hablamos?

De varios días. Pero estas situaciones no pueden durar más de varios días.

Sin embargo, el mercado se va ver afectado por la reducción de la producción en Venezuela pero el impacto será sobre los precios.

Ya subieron unos 40 o 50 centavos de dólar, pero se puede esperar que el precio suba US$2 o US$3.

¿Dada la situación, puede darse que la Organización de Países Exportadores de Petróleo (OPEP) decida aumentar la producción del grupo para compensar?

No aumentar no, porque se trataba de cortar la producción para mantener el precio. Claro que en el corto plazo -es muy importante esto del corto plazo- no habrá la misma urgencia para reducirla.

Sin embargo, los factores fundamentales están en el mercado. En enero o febrero, la OPEP va a tener que recortar la producción, y me refiero a recortes en términos reales y no de cuotas. Todos los países en este momento exceden sus cuotas.

Enero y febrero son los meses tradicionales de baja en la demanda de petróleo (tras el fin del invierno boreal).

Pero si tenemos en cuenta la situación en Venezuela y una posible guerra contra Irak, ¿esos factores cambian?


Venezuela tiene almacenamientos fuera del territorio nacional, en Curaçao, Bonaire y Bahamas

Alirio Parra
La OPEP tiene todavía cierta flexibilidad, tiene capacidad de ajuste, principalmente en un país que es Arabia Saudita. Los demás no se miden de la misma manera que los sauditas.

Pero el problema venezolano no se puede comparar con el que se pueda presentar en otra parte del mundo.

Tenemos una situación muy seria que puede impactar en EE.UU., pero no es un problema a largo plazo.

El caso de Irak, de ocurrir la guerra, impone inconvenientes de unas dimensiones totalmente diferentes.

¿Qué peso tiene Venezuela en la OPEP?

Hablamos de dos millones de barriles al día en una producción total de 21-24 millones.

¿Qué puede ocurrir si la actual situación en Venezuela se prolonga en el tiempo y permanece esta producción a medias?

Vamos a ver un alza en los precios, un incremento progresivo de otras fuentes de producción y una situación bastante apretada en Estados Unidos.

En este momento uno no puede hablar más que en términos generales de estas cosas.

¿Se puede esperar entonces que la OPEP no haga nada en su reunión de Viena de este jueves?

Eso es muy posible. De todos modos, la OPEP estaba por tomar algunas decisiones por lo relativo a la baja en la demanda de petróleo en el primer trimestre del próximo año.

Pero esto se debe hacer todos los años, más allá de cualquier crisis que afecte el sector.


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