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Escribe: José Baig
  América Latina
Martes, 03 de diciembre de 2002 - 02:53 GMT
Desnutrición afecta ancianos argentinos
Familia buscando comida de la basura en la provincia de Buenos Aires.
El hambre no es exclusiva de la provincia de Tucumán.
Escribe José Baig, corresponsal de la BBC en Argentina.

La desnutrición en Argentina, que hace pocas semanas mató a más de 10 niños en la provincia de Tucumán, también está afectando a los ancianos de ese país, según informó en su edición de este lunes el diario Clarín.

Las cifras oficiales que reproduce el diario reflejan que 34 de cada 100 personas mayores de 65 años no tienen jubilación ni pensión, es decir, no tienen ningún ingreso ni posibilidades de trabajar.

Esto hace que cada vez sean más altos los índices de desnutrición entre las personas de la tercera edad. Y los planes de asistencia del gobierno no alcanzan para todos.

Ancianos desatendidos

hambre en Argentina
El hambre afecta a niños y ancianos en Argentina.
La directora de la unidad de geriatría de un hospital de Buenos Aires, Elisa Gvozdenovich, explicó a Clarín que de los pacientes que reciben, sólo el 20 por ciento cuenta con asistencia alimentaria del gobierno.

Hace unos años, los beneficiarios de este programa eran cerca de 60 por ciento de los pacientes mayores de 65 años. La situación ha ido empeorando todos los años desde 1990.

Según la doctora Gvozdenovich, muchas de estas personas consumen alrededor de 600 calorías al día, cuando deberían ingerir entre 2000 y 2200 para tener una alimentación balanceada.

La situación es aún peor para los ancianos que viven solos. Muchos de ellos no pueden salir a buscar asistencia. Otros se niegan a recibir la comida que les ofrecen los vecinos por temor a los asaltos.

Y se mueren de hambre. En 1999, el Ministerio de Salud informó que más de 1100 mayores murieron por desnutrición. Un año después, en 2000, hubo un número similar de muertes por la misma causa.

Todavía no hay estadísticas oficiales de 2001 y 2002, pero se cree que la situación ha empeorado a causa de la profundización de la crisis económica, especialmente después de la fuerte devaluación de principios de año.

La semana pasada, el gobierno dio a conocer un plan para combatir la desnutrición infantil en Tucumán y otras provincias. Hasta ahora no se han anunciado medidas para mejorar la situación de los ancianos.


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