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Viernes, 08 de noviembre de 2002 - 10:34 GMT
La infancia marcha contra la pobreza
(Foto: gentileza de Marcha por la Vida)
Los niños reclaman más atención a asuntos como la pobreza y el hambre en la infancia.
"Que nueve millones de los doce millones de niños sean pobres constituye una suerte de exterminio de una parte de la población argentina. Lo curioso es que no son los adultos los que protestan, sino los propios chicos".

Así resume el sentido de la Marcha por la Vida su organizador, Alberto Morlachetti.

La pobreza, una realidad que se ha profundizado con la crisis económica (Foto: gentileza de Marcha por la Vida)
La pobreza, una realidad que se ha profundizado con la crisis económica.
Se trata de una caravana de 300 niños y adolescentes que han recorrido parte de Argentina para llamar la atención sobre la pobreza y el hambre en la infancia, una realidad que se ha acentuado con la crisis económica que atraviesa el país.

La marcha, organizada por el Movimiento Nacional de los Chicos del Pueblo, partió el la semana pasada de Puerto Iguazú, en la provincia de Misiones (noreste), y terminará este viernes en la capital, Buenos Aires.

Ha pasado por distintas ciudades y localidades de las provincias de Chaco, Formosa, Corrientes, Santiago del Estero, Santa Fe, Entre Ríos y Buenos Aires.

En otras palabras, el recorrido -de más de 2.000 kilómetros- cubrió la franja que va del noreste al centro-este del país.


Nos abrazamos con quienes nos reciben a nuestro paso y juntos decimos: ¡Basta al hambre de nuestros niños!

Alberto Morlachetti
"Salimos del lugar más pobre de Argentina. En toda la zona que hemos recorrido, la pobreza alcanza al 82% de los menores de 12 años", dijo Morlachetti en diálogo telefónico con la BBC en la mitad de la marcha.

La caravana, auspiciada por Unicef Argentina, ha contado con la adhesión del premio Nobel de la Paz Adolfo Pérez Esquivel, el cantautor catalán Joan Manuel Serrat y el escritor Ernesto Sabato, entre otros.

Realidad "lacerante"

"La idea es denunciar una realidad que es lacerante, una herida en esta Argentina que hoy vivimos. Nos abrazamos con quienes nos reciben a nuestro paso y juntos decimos: ¡Basta al hambre de nuestros niños! Queremos construir una ilusión", explicó Morlachetti.

El coordinador habló con la BBC cuando la marcha, motorizada por seis ómnibus, se encontraba en Chaco, ante un puesto de peaje.

En la marcha hubo actividades que produjeron sonrisas (Foto: gentileza de Marcha por la Vida)
En la marcha hubo actividades que produjeron sonrisas.
"Estamos pidiendo que nos exceptúen de pagar", confesó.

"Hasta el momento, algunos puestos se han portado bien. Otros no. Son los que le cobran peaje a la ternura", se quejó.

Los protagonistas de la caravana tienen entre 10 y 18 años y provienen de distintos sectores sociales, fundamentalmente del más humilde.

En medio de la dura confrontación con la pobreza, los niños han encontrado momentos para sonreír. Títeres, murgas y recitales animaron el trayecto.

Los derechos al juego, a la educación, a la salud y al alimento han estado simbolizados por un trencito al frente de la marcha, maestras que dieron clases para que los niños no perdieran días de instrucción, un grupo de médicos que acompañó el peregrinaje y ollas populares que se improvisaron en cada "estación".

¿Cómo ha sido la respuesta?

También hubo evidencias que provocaron dolor (Foto: gentileza de Marcha por la Vida)
También hubo evidencias que provocaron dolor.
"Nos recibieron con mucha calidez en los pueblos que visitamos hasta ahora. La gente sale a la ruta espontáneamente para saludarnos y expresar su solidaridad. A veces tenemos que detenernos cada diez o quince minutos. Muchos chicos se quieren sumar, pero no tenemos lugar para todos", lamentó Morlachetti.

El coordinador afirma que lo que más le ha impresionado es que, por ejemplo en Misiones, la mayoría de los niños están descalzos y con "el hambre tallado en sus cuerpos".

"Eso da la idea de lo que se está viviendo en Argentina", completó.

* * *

Morlachetti le pasó el teléfono celular a Ezequiel Vargas, de 11 años, uno de los protagonistas de la caravana.

¿Por qué te sumaste?

Para que la gente grande sepa lo que está pasando. Si nosotros nos damos cuenta... Marchamos por sus hijos, para que haya un futuro.

Algunas escuelas salieron al encuentro de los pequeños manifestantes (Foto: gentileza de Marcha por la Vida)
Algunas escuelas salieron al encuentro de los pequeños manifestantes.
¿Qué viste en los lugares que atravesaron?

Mucha pobreza. No puede ser que 500 personas por día mueran de hambre en este país.

Sin decir más, Ezequiel le dió el teléfono a Roberto Bene, de 15 años, que también quiere opinar.

¿Qué significa para vos esta marcha?

Que los chicos no pasen lo que yo pasé... Que no estén en la calle, que tengan un techo y un plato de comida todos los días.

¿Crees que los políticos los van a oír?

Ojalá que sí.

* * *

A esta altura los organizadores lograron sortear el "obstáculo" del peaje en Chaco. Y la marcha pudo seguir con su claroscuro de celebración y congoja rumbo a otro punto de la empobrecida Argentina.

(Foto: gentileza de Marcha por la Vida)
Los primeros pasos de la Marcha por la Vida.

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