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Escribe: Alberto Souviron
  América Latina
Jueves, 05 de septiembre de 2002 - 15:34 GMT
A. Latina: productora de pobreza
Anciana peruana
La pobreza golpea con fuerza Perú.
Escribe Alberto Souviron, de BBC Mundo

Uno sale de una iglesia en cualquier ciudad latinoamericana y casi seguro en la puerta habrá un mendigo pidiendo limosna.

Pero no sólo los mendigos, la cantidad de personas que han perdido un empleo y caen rápidamente en la escala social parece que aumenta cada día más en América Latina.

Las cifras parecen apoyar esta percepción. Un informe de la consultora Apoyo S.A. en Lima, señala que 51,8% de los 8,2 millones habitantes de la capital peruana vive en condiciones de pobreza o extrema pobreza.

Pobreza en Argentina
Un 53% de los argentinos es pobre y muchos ni siquiera tienen una casa.
Según datos oficiales en los respectivos países, en Colombia, 60% de la población está por debajo de la línea de la pobreza, en Argentina 53%, Venezuela cuenta con 11 millones de pobres (45,5% de la población), México tiene 54 millones o 54% de la población en esa condición.

Es decir que decenas de millones de latinoamericanos residen en viviendas poco apropiadas, carecen o tienen un inadecuado servicio de agua y saneamiento, utilizan combustibles no adecuados, tienen bajos niveles de educación y un deficiente o inexistente acceso a los servicios de salud.

¿Pobreza sostenible?

Ante esta realidad, no falta quien afirme que en tiempos en que la palabra "sostenible" está de moda, la pobreza ha demostrado perfectamente esta condición en Latinoamérica.

Pobreza en México
México tiene 54 millones de Pobres.
Para muchos, años de reformas y ajustes sólo han servido para profundizar las desigualdades. Y que el modelo económico no ha cumplido con la promesa de hacer llegar dinero a todos los estratos.

Un reciente informe de la Comisión Económica para América Latina (CEPAL) señala que la globalización y las reformas que ha impuesto tiene como resultado un 44% latinoamericanos pobres y un 30% en riesgo de caer en la pobreza.

Progresos

Pero, ¿realmente la situación está empeorando? Los defensores del actual modelo afirman que es verdad que hay problemas pero se preguntan cuántos pobres más habrían habido si no se aplicaban las reformas.

Otros van más allá y aseguran que si se compara en el tiempo, la lucha contra la pobreza tiene resultados. Citan, por ejemplo, el caso de Bolivia, país que -de acuerdo al Instituto Nacional de Estadística- en 1976 tenía un 85,5% de su población pobre y en 2001 había bajado el índice a un 58,6%.

Datos del Banco Mundial reflejan también estos progresos en países como Chile o República Dominicana.

Cuidado con las cifras

Pobreza en Venezuela
En Venezuela el número de pobres llega a los 11 millones.
Pero los críticos no dejan de advertir que las cifras son engañosas y recuerdan además que en otros países importantes de la región la realidad es bastante distinta.

Los datos oficiales en Argentina señalan que el número de pobres va en aumento y ya supera el 50% de la población.

La crisis económica ha agudizado el desempleo en casi todos los países de la región haciendo que las condiciones de vida sean aún más difíciles.

En todo caso, la realidad está mostrando que al menos la mitad de los latinoamericanos viven en situación precaria y en varios países la proporción es aún mayor.

Situación que a muchos hace pensar que uno de los productos más exitosos en América Latina ha sido la pobreza.

DATOS DE LA POBREZA EN LATINOAMÉRICA
Argentina: 53% de la población vive bajo la línea de la pobreza.
Colombia: Cerca del 60% de la población es pobre.
Venezuela: 45,5% de los venezolanos viven en condiciones precarias.
México: 54 millones de pobres (54% de la población).
Bolivia: 58,6% de la población es pobre
Chile: 21% de los chilenos son pobres
Brasil: 22% de la población vive en condiciones de pobreza.
El Salvador: 44,5% de la población vive con menos de US$2 al día y 21% con menos de US$1.
Honduras: 45,1% de los hondureños sobrevive con US$2 diarios y 24,3% lo hace con US$1.
Fuente: CEPAL, Banco Mundial, BID e INE latinoamericanos


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