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Lunes, 02 de septiembre de 2002 - 00:40 GMT
Brasil: plebiscito sobre el ALCA
Barrio pobre en Manaus.
En Brasil, 25 millones de personas viven en extrema pobreza.
Los líderes de la iglesia católica de Brasil y más de 50 otras entidades lanzaron un plebiscito no oficial sobre si el país debe unirse al Área de Libre Comercio de las Américas (ALCA), que promueve Estados Unidos.

Se han instalado urnas en escuelas, iglesias, estaciones de tren y otros lugares públicos, para que personas de todo el país puedan votar.

Cumbre de Canadá
El ALCA podría entrar en vigor en 2005.
Unos 30.000 voluntarios han participado en la organización del sufragio, en los 27 estados de Brasil.

La Conferencia Nacional de Obispos dijo que el objeto de la iniciativa era sensibilizar a la opinión pública sobre el acuerdo propuesto, que se teme que podría beneficiar a EE.UU. a costa de los países pobres.

Soberanía

Además de dos preguntas sobre el ALCA, la encuesta incluye una sobre una base aérea en el nordeste del país que el gobierno brasileño piensa ceder a Estados Unidos.


La propuesta del ALCA, en sus términos actuales, es un proceso de subordinación de nuestros países a los intereses hegemónicos de EE.UU.

Demétrio Valentini, obispo.
Con esta última pregunta, se busca "apuntar a la cuestión de fondo del tema del ALCA: la soberanía nacional", según dijo el obispo Demétrio Valentini al diario Jornal do Brasil.

"La propuesta del ALCA, en sus términos actuales, es un proceso de subordinación de nuestros países a los intereses hegemónicos de EE.UU.", agregó.

Hace dos años, más de seis millones de brasileños votaron en un referendo similar organizado por la Conferencia de los Obispos sobre si el país debía pagar su deuda externa.

Dudas

La Iglesia católica no es la única que ha expresado dudas sobre la posición que Brasil debe adoptar ante el ALCA.

El año pasado, el ministro de Relaciones Exteriores, Celso Lafer, afirmó que Brasil estaba dispuesto a bloquear unilateralmente cualquier iniciativa para adelantar el Área de Libre Comercio de las Américas (ALCA).


Para Brasil el ALCA es una opción y el MERCOSUR es un destino

Fernando Henrique Cardoso, presidente de Brasil.
El límite previsto para culminar las negociaciones era 2005, pero EE.UU. quería adelantarlo para 2003.

El presidente de Brasil, Fernando Henrique Cardoso, resumió la postura de su país con una sentencia: "para Brasil el ALCA es una opción y el MERCOSUR es un destino".

Por eso, Brasil anunció que no firmaría el ALCA a menos que Estados Unidos aceptara abrir por completo sus mercados.

Eso significaría la supresión no sólo de las barreras arancelarias y no arancelarias por parte de EE.UU., sino la eliminación de subsidios y el antidumping, algo que es poco probable que el Congreso estadounidense apruebe.


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