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Escribe: Catalina Esparza.
  América Latina
Jueves, 08 de agosto de 2002 - 21:38 GMT
Uribe inaugura "red de informantes"
Álvaro Uribe, presidente de Colombia, con un grupo de soldados.
Uribe quiere organizaciones civiles que trabajen con las autoridades.
Escribe Catalina Esparza, corresponsal de la BBC en Colombia

A pocas horas de haberse convertido en el nuevo presidente de Colombia, Álvaro Uribe viajó al noreste del país para inaugurar la "primera red de informantes".

Milicianos de las Autodefensas Unidas de Colombia.
Grupos de DD.HH. temen que estos grupos se conviertan en paraestatales.
La idea es conformar una red nacional de civiles que informe a las autoridades sobre posibles ataques o del accionar de la insurgencia en el país.

De esta forma, Uribe cumple con una de sus promesas de la campaña electoral. El anuncio de tales medidas ya había sido motivo de críticas y controversias.

Primera etapa

En una primera etapa de esta iniciativa, se unirán 600 voluntarios del departamento del Cesar, entre trasportadores y taxistas, con el fin de traer seguridad a las calles y carreteras.

Carlos Castaño, ex líder de las Autodefensas Unidas de Colombia.
Los paramilitares expresaron varias veces su apoyo a Uribe.
El jefe de Estado reveló la constitución de un grupo de policías y militares auxiliares, capacitados y dotados con uniformes y medios de defensa.

Organismos de Derechos Humanos han expresado su preocupación sobre este plan.

Ellos argumentan que esta iniciativa va a arrastrar a más civiles a la guerra y que estos grupos de informantes bien podrían convertirse más tarde en organizaciones armadas paraestatales.

Antecedentes

La idea no es nueva. En el pasado, cuando el ahora presidente era gobernador de Antioquia, él creó las Convivir, cooperativas o asociaciones de seguridad privada en el medio rural.

Álvaro Uribe, presidente de Colombia.
Uribe niega que las "Convivir" hayan sido la semilla de los paramilitares.
Más tarde, las Convivir se extendieron a otras zonas del país durante el gobierno de Ernesto Samper.

Uribe no ha escatimado esfuerzos en desmentir que estas organizaciones hayan sido la semilla de los grupos paramilitares.

En una entrevista ofrecida a una radio local el pasado abril, el ahora mandatario señaló que las Convivir habían servido para proteger a los ciudadanos de los secuestros, la extorsión, los asesinatos y las masacres de la guerrilla.

Paramilitares y uribistas

Sin embargo, el mismo Carlos Castaño, antiguo jefe del grupo paramilitar Autodefensas Unidas de Colombia, tampoco ha escatimado en mostrar su simpatía por Uribe.

En el libro "Mi confesión", escrito por el periodista Mauricio Aranguren, Castaño pone en evidencia el apoyo paramilitar a la entonces candidatura de Uribe.


No todos los uribistas son paramilitares, pero sí todos los paramilitares son uribistas

Rafael Guarín, director del Instituto de Estudios para la Democracia y el Desarrollo
"La base social de la Autodefensa lo considera su candidato presidencia... En el fondo, es el hombre más cercano a nuestra filosofía... Su idea de crear las Convivir (...) es el mismo principio que le dio origen a la Autodefensa", declara Castaño en el libro.

En tanto, en un artículo publicado en internet, el director del Instituto de Estudios para la Democracia y el Desarrollo, Rafael Guarín, señala que "no todos los uribistas son paramilitares, pero sí todos los paramilitares son uribistas".

Por otra parte, un informe de prensa de la organización de derechos humanos Human Rights Watch, sostiene que las Convivir estaban "pobremente supervisadas y reguladas, y varias fueron entrenadas por conocidos líderes paramilitares, o bien se convirtieron en bandas criminales".

El documento agrega que entre estas organizaciones "estaba una Convivir de La Ceja, Antioquia, que fue vinculada por autoridades gubernamentales a asesinatos en serie en 1996 y 1997, cuando Uribe era gobernador".

Dichas organizaciones luego serían declaradas ilegales en 1998.

Uribe responde

A Álvaro Uribe no le gusta discutir sobre el tema de las Convivir y de su supuesta simpatía con los paramilitares.


Hay que echar para adelante. Aquí lo fundamental es que esto sea institucional, que las armas fundamentalmente las tenga la fuerza pública

Álvaro Uribe, presidente de Colombia
El lanzamiento de la red de informantes en el Cesar ha refrescado la memoria de muchos y ha creado cierta suspicacia sobre los propósitos o el rumbo que estas redes puedan tomar.

En Valledupar, una periodista le preguntó al presidente sobre la peligrosidad de armar civiles, a lo que el mandatario contestó: "No le pongamos ahora a esto problemas".

"Hay que echar para adelante. Aquí lo fundamental es que esto sea institucional, que las armas fundamentalmente las tenga la fuerza pública", agregó Uribe.

Otro colega insistió en que si era riesgoso que civiles se conviertan en informantes de las autoridades.

Álvaro Uribe respondió: "Aquí lo que hay es un riesgo para 40 millones de ciudadanos. Si todos trabajamos, nos quitamos ese riesgo de encima".


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