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  América Latina
Viernes, 31 de mayo de 2002 - 13:38 GMT
A.Latina: ¿continente de emigrantes?
Protestas en Ecuador.
La difícil situación económica en Ecuador también ha provocado múltiples protestas.
¿Está convirtiéndose América Latina en un continente de emigrantes? Tradicionalmente, países como Argentina, Ecuador, Colombia, Venezuela, recibían inmigrantes de todo el mundo, pero la corriente parece estar cambiando.

Incluso, se está dando el caso de migración rural transatlántica, algo que se creía finalizado desde los años veinte del siglo pasado. En Ecuador, al menos 300 mil personas -en su mayoría del campo- han dejado el país en sólo tres años.

Precisamente, en la cumbre de la Unión Europea realizada en la última semana de mayo en Roma, se reveló que, en un operativo conjunto realizado el mes pasado, Ecuador sólo fue superado por China como país de origen de la mayoría de los inmigrantes ilegales detectados. En tercer lugar está Angola.

Lelio Mármora, representante regional de la Organización Internacional de Migraciones, resumió para BBC Mundo los datos más relevantes obtenidos por su institución.


Panorama

Lo que se observa es un proceso de migración creciente, en algunos países explosivo.

Han disminuido las migraciones entre países de América Latina y han aumentado hacia otras regiones, por supuesto a Estados Unidos. Y se ha dado un incremento desde algunos países hacia y Europa.

Argentina.
Unos 150 argentinos han emigrado en los últimos dos años.
Dentro del contexto general de crisis económica y de problemas macro estructurales generales, como el mercado de trabajo y el creciente desempleo, existen características particulares de acuerdo a los distintos países.

Sigue existiendo y se incrementa la gran migración de México hacia Estados Unidos, llegando en estos momentos a unos 8 millones de personas.

También se ha aumentado la inmigración centroamericana y caribeña hacia Estados Unidos

En América del Sur, además de la migración tradicional hacia Estados Unidos -que también ha aumentado sobre todo desde Colombia y Perú-, está la aparición de una alternativa en los últimos cuatro años, fundamentalmente España y en segundo lugar Italia.

Colombia, Ecuador y Argentina son los casos más preocupantes. Si bien Colombia es un país de larga historia migratoria, eso no se daba en países como Ecuador. Más bien Ecuador fue, en la década del 70, un receptor de migraciones colombianas.

Argentina ha sido tradicionalmente un país de inmigración. Que se haya transformado en uno de emigración es un cambio muy especial.


Venezuela y Uruguay

En Venezuela se está iniciando una corriente migratoria, sobre todo de cuadros medios, profesionales, técnicos, aunque sin llegar a ser masiva como en los otros tres países o incluso en Uruguay, donde existe una gran tradición migratoria.

Uruguay es el país de América Latina que tiene el mayor porcentaje de nacionales en el exterior, 11%.

Pero lo de Uruguay ha seguido un proceso de tres décadas. Lo preocupante son los procesos que aparecen como nuevos o se han incrementado.


Colombia

Se calcula que en los últimos tres años, de Colombia se han ido más de 500 mil personas. Es una emigración en muchos casos de técnicos, profesionales y pequeños empresarios. O sea que no sólo se está trasladando la persona con sus habilidades, sino, en muchos casos, con cierto capital. La migración colombiana es básicamente urbana.


Ecuador

El caso de Ecuador es diferente. Allí nos encontramos con un fenómeno nuevo. Es la primera vez desde la década del 20 que se produce un movimiento trasatlántico de migración rural.


El caso de Ecuador es diferente. Es la primera vez desde la década del 20 que se produce un movimiento trasatlántico de migración rural

Las migraciones rurales trasatlánticas parecían haberse terminado en la década de los 20, cuando llegaban los emigrantes "golondrinas" -italianos y españoles- que cumplían sus tareas laborales de acuerdo a las estaciones, tanto en EE.UU. como en los países del sur de América.

Eso se acabó después de la crisis del 30. Después de la Segunda Guerra Mundial, lo que vino a América fue una migración urbana.

En estos momentos se reedita una migración rural pero a la inversa. Y una proporción de ellos va -como en el caso de España- a cubrir puestos rurales.

Nadie pensaba que se pudiesen reeditar migraciones rurales entre los dos continentes.


Argentina

Argentina era receptor de migraciones de países limítrofes -Chile, Uruguay, Paraguay, Bolivia-. Aún hoy tiene dos millones de inmigrantes en el país, pero en los últimos dos años ha tenido una emigración -en crescendo- de unas 150 mil personas. Son personas de clase media, profesionales.


Impacto

Hay dos elementos. Uno, que estas personas han sido mantenidas por sus familias hasta la edad de trabajo, o sea que es un costo para el país. Lo otro es el costo educacional.

Suponiendo que en estos años y en los próximos se fueran medio millón de personas de Argentina, el costo de su educación equivaldría a diez mil millones de dólares.


Si estos países empiezan un proceso de reconstrucción, ¿qué va a pasar por la falta de esos recursos humanos?

De Argentino hablamos en los últimos tres años de 150 mil personas, en Colombia hablamos en los últimos tres años de 500 mil personas. Y en Ecuador, que tiene la mitad de la población de Argentina, se han ido en los últimos tres años 300 mil personas.

Lo otro es, si estos países solucionan sus problemas políticos o económicos y empiezan un proceso de reconstrucción, ¿qué va a pasar por la falta de esos recursos humanos?


Remesas

Ese es otro aspecto, que podría llamarse de costo-beneficio. Hay países como México que las remesas que recibe de personas que viven en el exterior son equivalente a su exportación en petróleo.

Otros son Salvador o Brasil, que recibió aproximadamente 2 mil millones de dólares en remesas en el año 2000.

El caso de Argentina es increíble. Hasta enero de este año era un país en el que era más el dinero que se iba que el que entraba por remesas. Eso cambió. Primero, por la devaluación del peso, que hace que si antes un boliviano o un peruano enviaba a su familia 350 pesos, que antes equivalían a 350 dólares y ahora son 100 dólares. Siguen mandando la misma plata, pero ya no equivale a los mismo.

Ahora han empezado a llegar remesas de la colonia argentina en el exterior para ayuda de su familia.


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