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Lunes, 06 de mayo de 2002 - 22:54 GMT
El trabajo infantil en América Latina
Trabajador infantil
El 70% de los niños latinoamericanos que trabajan lo hacen en la agricultura.
Más de 17 millones de niños menores de 14 años trabajan en América Latina y el Caribe según el informe publicado este lunes en Lima por la sede regional de la Organización Internacional del Trabajo (OIT).

Brasil tiene el índice más alto con 7 millones, de los cuales 560.000 trabajan en labores domésticas.

En ese país, en Colombia y en Ecuador, el 20% de las niñas entre los 10 y los 14 años son absorbidas por el trabajo doméstico, pero ese porcentaje aumenta en las zonas rurales.

Trabajador infantil
La niñas son absorbidas en su mayoría por las labores domésticas.
La OIT también señaló que el trabajo infantil "es un problema potencialmente creciente" en los países más pobres y más grandes del Caribe.

El jefe del Programa Regional de la OIT, Eduardo Araujo, afirmó que del total de niños que trabajan en América Latina, el 70% se dedica a la agricultura.

En Honduras el 40% es empleado en plantaciones, el 65% en Guatemala y el 67% en El Salvador.

La minería artesanal de oro en Perú absorbe a 50.000 niños mientras que tareas similares ocupan a 13.500 en Bolivia.

El por qué

Entre las causas del trabajo infantil señaladas por los expertos de la OIT, se destacan la pobreza, la inestabilidad política, la discriminación, la emigración, las prácticas culturales tradicionales, la falta de trabajo para los adultos, la protección social inadecuada, la escasez de escuelas y el deseo de bienes de consumo.

Trabajador infantil
La economía informal es otro de los destinos de los trabajadores-niños.
A esto se suma la explotación de algunos empleadores que quieren contar con mano de obra barata y flexible.

También contribuyen los desastres naturales, las recesiones económicas, las epidemias como el SIDA y los conflictos armados.

Además de la agricultura y los trabajos domésticos, muchos niños latinoamericanos son empleados en la economía informal y otros conocen infiernos peores como el llamado "turismo sexual", fundamentalmente en el Caribe y en Brasil.


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