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Escribe: Alfredo Ochoa
  América Latina
Viernes, 19 de abril de 2002 - 09:23 GMT
¿Qué son los círculos bolivarianos?
Círculos bolivarianos
Simpatizantes de Chávez juran que defenderán la revolución.
Escribe Alfredo Ochoa, de BBC Mundo

"En esta batalla quien retrocede es un traidor". Con esta frase, el presidente de Venezuela, Hugo Chávez, juramentaba el pasado 17 de diciembre a los llamados círculos bolivarianos.

Concentración en Caracas.
El 17 de diciembre Chávez juramentó a los círculos.
En el marco de un discurso ante miles de seguidores en la avenida Bolívar del centro de Caracas, el mandatario declaraba a 2002 "el año de la ofensiva revolucionaria", y que los círculos eran su brazo ejecutor.

La idea surgió a mediados del año pasado, cuando Chávez manejaba la posibilidad de darle cuerpo a la necesidad de construir una militancia, hasta ahora poco estructurada, debido a lo joven del Movimiento Quinta República, el partido que lo acompaña en el gobierno.

"Elevar la conciencia social"

Guillermo García Ponce, jefe del llamado Comando Político de la Revolución, define así el objetivo de los círculos: "Elevar la conciencia social, formar cuadros revolucionarios y velar por el cumplimento de la democracia participativa".


La creación de este tipo de organizaciones populares suele conducir a la formación de ejércitos paralelos a los ya establecidos

Manuel Caballero, historiador venezolano
El responsable de la creación de los primeros círculos fue el vicepresidente ejecutivo Diosdado Cabello. La intención del gobierno es crear con tales organizaciones espacios comunitarios donde la gente participe en el desarrollo del país.

Chávez incluso anunció la utilización de un poco más de US$140 millones del llamado Fondo Intergubernamental de Descentralización, con el fin de financiarlos.

Sus lugares de acción son generalmente las zonas pobres de las principales ciudades del país. Los primeros se crearon en el oeste de Caracas en el barrio de Catia. Allí fueron juramentados los primeros 300.

La otra cara de los círculos

Cuando la oposición venezolana escuchó por primera vez la conformación de estas organizaciones populares, que ellos denominan círculos chavistas, lo primero en lo que pensaron fue en Cuba.

Marcha contra Hugo Chávez
Esta marcha opositora logró sacar a Chávez temporalmente.
Los comparan con los comités de defensa de la revolución o CDR, porque afirman, tienen como fin ideologizar al pueblo y respaldar al gobierno, y para ello, no se excluye la violencia como recurso.

Algunos diarios caraqueños como "El Nacional" han publicado reportajes que indican que los círculos están presuntamente armados.

También los acusan de contar con el supuesto respaldo del alcalde del municipio capitalino Libertador, Freddy Bernal, del partido oficialista y cercano colaborador de Chávez.

Hechos de violencia

Se ha vinculado a los círculos bolivarianos con varios hechos violentos. El más conocido fue en la sede de la Universidad Central de Venezuela, en Caracas, donde se les acusa de haber atacado a un grupo de estudiantes opositores a Chávez.


Los círculos bolivarianos buscan elevar la conciencia social, formar cuadros revolucionarios y velar por el cumplimento de la democracia participativa

Guillermo García Ponce, Comando Político de la Revolución
Sin embargo, el caso más grave que se les imputa es la muerte de varias personas que participaban en la multitudinaria marcha del 11 de abril, que terminó con la salida del poder por varias horas del presidente Hugo Chávez.

Imágenes dadas a conocer por la televisión local mostraron a presuntos simpatizantes del mandatario disparando a mansalva contra la multitud, y se cree que varios de ellos pertenecían a los círculos.

El historiador venezolano Manuel Caballero afirma que la creación de este tipo de organizaciones populares suele conducir a la formación de ejércitos paralelos a los ya establecidos.

Los círculos bolivarianos son un ejemplo más de la extrema polarización en la que está inmersa la sociedad venezolana.

Esto ha llevado a algunos a afirmar que la creciente violencia política llegó al país para quedarse.


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