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Domingo, 14 de abril de 2002 - 10:06 GMT
Venezuela: el silencio de la prensa
Hugo Chávez, presidente de Venezuela.
Chávez envió "un saludo especial a los medios de comunicación internacionales en primer lugar".
Escribe José Baig, enviado especial de la BBC a Venezuela

"Acabo de renunciar al canal". Con esta frase me saludó un antiguo compañero de trabajo, reportero de una estación de televisión de Caracas.

Como él, cientos de periodistas venezolanos estuvieron durante los últimos días en el dilema ético de elegir entre su responsabilidad como profesionales de la comunicación y las órdenes que les impartieron sus jefes de redacción.


En la radio nos prohibieron sacar entrevistas a los seguidores de Chávez

Periodista venezolana.
"En la radio nos prohibieron sacar entrevistas a los seguidores de Chávez", me confesó una colega mientras esperábamos en el palacio presidencial la llegada de los miembros del efímero gobierno interino.

En las estaciones privadas de televisión sorprendía la ausencia no sólo de imágenes sino de también de informaciones con respecto a los graves disturbios que paralizaron la capital venezolana durante todo el día sábado.


La mordaza y la violación a la libertad de expresión que tantas veces se le criticaron al gobierno de Hugo Chávez eran aplicadas sin miramientos por los mismos propietarios y gerentes de los medios de comunicación

Incluso en una de ellas eran suspendidas, sin explicación alguna, las entrevistas en las que se cuestionaba la legitimidad del gobierno provisional o algunas de sus medidas.

La mordaza y la violación a la libertad de expresión que tantas veces se le criticaron al gobierno de Hugo Chávez eran aplicadas sin miramientos por los mismos propietarios y gerentes de los medios de comunicación.

Transmisiones en cadena

Apenas tres días antes, en medio de una huelga general, los canales de televisión privados se rebelaron antes las constantes transmisiones en cadena que realizaba el presidente Hugo Chávez.

Para contrarrestar el mensaje presidencial, las estaciones dividieron sus pantallas en dos para mostrar simultáneamente imágenes de una monumental marcha opositora y las palabras de Chávez.


Los canales de televisión privados se rebelaron antes las constantes transmisiones en cadena que realizaba el presidente Hugo Chávez

La respuesta presidencial fue tan inmediata como tajante. Ordenó la salida del aire de seis estaciones de televisión.

Pocas horas después, y prácticamente depuesto el mandatario, las televisoras recuperaron su señal y pusieron en el aire mensajes rechazando la decisión de silenciarlas.

Palabras como "Libertad, Independencia y Democracia" abundaron en estos mensajes, algunos de ellos cuidadosamente producidos.

Pero los valores que encarnan estos vocablos no fueron percibidos por los periodistas de las radios y los canales de televisión cuando llegaron el viernes en la mañana a su trabajo.


Sus jefes de redacción los limitaron a una estrecha agenda informativa

Por un lado, pesaban sobre ellos las serias amenazas y agresiones por parte de los simpatizantes de Hugo Chávez de las que ya habían sido víctimas en semanas anteriores.

Por el otro, sus jefes de redacción los limitaron a una estrecha agenda informativa.

Limbo informativo

Para empeorar las cosas, los manifestantes que exigían el regreso de Chávez al gobierno se presentaron en las puertas de estos canales de televisión a gritar consignas, lanzando piedras a las fachadas de los edificios.


El canal de televisión del estado fue tomado por un comando de la policía metropolitana y estuvo fuera del aire durante casi 48 horas

Paralelamente, el canal de televisión del estado fue tomado por un comando de la policía metropolitana y estuvo fuera del aire durante casi 48 horas.

Con las emisoras de radio y televisión voluntariamente silenciadas y el canal del estado fuera del aire, los venezolanos se encontraron en un limbo informativo sin precedentes en la historia reciente del país, un limbo que sólo comenzó a disiparse con los primeros intentos por restituir al depuesto presidente Hugo Chávez.

El canal del estado volvió al aire y las estaciones comerciales comenzaron a decir, poco a poco, lo que estaba pasando.

Durante las últimas horas del sábado, el vicepresidente -temporalmente encargado de la presidencia- hizo dos transmisiones en cadena.

Esta vez, los canales comerciales no dividieron la pantalla y mi amigo el reportero está buscando trabajo fuera del país.


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