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Escribe: Gilberto López
  América Latina
Viernes, 01 de febrero de 2002 - 18:01 GMT
Privatizaciones: tema ausente del debate
Protestas en Costa Rica.
La posibilidad de privatizar la compañía de teléfonos generó grandes protestas en marzo del 2000.
Escribe desde San José de Costa Rica para la BBC, el periodista Gilberto Lopes.

"Privatizar está satanizado...y con buenas razones", dijo a la BBC Abel Pacheco, candidato del Partido Unidad Socialcristiana (PUSC), favorito en las encuestas para ganar las elecciones presidenciales en Costa Rica, el próximo domingo, 3 de febrero.

Presidente Miguel Angel Rodríguez.
El Presidente Miguel Angel Rodríguez apoyó la idea de privatizar compañías estatales.
Su partido está en el poder actualmente y si Pacheco triunfa sería la primera vez que el PUSC logra gobernar por dos períodos seguidos.

El actual presidente, Miguel Angel Rodríguez, es un partidario decidido de las privatizaciones, pero no pudo avanzar mucho en ese sentido.

Cuando la Asamblea Legislativa aprobó, en marzo del 2000, una ley para poner fin al monopolio estatal de las telecomunicaciones, miles de personas se echaron a las calles durante diez días, hasta obligar a rectificar la decisión.

Entonces Pacheco, un psiquiatra de 68 años, actualmente diputado del PUSC, votó a favor de la medida.

- Es que no había visto los resultados de las privatizaciones en otros países, explicó.

La exitosa lucha contra la privatización de las telecomunicaciones ha tenido, en opinión de los observadores, un efecto decisivo en la actual campaña electoral: sacó el tema de las privatizaciones del debate.

Agotamiento del modelo

En ese sentido, Costa Rica contrasta con sus vecinos centroamericanos. Este mes asumieron nuevos presidentes en Nicaragua y Honduras, ambos de tendencia conservadora, muy orientados a las recetas neoliberales de desarrollo.

Protestas en Costa Rica.
Ningún candidato apoya políticas neoliberales públicamente.
El principal rival de Pacheco, el socialdemócrata Rolando Araya, del Partido Liberación Nacional (PLN), también apoyó con sus diputados el fin del monopolio de las telecomunicaciones.

Araya llegó a sugerir, inclusive, la dolarización en Costa Rica. Pero, al igual que Pacheco, al ver las consecuencias de esas medidas, terminó por rectificar.

En materia económica, su programa de gobierno empieza señalando que "el período de ajuste estructural se agotó", en referencia al modelo de desarrollo que se ha venido implementando desde principios de los años 80 en el país.

Lo que ha ocurrido es que ese modelo ha tenido efectos devastadores en amplios sectores agrícolas, principalmente entre pequeños productores de granos básicos, pero tampoco ha logrado incorporar el esquema exportador a la inmensa mayoría de los industriales.

Araya, un ingeniero químico de 54 años, aparece en segundo lugar en las algunas encuestas, con cerca del 24% de las preferencias.

El tercer candidato

Pero otras encuestas dan ese lugar a un tercer candidato, Ottón Solís, un economista de 47 años, exministro de Planificación durante el gobierno del presidente Oscar Arias, también de origen socialdemócrata.

Solís sorprendió el ambiente político del país hace poco más de un año, al crear el Partido Acción Ciudadana (PAC), defendiendo una posición de austeridad en el gasto público y de protección al productor nacional y ahora aparece disputando el segundo lugar a Araya.

Protestas en Costa Rica.
Sindicatos rechazan la posibilidad de privatizar compañías estatales.
Otros diez candidatos presidenciales apenas figuran en las encuestas, pero la disputa por el segundo puesto es importante, pues si nadie logra el 40% de los votos en la primera ronda, el próximo domingo, Costa Rica podría ir a una inédita segunda votación, en abril, para designar al presidente de la Repúbica para el próximo cuatrienio.

Los casi 2,2 millones de electores tendrán la palabra.


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