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Jueves, 24 de enero de 2002 - 12:54 GMT
Cocalero expulsado del Congreso

Familiares del policía asesinado Antonio Gutiérrez acusaron a Morales de orquestar la violencia.
La Cámara de Diputados de Bolivia separó definitivamente de su seno el jueves al legislador Evo Morales, máximo dirigente cocalero, en el marco de intensas protestas contra la erradicación de cultivos de coca en el país.

Morales fue expulsado en una medida sin precedentes en más de medio siglo, bajo acusación de "graves faltas" contra la ética parlamentaria.


Familiarers de cocaleros muertos: dolor a ambos lados del conflicto.
La decisión del cuerpo legislativo se debe a una denuncia presentada por familiares de un militar y un policía secuestrados y asesinados el viernes en la zona cocalera del Chapare, en el departamento de Cochabamba, que ha sido escenario de fuertes enfrentamientos en los últimos días.

Ambos crímenes forman parte del saldo de siete muertos, incluyendo tres cocaleros, tres militares y un policía, durante violentos choques entre productores de coca y las fuerzas combinadas del ejército y la policía.

En protesta por su expulsión del Congreso, Evo Morales se declaró en huelga de hambre, diciendo que no es "culpable de nada".

Morales, quien fue elegido en 1997 como el diputado más votado en el país con más del 70% de los sufragios en su jurisdicción, increpó al gobierno del presidente Jorge Quiroga por no haber castigado a los culpables de matar a balazos a 18 cocaleros en el Chapare en recientes disturbios.

"¿Dónde está la justicia para castigar a los responsables de éstas y otras anteriores muertes?", dijo Morales, un ex minero de 42 años, que encabeza desde 1994 seis federaciones de cocaleros que representan a más de 30.000 familias campesinas en el Chapare.

Los cocaleros habían señalado que de concretarse la expulsión de Morales iniciarían un bloqueo nacional de caminos.

Sesión maratónica

La separación de Morales del Congreso se aprobó luego de una sesión de siete horas que acabó en la madrugada del jueves hora local.

De los 130 diputados que integran el cuerpo legislativo, 119 estaban presentes en el debate, de los cuales 104 votaron a favor, 14 en contra y uno se abstuvo.

Evo Morales
Morales insistió en su inocencia.
Los legisladores estudiaron previamente un informe elaborado por los siete miembros de la Comisíón de Ética de la cámara. El informe se basó en la denuncia que acusa a Morales de ser "autor intelectual" del secuestro, tortura y asesinato del subteniente del ejército Marcelo Trujillo y el policía Antonio Gutiérrez.

Morales se refirió a la decisión como "una gran injusticia", diciendo a los legisladores: "Ustedes están cometiendo un grave error (...) mi delito fue cumplir el mandato popular (...) el pueblo será el juez".

Protestas

Se teme que la expulsión de Morales agrave aún más el clima de enfrentamientos entre el gobierno y los cocaleros.


Protestas de cocaleros en Cochabamba.
Los productores de coca se resisten a la erradicación de sus cultivos, que defienden como su único sustento.

Más de 40.000 hectáreas de coca ya han sido erradicadas bajo un plan del gobierno que cuenta con el respaldo de Estados Unidos.

En el Chapare subsisten aún unas 4.000 hectáreas, que según el gobierno deberán desaparecer para cuando finalice el mandato de Quiroga en agosto.

La ley boliviana admite solamente 12.000 hectáreas de plantaciones de coca en la región de Yungas, al norte de La Paz, para su uso en la industria farmacéutica y el consumo tradicional entre la población indígena.


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