BBC Página Principal (en inglés) BBC Noticias (en inglés) BBC Deportes (en inglés) BBC Servicio Mundial (en inglés)
versión texto | escríbanos | ayuda
BBC Mundo
Noticias 
América Latina 
Economía 
Ciencia 
Miscelánea 
Foros 
Especiales 
Aprenda inglés 
Nuestros socios 
Quiénes somos 
BBC Radio
Programación 
Cómo sintonizar 

Escribe: Juan Carlos Zambrana
  América Latina
Viernes, 18 de enero de 2002 - 18:06 GMT
Siete muertos en Bolivia

"El Diario", de Bolivia, publica las fotos de la violencia en Sacaba.
Desde Bolivia escribe Juan Carlos Zambrana, especial para la BBC.

El asesinato de dos militares elevó a siete las víctimas en el conflicto desatado esta semana en Bolivia entre los campesinos productores de coca que reclaman su derecho a cultivar y consumir la hoja y las autoridades.

Los muertos eran heridos que habían sido secuestrados la noche anterior, cuando eran llevados en una ambulancia hacia un hospital, tras la tercera jornada de enfrentamientos de unos 5.000 campesinos ante medio millar de policías.


La presencia militar en el Chapare se incrementó en noviembre.
Los cocaleros se oponen a la ocupación de un mercado de comercialización de la coca en la población de Sacaba, en el centro del país.

Antes del asesinato de los militares, tres agricultores murieron el miércoles y otros dos soldados fueron muertos el jueves en medio de las refriegas registradas en los alrededores del mercado de Sacaba, ubicado a 400 kilómetros al sureste de La Paz, que los campesinos intentan ocupar para reanudar su derecho a la venta de ese producto.

Enfrentamientos

La organización sindical de campesinos cocaleros del Chapare, en el centro de Bolivia, convocó a una concentración de sus afiliados en Sacaba, para exigir la reapertura del mercado de la coca que el gobierno cerró el mes pasado.

Al llamado acudieron unos 5.000 agricultores que, tras una asamblea efectuada el martes pasado, resolvieron tomar el mercado por la fuerza.

Los policías que custodian el local rechazaron la arremetida con bombas de gas lacrimógeno y balas de goma pero no pudieron evitar que cócteles "molotov" lanzados por los manifestantes redujeran a ceniza más de 25 vehículos estacionados en el lugar.

Debido a la insistencia de los campesinos, que siguieron atacando con piedras, palos y bombas "molotov", las autoridades enviaron un contingente militar en apoyo a la policía con lo que la protesta transformó la tranquilidad del valle y dejó decenas de heridos en ambos bandos.


Los cocaleros exigen que se les permita cultivar pequeñas extensiones.
El miércoles, dos campesinos cayeron por disparos de armas de fuego que sus dirigentes acusaron a las fuerzas de seguridad y los cuerpos de dos soldados aparecieron después con sendos orificios en el pecho, lo que hace presumir a las autoridades de que fueron ejecutados.

La violencia se acentuó el jueves cuando los campesinos volvieron a arremeter contra las fuerzas que protegen el mercado de la coca y un agricultor murió también por impacto de bala. En el tumulto, al atardecer, una ambulancia fue atacada por un grupo de campesinos que secuestró a dos militares que iban heridos en el interior.

Los cuerpos de los uniformados fueron encontrados el viernes en la madrugada, desnudos, torturados y ahorcados, abandonados a orillas de un río cercano a Sacaba.

Narcoguerrilla

El ministro de Información del gobierno boliviano, Mauro Bertero, responsabilizó de los hechos y del asesinato al líder de los campesinos del Chapare, Evo Morales, a quien amenazó con enjuiciar si no ordena la entrega de los francotiradores que supuestamente son los autores de las muertes.

Bertero sostuvo que "quien está provocando estos delitos es la narcoguerrilla, que pretende el cultivo de coca ilegal en el Chapare, en el centro del país, para seguir elaborando droga".


Aquellos que quieren convertir a Bolivia en otra Colombia están equivocados completamente porque el gobierno actuará con la ley en la mano

Mauro Bertero, ministro de Información
"No existe posibilidad de diálogo, para discutir las demandas, si Evo Morales no entrega a los francotiradores y devuelve a los policías y militares secuestrados", declaró el ministro portavoz del presidente del país, Jorge Quiroga.

Bertero advirtió que "el gobierno hará uso de todas las prerrogativas que le otorga la ley y aquellos que quieren convertir a Bolivia en otra Colombia están equivocados completamente porque el gobierno actuará con la ley en la mano".

Con el hallazgo de los cadáveres de los dos uniformados no bajó el temor de las autoridades bolivianas, especialmente de los jefes militares, por el grado de criminalidad registrado el jueves.

Las autoridades informaron de que, además de los fallecidos, unas 40 personas heridas fueron ingresadas a los hospitales de la ciudad de Cochabamba y que más de 70 campesinos fueron arrestados en relación con los hechos.

"Las cosas están empeorando. Los soldados están tirando a matar y los campesinos están haciendo lo mismo, incendiando camiones y casas", declaró un poblador de Sacaba a tiempo de clamar por el retorno a la tranquilidad.

Mediación

La agudización del conflicto obligó a la Asamblea de Derechos Humanos, el Defensor del Pueblo y la iglesia Católica a intentar una mediación destinada a que cesen los choques.

Los representantes de esas organizaciones lograron que una comisión del Ejecutivo, encabezada por el ministro de Gobierno (Interior), Leopoldo Fernández, viaje al lugar para reunirse con los dirigentes de los cocaleros y discutir sus demandas.

Sin embargo, tras conocer el asesinato de los militares, condicionó su presencia en la mesa del diálogo al retiro inmediato de los campesinos que están en Sacaba.

El viceministro de Defensa Social y encargado de la erradicación de la coca ilegal, Oswaldo Antezana, declaró que "si los campesinos cocaleros no se retiran de la zona, nosotros vamos a tomar otras medidas para restablecer el orden y la tranquilidad".

Respuesta

Por su lado, el líder cocalero Evo Morales negó que los campesinos obedezcan a algún grupo guerrillero financiado por el narcotráfico. "Nosotros nos autofinanciamos en defensa de nuestros propios intereses y derechos, como es el cultivo, la comercialización y el consumo de la coca", dijo.

El dirigente, que también es diputado izquierdista, puntualizó que "la única solución posible pasa por la reapertura del mercado y por la anulación del decreto presidencial que impone su cierre, porque es ilegal e inconstitucional como lo ha demostrado el Defensor del Pueblo".

Morales justificó la violencia demostrada por los manifestantes en "la bronca, asesinatos, torturas, saqueo y humillación que sufren los compañeros, desde hace varios años" de parte de las tropas antidrogas y del ejército boliviano que combaten el narcotráfico en la región del Chapare.

Otro dirigente cocalero anunció el viernes que los concentrados en Sacaba habían decidido quedarse aunque sin provocar a las fuerzas del orden, las que deben retirarse para permitir que se reanuden las operaciones de compra y venta de coca del lugar.


Búsqueda en BBC Mundo
Claves de búsqueda

Notas relacionadas:

9 12 01 |  América Latina
Bolivia investiga muerte de cocalero
29 08 01 |  Especiales
Bolivia: tierra y racismo
8 08 01 |  América Latina
Bolivia: Quiroga expone sus planes
17 01 02 |  América Latina
Dos cocaleros muertos en Bolivia

Vínculos:

Nota: el contenido de las páginas sugeridas no es responsabilidad de la BBC.
Arriba ^^  
 
 escribanos@bbc.co.uk
© BBC
BBC World Service
Bush House, Strand, London WC2B 4PH, UK.

Servicio Mundial de la BBC:
temas de actualidad e información institucional en más de 40 idiomas: