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Jueves, 03 de enero de 2002 - 15:07 GMT
Argentina: silencio en los cuarteles
Desaparecidos en Argentina
Los desaparecidos son algo que los civiles no perdonan a los militares.
Hay quienes se preguntan por qué los militares se han mantenido al margen de la crisis política y económica en Argentina, un país con un pasado profuso en gobiernos de facto.

El historiador estadounidense Robert Potash, de la Universidad de Massachusets, ha estudiado esa realidad durante décadas.

En una entrevista con la BBC, el autor de "Perón y el GOU" y "El ejército y la política en la República Argentina", afirma que ha habido un importante cambio cultural en los militares, que en los últimos tiempos los ha mantenido lejos del poder.

Robert Potash
Robert Potash.
-¿Cómo se produce la transformación?

-Es que después de intervenir por primera vez en 1930 y especialmente en los años 70, las fuerzas armadas aprendieron una lección: que ellos solamente salen perjudicados de esas experiencias.

En definitiva, tomaron conciencia de que no tienen la capacidad de gobernar. Formaron gobiernos, sí, pero después tuvieron que ceder poder a sectores que finalmente influyeron en sus decisiones. Y ellos terminaron absorbiendo las culpas.

Los que influyeron fueron sectores conservadores y de intereses económicos que no tenían peso y que para ganar terreno utilizaron a los militares, cuyo papel fue el de "idiotas útiles".

Hay que decirlo: en el pasado las fuerzas armadas siempre actuaron con el empuje y el aplauso de determinados grupos de civiles. No ha habido golpes militares puros. Han sido golpes cívico-militares.

Y los civiles también han aprendido la lección. Esto se vio durante el gobierno de Raúl Alfonsín (1983-1989): los levantamientos del ejército no tuvieron apoyo en los sectores que antes solían respaldarlos.

-También parece haber influido el rechazo de la población a los militares por la "guerra sucia", la tortura, los desaparecidos...


(Los militares) han perdido casi el 90% de sus fondos para operaciones si se comparan cifras actuales con las de mitad de los años 80

-Sí, eso ha sido importante. Pero también hubo un gran cambio cultural dentro de las fuerzas armadas. Y no ocurrió por casualidad. Hubo un esfuerzo decidido de las autoridades militares. En los años 90, por ejemplo, el general Martín Balza, entonces jefe del ejército, se esforzó por acercarse a la sociedad civil.

El acercamiento se nota en los institutos de enseñanza militar, donde ahora se dictan cursos de derechos humanos. En la Escuela Superior de Guerra hay estudiantes civiles, que incluso superan en cantidad a los oficiales.

El reclutamiento ahora es voluntario, ya no hay conscripción. Numerosos jóvenes, incluso mujeres, se han acercado a las instituciones militares para seguir una carrera militar, en parte por la situación económica y en parte porque quieren servir al país.

-¿Qué papel tuvieron las misiones de Argentina en el exterior?

-En los últimos años el país ha participado en los cuerpos de paz bajo el mandato de Naciones Unidas. Esta experiencia les ha dado a los participantes la sensación de ser útiles, no sólo al apoyar la política exterior de Argentina, sino también al mejorar su formación.

-¿El hecho de que los militares se mantengan al margen del poder no se relaciona además con que su presupuesto ha disminuido significativamente y, por lo tanto, disponen de menos "herramientas"?

Martín Balza, ex jefe del ejército
El general Balza intentó dar una nueva imagen de las fuerzas armadas.
-Sí, han sufrido un importante recorte presupuestario. Perdieron casi el 90% de sus fondos para operaciones, si se comparan cifras actuales con las de mitad de los años 80.

Sin embargo, todavía tienen la capacidad de hacerse oír. Poseen fusiles, tanques. Podrían movilizarse si existiera el ánimo de intervenir. Pero esto no existe actualmente. Tal vez sí en el futuro, si la sociedad civil fracasa en sus intentos de lograr estabilidad. ¿Pero quién puede pronosticarlo?

A fines de noviembre estuve en el Colegio Militar, en Buenos Aires, en donde hablé con cadetes. Estoy seguro de que su deseo es mejorar como soldados y no tomar el poder.

Con todo esto quiero decir que no me sorprende que las fuerzas armadas se hayan mantenido al margen de la crisis económica y política que afecta a Argentina.

-¿Cree que faltan de líderes entre los militares?

-Los líderes surgen en determinado contexto. Y en la situación actual, los jefes están claramente subordinados a las autoridades constitucionales. No piensan de otro modo y aceptan que ése es su deber.

El golpe militar de 1976
El golpe militar de 1976.
Es posible que exista dentro de las filas gente con ambición de poder. Pero la forma de obtenerlo ya no es el golpe, sino retirarse de la fuerza y presentar una candidatura en la arena política.

Un ejemplo es el teniente coronel Aldo Rico, que siendo militar se levantó contra Alfonsín. No tuvo éxito y decidió crear un pequeño partido que lo llevó a la intendencia de San Miguel, en la provincia de Buenos Aires.

-De todos modos, usted decía que si los políticos -especialmente en este momento de crisis- no logran estabilidad, los militares podrían volver...

-Insisto: sin la existencia de un grupo de opinión que toque la puerta de los cuarteles, no creo que se movilicen. Y si así fuera, tampoco estoy seguro de que hagan algo.

Pienso que el país va a salir de la difícil situación que atraviesa.


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