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Escribe: Max Seitz
  América Latina
Martes, 01 de enero de 2002 - 19:57 GMT
Argentina: ¿abandonada por EE.UU. y el FMI?
Nelson Rodríguez, gerente de una juguetería de Buenos Aires
En Buenos Aires, una juguetería promociona un juego: "Quién es capaz de vencer al FMI".
Escribe Max Seitz, de BBC Mundo.

Los que pensaban que la caballería del norte iría al rescate de Argentina siguen en ascuas.

Varios analistas coinciden en que la crisis que afecta al país ya ha producido una modificación sustancial en las relaciones entre Buenos Aires -y el resto de los gobiernos de América Latina- y Washington.

Un hecho concreto parece haber precipitado el cambio: a principios de diciembre, el Fondo Monetario Internacional (FMI), cuyo principal accionista es Estados Unidos, le negó a Argentina un desembolso de US$1.260 millones, que el gobierno consideraba necesario para evitar la cesación de pagos de su deuda pública de US$132.000 millones.

En ese momento, al FMI le resultaba claro que una política económica que combinaba déficit fiscal, alto endeudamiento y un régimen cambiario fijo (la "convertibilidad" que ata el peso al dólar) era insostenible.

Paul O'Neill, secretario del Tesoro de EE.UU.
O'Neill: "Argentina ha estado en problemas por 70 años o más".
Y exigió más recortes presupuestarios a un país en recesión, con una tasa de desempleo de más del 18%, sueldos y pensiones ya podados, y millones de argentinos empobrecidos.

Hay quienes se preguntan por qué el FMI le prestó dinero a Argentina anteriormente, cuando el colapso supuestamente ya era "previsible" para todos, y en determinado momento cerró sus arcas.

Lo que vino después es sabido: un desfile de presidentes por la casa de gobierno en Buenos Aires, caos político, económico y social, todo junto. Y el relativo silencio de Washington y el FMI... Relativo porque después ambos dijeron, escuetamente, estar dispuestos a trabajar con Argentina en un "plan sostenible".

Hay quienes afirman que todo esto puede ser interpretado como un aviso para el resto de las economías latinoamericanas.

Es que en la región hay más ejemplos de déficit fiscal y abultada deuda, además de la inquietud social. En otras palabras: ¿cuántos planes serían sostenibles a los ojos del FMI?

"Revés" para Washington

El colapso argentino "es un revés para Estados Unidos y el FMI, que han invertido mucha de su credibilidad y prestigio en el país, pero que se han negado a ayudar cuando la situación empeoró", escribió el analista Larry Rohter en el diario The New York Times.

Walter Molano, jefe de investigación de la firma BCP Securities, una consultora financiera basada en Connecticut y especializada en América Latina, fue más allá: "Quedó claro que el departamento del Tesoro (estadounidense) empujó a Argentina al límite y permitió que se derrumbara".

Y el secretario del Tesoro, Paul O'Neill, pareció confirmarlo con unas controvertidas declaraciones.


Quedó claro que el departamento del Tesoro empujó a Argentina al límite y permitió que colapsara

Walter Molano, BCP Securities
"Argentina ha estado en problemas por 70 años o más -manifestó O'Neill a la revista británica The Economist-. No posee una industria de exportación y parece conforme con ello. Nadie la obligó estar como está".

Pero según Rohter, de The New York Times, en sus apreciaciones el funcionario olvidó mencionar una realidad fundamental: los aranceles que Estados Unidos impone a las exportaciones argentinas y la resistencia a aliviar esas barreras comerciales, que perjudican al país.

Las actitudes del gobierno de Washington y del FMI no parecieron caer bien en América Latina.

El ministro de Finanzas de Perú, Pablo Kuczynski, dijo que el Fondo tiene parte de la culpa de lo sucedido en Argentina porque "no hizo sonar la señal de alarma a tiempo y se puso exigente cuando la situación se complicó".

Turquía sí, Argentina no

Meses antes, Turquía vivió una situación económica similar a la del país sudamericano, pero la diferencia es que obtuvo apoyo financiero y político de Washington.

Quizás porque Estados Unidos ve en ese país -único integrante musulmán de la OTAN- mayor interés geopolítico.

El afán de Argentina por alinearse con la política exterior de Washington (participó en la Guerra de Golfo y logró que la administración de Bill Clinton la considerara aliada fuera de la OTAN) parece haber caído en saco roto.

Horst Koehler y Thomas Dawson, director y titular de Relaciones Externas del FMI
A principios de diciembre, el FMI le negó fondos a Argentina.
"Ahora -continúa el analista Larry Rohter, de The New York Times- es probable que los otros países latinoamericanos saquen la conclusión de que no es útil ser amigo de Estados Unidos".

"Lo que ocurrió con Argentina tiene consecuencias estratégicas. Confirma lo que varios líderes de la región han sostenido del gran vecino del norte: que es un aliado voluble y del cual no se puede depender".

Y esto podría afectar un interés comercial crucial para Estados Unidos: la conformación del Área de Libre Comercio de las Américas (ALCA), es decir, la construcción de una comunidad económica en el hemisferio.

Tal vez el presidente George W. Bush lo haya percibido en los últimos días, al declarar: "Obviamente estoy preocupado. Argentina es una parte importante del hemisferio".

¿Será el primer toque de clarín para movilizar a la caballería del norte?


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