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Martes, 01 de enero de 2002 - 07:07 GMT
Perú: cerca de 300 muertos en incendio
Edificios y autos quemados por el incendio en el centro comercial peruano
Las autoridades dicen que fue el peor incendio en Lima en casi medio siglo.
Al menos 282 cadáveres se han rescatado hasta ahora del centro comercial que se incendió la noche del sábado en Lima. Sin embargo, funcionarios peruanos dijeron que el número de víctimas podría superar las 300.

Más de un centenar de personas han resultado heridas y 20 están desaparecidas. Trece hospitales atienden a los damnificados.

El fuego se había desatado en un puesto de venta de fuegos artificiales a las 20:00 hora local (01:00 GMT) y se propagó rápidamente por el área, colmada de depósitos de pirotecnia y de gente que hacía compras para las celebraciones de fin de año.

Durante aproximadamente 10 horas trabajaron arduamente unos 400 bomberos para sofocar el incendio.


He visto restos de personas atrapadas en sus autos y cuerpos calcinados en las calles

Tulio Nicolini, jefe de bomberos de Lima
El presidente peruano, Alejandro Toledo, interrumpió un corto viaje para regresar a Lima y declaró el domingo y el lunes como días de duelo nacional.

El poder Ejecutivo también adelantó que se prohibirán el uso y la comercialización de este tipo de fuegos de artificio.

Dramáticas escenas

Las llamas alcanzaron dos edificios de apartamentos contiguos y varios automóviles que pasaban por allí.

El jefe de bomberos de Lima, Tulio Nicolini, describió el incendio como uno de los peores que ha visto en su carrera de 40 años.

Cientos de efectivos trabajaron para controlar las llamas, en medio de un denso humo y altas temperaturas.

Nicolini describió escenas de horror:

Rescate de un bebé
Las víctimas fueron alcanzadas por la rapidez de las llamas.
"He visto restos de personas atrapadas en sus autos y cuerpos calcinados en las calles".

"Es horrible. Hay unos 60 muertos en la calle y no sabemos cuánta gente adentro".

Escasez de agua

La televisión peruana señaló que las víctimas quedaron atrapadas debido a la velocidad con que se propagaron las llamas.

Los bomberos dijeron que la temperatura dentro del centro comercial pudo haber alcanzado los 600º C.

Muchos murieron por quemaduras o por inhalación de humo.

Un comerciante contó que hubo quienes perdieron la vida tratando de salvar sus pertenencias.

De los que lograron escapar, algunos se refugiaron en el techo del centro comercial y esperaron ser rescatados.

Según informes, el esfuerzo del servicio de bomberos de Lima para controlar el fuego sufrió por la falta de agua y la multitud de curiosos que se concentró en el área.


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