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Domingo, 30 de diciembre de 2001 - 13:55 GMT
Fuegos artificiales causan desastre
Bomberos en Lima
Una multitud de curiosos ha entorpecido la labor de los bomberos.
Cerca de 200 personas murieron y numerosas resultaron heridas en la capital peruana, Lima, como consecuencia de un incendio en un distrito comercial muy popular de la ciudad.

El fuego se inició el sábado por la noche en un local de venta de fuegos artificiales y se propagó rápidamente por el área, donde numerosas personas se hallaban de compras para las celebraciones de Año Nuevo.


He visto restos de personas atrapadas en sus autos y cuerpos calcinados en las calles

Tulio Nicolini, jefe de bomberos de Lima
El presidente peruano, Alejandro Toledo, interrumpió un corto viaje para regresar a Lima y declaró el domingo y el lunes como días de duelo nacional.

El incendio se desencadenó a las 20:00 hora local (01:00 GMT) y enseguida se extendió por el popular centro comercial Goldmine.

Las llamas alcanzaron dos edificios de apartamentos contiguos y varios automóviles que pasaban por allí.

El jefe de bomberos de Lima, Tulio Nicolini, describió el incendio como uno de los peores que ha visto en su carrera de 40 años.

Cientos de efectivos trabajaron para controlar las llamas, en medio de un denso humo y altas temperaturas.

Nicolini describió escenas de horror:

Rescate de un bebé
Las víctimas fueron alcanzadas por la rapidez de las llamas.
"He visto restos de personas atrapadas en sus autos y cuerpos calcinados en las calles".

"Es horrible. Hay unos 60 muertos en la calle y no sabemos cuánta gente adentro".

El ministro del Interior de Perú, Fernando Rospigliosi, calificó el incendio como una "desgracia" e hizo un llamado a que se prohíban los fuegos artificiales.

Escasez de agua

La televisión peruana señaló que las víctimas quedaron atrapadas debido a la velocidad con que se propagaron las llamas.

Los bomberos dijeron que la temperatura dentro del centro comercial pudo haber alcanzado los 600º C.

Muchos murieron por quemaduras o por inhalación de humo.

Un comerciante contó que hubo quienes perdieron la vida tratando de salvar sus pertenencias.

De los que lograron escapar, algunos se refugiaron en el techo del centro comercial y esperaron ser rescatados.

Según informes, el esfuerzo del servicio de bomberos de Lima para controlar el fuego sufrió por la falta de agua y la multitud de curiosos que se concentró en el área.


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