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Jueves, 13 de diciembre de 2001 - 16:20 GMT
Una casa en Paraisópolis
Rita Silva con su familia.
"El alquiler era muy caro", explica Rita Silva, que hace poco se pasó a vivir a Paraisópolis.
Escribe desde San Pablo Isabel Murray, especial para BBC Mundo

Economía, proximidad del local de trabajo, poca burocracia para adquirir un inmueble y la exención de impuestos. Esos son los motivos que llevan, cada día más, a los brasileños a comprar casas en las "favelas", como se conoce a los barrios más pobres en Brasil.

El negocio, cerrado con un sencillo apretón de manos, está causando el aumento del mercado inmobiliario en las favelas brasileñas y cambiando el perfil de esas pequeñas sociedades urbanas.

Un ejemplo es la favela de "Paraisópolis", la mayor de San Pablo. Son 30 mil habitantes, según el censo oficial realizado hace dos años, pero para la asociación local de vecinos el número supera los 60 mil.

Ciudad en la ciudad

La favela de Paraisópolis es como una pequeña ciudad dentro de la región metropolitana de San Pablo.

Enclavada en el elegante barrio de Morumbí, lleno de urbanizaciones cerradas y grandes mansiones, sólo se necesita girar una esquina para ver el drástico cambio de paisaje. Son calles y callejones con pequeñas construcciones, muchas no acabadas, otras ganando grandes extensiones, y mucha gente en las calles.

Normalmente, las casas de las favelas son de madera, pero en Paraisópolis son de mampuesto y cemento. Todavía existen muchas aguas negras por las calles.

Helena Santos.
Helena Santos, la agente oficial de Paraisópolis.
En medio de la inmensidad de gente que hace compras en los mercados de los sábados, los carteles de "se vende" llaman la atención de los viandantes.

Pertenecen a la inmobiliaria de Helena Santos, la agente oficial de la favela hace 17 años. Ella confirma el cambio de perfil de las personas interesadas en comprar una casa en Paraisópolis.

"No se puede definir de que clase social son", afirma Helena. "Pero llegan de los mejores barrios de la ciudad para vivir aquí. Compran casas de todos los precios y pagan al contado. Ayer, como ejemplo, un técnico de emisora de radio me telefoneó interesado en hacer un negocio."

La agente afirma que hasta hace poco tiempo, las casas en Paraisópolis costaban entre 8 y 15 mil reales (4.000 y 7.000 dólares aproximadamente). Ahora, están entre 20 y 70 mil.

Casa propia

Una típica casa en Paraisópolis tiene sala, cocina, cuarto de baño y lavadero, con y sin garaje. Normalmente, los compradores construyen un piso más, y así llega a tener unos 100 metros cuadrados. Una casa en este estilo puede llegar a costar 40 mil reales.

Recientemente Helena Santos vendió una casa para la familia de Rita Silva. La casa, de 50 metros cuadrados, le costó 9 mil reales. Antes de cambiarse para Paraisópolis, la familia de 6 personas vivía en el centro de San Pablo, pagando alquiler por un pequeño apartamento.

"El alquiler era muy caro", dice Rita. "Aquí es mejor, tenemos mas espacio. Donde vivíamos había mucho trafico y era peligroso hasta cruzar la calle".

Marly Rosana.
El marido de Marly compró la casa hace 3 meses.
Rita comenta que se está acostumbrando a vivir en la favela. "Al principio tenia miedo. En 1993 era alta la criminalidad. Cuando decimos que vivimos en Paraisópolis, las personas nos miran con desconfianza. Pero no me importa. Somos nosotros los que hacemos el barrio. No nos involucramos en nada de malo. Eso es lo importante".

El marido de Marly Rosana adquirió una casa en la favela hace 3 meses. Es una casa pequeña, en un callejón y el segundo piso ya está construido.

La familia la componen 6 personas. Fueron invasores de tierra por mucho tiempo, y cuando los dueños pidieron el terreno de vuelta, utilizaron sus ahorros para comprar la pequeña casa.

Marly dice que nota el prejuicio de las personas cuando comenta que vive en la favela.

"Las personas nos critican", reclama Marly. "Vivir en Paraisópolis no era bueno porque pasaban muchas cosas, pero ahora está calmado. No podemos hacer nada ¿no es verdad?. Vivimos donde podemos".

Tema sociológico

El aumento en el mercado inmobiliario en las "favelas" es el tema de un estudio del urbanista y sociólogo Nelson Baltrusis.

"Las personas están viviendo en la "favela" principalmente por su localización", afirma Baltrusis. "Las personas quieren vivir cerca de su trabajo, porque no existen programas de viviendas sociales para la población con pocos recursos financieros".


Solo en la ciudad de San Pablo, existen 2 millones de personas que viven en favelas. Eso significa aproximadamente 20% de la población de la ciudad

Urbanista brasileño
"Los pocos programas existentes construyen las viviendas en las afueras, y como no existe un sistema de transporte urbano adecuado, se tarda mucho en ir de casa para el trabajo. Entonces, vivir en las favelas, principalmente, en las que están localizadas en la región metropolitana, significa economizar tiempo y dinero, haciendo que el sueldo alcance".

Las favelas se levantan sobre terrenos ocupados irregularmente, por lo que los compradores de las casas no son dueños de la tierra.

"En las grandes favelas como en Paraisópolis, difícilmente se reintegrará la propiedad a su dueño legal", piensa el urbanista Baltrusis. "En Paraisópolis no sucederá porque causaría una gran convulsión social, ya que el sistema no tiene como absorber esas familias en la ciudad o en la región metropolitana."

"Solo en la ciudad de San Pablo, existen 2 millones de personas que viven en favelas. Eso significa aproximadamente 20% de la población de la ciudad. ¿Te imaginas desalojar 20% de la población?. Es imposible que suceda en cualquier parte del mundo", completa Baltrusis.

Delante de ese cuadro, parece poco probable la contracción del mercado inmobiliario en las favelas brasileñas. Lugares como Paraisópolis seguirán creciendo, recibiendo mas personas que nunca, personas que jamás habían pensado que podrían vivir felices en una favela.


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