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Escribe: José Baig
  América Latina
Viernes, 07 de diciembre de 2001 - 18:46 GMT
Colombia/Nicaragua: disputa territorial
San Andrés
Centenares de turistas colombianos y de otros países que llegan anualmente al archipiélago.
Escribe José Baig, corresponsal de la BBC en Colombia.

Colombia prepara sus armas diplomáticas y políticas para enfrentarse a Nicaragua.

El país centroamericano demandó a Bogotá ante la Corte Internacional de La Haya por la soberanía del archipiélago de San Andrés y Providencia, en el Mar Caribe.

La acción judicial se suma a toda una historia de disputas internacionales por el estratégico enclave turístico, comercial y marítimo, ubicado frente a las costas de Nicaragua.


Nicaragua intentará definir de una vez por todas los límites marítimos entre las dos naciones

Francisco Aguirre, canciller de Nicaragua
Al anunciar la demanda, el canciller nicaragüense, Francisco Aguirre, explicó que intentan definir "de una vez por todas" los límites marítimos entre las dos naciones.

Pero la opinión del gobierno de Colombia es que no hay nada que discutir. El país "defenderá y hará valer sus legítimos derechos", dijo el canciller Guillermo Fernández en una declaración leída a los medios de comunicación.

Su principal argumento es el tratado Esguerra-Bárcenas, de 1928, en que Nicaragua reconoce la soberanía colombiana sobre el archipiélago.

Sin embargo, los nicaragüenses aseguran que ese acuerdo se firmó bajo presión de Estados Unidos.

Archipiélago de culturas

Las islas están habitadas mayoritariamente por los descendientes de los esclavos llevados por ingleses y holandeses para la explotación del coco.

Su estratégica ubicación sirvió como un refugio ideal para los bucaneros del Caribe.


El país defenderá y hará valer sus legítimos derechos

Guillermo Fernández, canciller de Colombia

El célebre pirata Morgan preparó allí su invasión a Panamá, y todavía circulan leyendas acerca del tesoro que dejó enterrado en las islas poco antes de morir.

El archipiélago refleja todas estas influencias en sus calles, en su arquitectura, en las tradiciones y hasta en la forma de hablar de sus habitantes.

El idioma predominante es el creole, una mezcla de lenguas muy típica del Caribe.

Los "invasores" de estos días son los centenares de turistas colombianos y de otros países que llegan anualmente al archipiélago. El Puerto Libre y las playas son sus principales atractivos.

Una larga disputa

Los habitantes de las islas parecen estar acostumbrados a ser objeto de discordia internacional.

La primera fue entre Inglaterra y España, que zanjaron sus diferencias a favor de esta última en 1783. Después, entre Inglaterra y la Nueva Granada, a raíz de una invasión inglesa. Y más recientemente entre Colombia y Estados Unidos.

Las diferencias con Nicaragua comenzaron a raíz de la evidente proximidad de las islas con ese país. Están a poco más de 200 kilómetros de las costas nicaragüenses y a más de 700 de las playas colombianas.

Además, desde antes de la Colonia, el archipiélago era uno de los lugares preferidos de pesca de los indios miskitos, que pueblan la costa oriental de Nicaragua.

Y aunque cada uno de los involucrados está seguro de sus argumentos, lo que viene ahora es una batalla legal que puede prolongarse hasta cinco años a un costo de varios millones de dólares.


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