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Escribe: Andrea Machain
  América Latina
Martes, 13 de noviembre de 2001 - 18:58 GMT
Temor en la triple frontera
Ciudad del Este, Paraguay
Los habitantes de Ciudad del Este se movilizaron por la paz y la tolerancia.
Desde Ciudad del Este, Paraguay, escribe la periodista Andrea Machain para BBC Mundo.

La caída de un avión de American Airlines en un barrio residencial de Nueva York fue recibida con sobrecogimiento por muchos en la región de la Triple Frontera (Brasil, Argentina y Paraguay).

La posibilidad, ahora prácticamente descartada, de un nuevo atentado o sabotaje en Estados Unidos llegó con horror a los musulmanes del área, quienes han sentido duramente el impacto de la guerra en Afganistán.

Apenas la noche anterior la población se había congregado para enviar al mundo un mensaje de paz y tolerancia con el ejemplo de la convivencia armoniosa entre razas, nacionalidades y religiones.

El acto por la paz, organizado por el movimiento Paz sin Fronteras, contó con la asistencia de unas 30.000 personas.

"La gente tiene temor de venir"

El escenario fue compartido por autoridades civiles y religiosas de los tres países que vivieron con el público momentos sumamente emotivos.

Ciudad del Este, Paraguay
La mezquita de Mahoma es el centro musulmán en Ciudad del Este.
La zona se ha visto afectada por la caída en el turismo mundial, cerca del 90% de las reservaciones hoteleras fueron canceladas después del 11 de septiembre.

Solamente Foz do Iguazú, con 260.000 habitantes, tenía un promedio de visitas de un millón de personas al año.

La región sufrió aún más después de la publicación de informes sobre la posible existencia de una célula extremista.

La policía paraguaya contribuyó a reforzar esta tesis, aparentemente desarrollada por los servicios de inteligencia de Estados Unidos, al efectuar una treintena de arrestos de ciudadanos de origen libanés.

Los dos últimos operativos, que se asemejaron a los anteriores por su gran despliegue de policías armados y encapuchados, se hicieron el sábado pasado en un centro comercial de Ciudad del Este, causando gran temor e incertidumbre entre comerciantes y clientes.


Nosotros vinimos aquí en busca de paz para trabajar. Estamos huyendo de la guerra y de la violencia

Comerciante de origen libanés
"Nosotros vinimos aquí en busca de paz para trabajar. Estamos huyendo de la guerra y de la violencia", señaló uno de los arrendatarios de origen libanés de esta galería comercial que prefirió no identificarse.

Todavía visiblemente afectado por la experiencia, relató que fue forzado contra la pared con los brazos en alto por los policías que le pidieron sus documentos para un control, frente a la vista de todos, por lo que se sintió humillado.

"Estamos en contra de la violencia y sentimos mucho dolor por los que murieron en Nueva York", señaló.

"Nuestra segunda patria"

"Ésta es nuestra segunda patria y no vinimos aquí para hacer daño. Sólo queremos trabajar y vivir en paz", subrayó el comerciante, que incluso prefirió hablar en inglés porque así -dio a entender- se sentía más seguro.


Ésta es nuestra segunda patria y no vinimos aquí para hacer daño. Sólo queremos trabajar y vivir en paz

Comerciante de Ciudad del Este
En total, fueron detenidas cuatro personas del centro comercial, una de ellas puesta en libertad el lunes, por falta de pruebas.

Entretanto, los comercios de los detenidos continúan cerrados.

El centro de la investigación paraguaya serían las remesas de dinero y 60 discos compactos con mensajes políticos incautados de un ciudadano libanés con presuntas vinculaciones a una de las alas de Hezbolá.

Esta organización, según pudimos verificar, cuenta con el respeto de muchos de los árabes de la Triple Frontera. La consideran esencial para la defensa de su territorio de origen, aunque no siempre estén de acuerdo con sus métodos.

Jóvenes en la mira

Varios de los establecimientos de la Galería Page, como de otras en una ciudad dedicada en un 98% al comercio, pertenecen a personas muy jóvenes, algunas casi adolescentes, llegadas a Paraguay desde el Líbano.

Ciudad del Este, Paraguay
Muchos emigraron del Líbano recientemente.
Son estos inmigrantes recientes quienes están en la mira de la policía. Algunos ni siquiera tienen sus papeles en regla.

Como consecuencia de esto, varios funcionarios paraguayos, entre ellos algunos con rango diplomático, son procesados en conexión con la falsificación de documentos.

Si bien la mayoría de estos nuevos inmigrantes llegan solos, otros lo hacen con sus familias, porque escucharon por referencia de amigos o parientes de la pasada prosperidad en la región.

Pero la progresiva desaparición del comercio de triangulación, la crisis económica y más recientemente la caída del turismo los enfrentó con otra realidad. Muchos, no obstante, han optado por quedarse y esperar tiempos mejores.

Entretanto, mantienen la costumbre musulmana de rezar cinco veces al día y asisten a una de las dos mezquitas de la ciudad, sitio donde encuentran paz y recogimiento, según pudimos apreciar en una visita.

"Hay que dejar los prejuicios"

En la Mezquita del Profeta Mahoma, situada en pleno centro de la ciudad, nos recibió el jeque Mounir Fadek, guía espiritual de los musulmanes locales.


Es necesario ver las cosas con transparencia, sin prejuicios

Jeque Fadek
El jeque Fadek expresó su preocupación por los informes de actividad radical en la ciudad y en especial por los que son vinculados a las mezquitas.

"Si existen criminales estamos a favor de que se los detenga", dijo, "pero lamentamos mucho las noticias que escuchamos, ya que mundialmente se acepta que toda persona sospechosa es considerada inocente hasta que se pruebe su culpabilidad".

El jeque Fadek pidió además que no se prejuzgue a las personas y que no se las condene o discrimine por su religión u origen.

"Si uno mira todo con un lente rojo, la realidad también aparece roja. Es necesario ver las cosas con transparencia, sin prejuicios".

La advertencia de Estados Unidos

En el informe "Patrones del Terrorismo Global" emitido en abril de este año por la Oficina de Coordinación Antiterrorismo del departamento de Estado de Estados Unidos, se señala que "la región de la


La región de la Triple Frontera continúa siendo un foco de atención del extremismo islámico en América Latina

Mark Davidson
Triple Frontera continúa siendo un foco de atención del extremismo islámico en América Latina".

El portavoz de la embajada de Estados Unidos en Asunción, Mark Davidson, dijo a la BBC que desde hace varios años han manifestado su preocupación ante "la presencia en la región de la Triple Frontera de grupos o individuos vinculados con el terrorismo internacional fundamentalista basado en el Medio Oriente".

Davidson aclaró que ésta no es una particularidad que afecta solo a la Triple Frontera sino también a Estados Unidos y a más de 60 países.

"No se trata de echarle la culpa a nadie sino destacar un problema común que nosotros todos debemos enfrentar".


Hay que continuar con una campaña integrada contra el terrorismo en todo el mundo. No sólo contra los militantes en sí, sino también entre los que les dan dinero, les dan apoyo y les dan refugio

Mark Davidson
En cuanto a las simpatías hacia el grupo palestino Hezbolá manifestadas en Ciudad del Este por muchos emigrantes árabes, Davison fue categórico al afirmar que la organización figura en la lista de agrupaciones terroristas de su país.

Si bien explicó que no pretenden controlar el modo de pensar de la gente o influir sobre ellos, señaló que, después de los atentados del 11 de septiembre, "no podemos separar a las personas que ponen bombas de aquellos que financian las operaciones terroristas"

En tal sentido, abogó por "una campaña integrada contra el terrorismo en todo el mundo. No sólo contra los militantes en sí, sino también entre los que les dan dinero, les dan apoyo y les dan refugio".


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