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Escribe: Fernando Ravsberg.
  América Latina
Domingo, 04 de noviembre de 2001 - 17:37 GMT
Cuba en alerta total por "Michelle"
Una familia del sur de La Habana protege el techo de su casa.
Los cubanos se preparan para los efectos devastadores del huracán.
Escribe Fernando Ravsberg, corresponsal de la BBC en La Habana.

Cuba está en estado de alerta total ante la inminente entrada del huracán Michelle, calificado por la Defensa Civil como el más fuerte que tocará la isla en más de medio siglo.

Unas 600.000 personas ya han sido evacuadas y se han tomado todas las medidas de seguridad posible: los escombros fueron recogidos de las calles y los cristales protegidos.


Las unidades militares, de bomberos y de rescate están acuarteladas desde hace 48 horas y los camiones de servicios comunales limpian aceleradamente las alcantarillas para evitar inundaciones.

Decenas de miles de reses han sido trasladadas a lugares altos y todos los camiones y equipos pesados de las empresas están a disposición de la Defensa Civil para responder al huracán.

El gobierno informó que el presidente Fidel Castro tiene previsto recorrer esta noche las zonas que afecte el huracán, que según los últimos informes meteorológicos estaba virando en dirección este hacia las provincias de Matanzas y Cienfuegos.

Peligro de derrumbes

En Cuba los huracanes provocan muy pocas víctimas mortales debido a la efectividad de la defensa civil que es capaz de movilizar hasta 400 mil personas en apenas una semana.

Sin embargo, el mayor temor está en los posibles derrumbes que Michelle pueda provocar dado el mal estado de muchos edificios. Sólo en La Habana casi 100 mil viviendas podrían derrumbarse.

Imagen satelital del huracán Michelle
Michelle se está moviendo lentamente hacia el norte.
Por esta razón se han preparado albergues con capacidad de recibir 114 mil damnificados y se adaptaron 60 locales más para funcionar durante meses en los casos de pérdida total de la vivienda.

Hasta el momento en la capital han sido evacuadas 36 mil personas que habitaban en casas y edificios en muy mal estado, algunos de los cuales han sufrido derrumbes incluso con tormentas tropicales.

Daños económicos

Durante este fin de semana las tiendas de alimentos y los mercados agropecuarios han vivido una inusual actividad dado que decenas miles de personas han estado comprando reservas alimenticias.

Sin embargo, la población parece tranquila respecto a su seguridad personal. El temor mayor está dado por los daños que Michelle pueda ocasionar a la ya deprimida economía nacional.


Sería el desastre del siglo. Si nos falla el turismo por la guerra y ahora también un huracán, no es fácil

Vecina de La Habana Vieja
"Sería el desastre del siglo" -nos dijo Silvia Sánchez, una jubilada de La Habana Vieja- "porque nosotros no estamos muy bien que digamos; si nos falla el turismo por la guerra y ahora también un huracán, no es fácil".

Por ahora las lluvias y los vientos son moderados. Todo lo que se podía hacer para recibir a Michelle ya se ha hecho. Se vive una calma tensa y se hace lo único que se puede hacer: esperar.


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