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Viernes, 20 de julio de 2001 - 11:53 GMT
Acusan a Coca-Cola de apoyar a "paras"
Paramilitares detenidos, acusados de asesinar a 40 personas.
Los grupos paramilitares son acusados de múltiples matanzas en Colombia.
Una agrupación sindical y un grupo de derechos humanos de EE.UU. anunciaron que entablarán una demanda judicial contra la firma Coca-Cola por supuesta colaboración con grupos paramilitares colombianos.

La demanda -contra Coca-Cola y Panamerican Beverages, su principal embotelladora en América Latina- será presentada este viernes ante una corte federal de Miami. Coca-Cola rechazó categóricamente las acusaciones.


Donde quiera que operamos nos adherimos a los estándares éticos más altos

Representante de Coca Cola
La acción judicial será interpuesta por abogados del Sindicato de Trabajadores del Acero y la Fundación para los Derechos Laborales, ambas de Estados Unidos.

El texto de la demanda, divulgado en una rueda de prensa en Washington, habla de una "campaña de terror" contra los sindicalistas en las plantas de Coca-Cola, llevada a cabo por integrantes "de grupos paramilitares que actuaban como agentes de intereses corporativos".

El periódico colombiano El Tiempo cita a Terry Collingsworth, uno de los abogados, diciendo que "Coca-Cola conocía y sacó provecho de la represión sistemática de los derechos sindicales en sus plantas embotelladoras en Colombia".

Defensa

Rafael Fernández Quiroz, vocero de Coca-Cola en Atlanta, EE.UU., dijo a la agencia Reuters que la compañía no operaba las plantas embotelladoras en Colombia.

Fernández, quien dijo no haber visto la demanda, negó que su compañía hubiera cometido cualquier crimen e indicó que los trabajadores de las plantas embotelladoras no son empleados de Coca-Cola.


Coca-Cola conocía y sacó provecho de la represión sistemática de los derechos sindicales en sus plantas embotelladoras en Colombia

Abogado demandante
"Donde quiera que operamos nos adherimos a los estándares éticos más altos", dijo Fernández, quien es gerente de Intereses Públicos Internacionales de la firma.

"La compañía tiene un código de conducta empresarial que se aplica desde 1980 en forma explícita en todos los países del mundo, que prohíbe la más mínima violación no sólo de la ley, sino de culaquier conducta ética a los negocios y personas que trabajan en Coca-Cola", agregó Fernández.

Según apartes del texto de la demanda citados por la agencia AFP, más de 50 dirigentes sindicales han sido asesinados en Colombia en lo que va del año; 128 lo fueron el año pasado y más de 1.500 en los últimos diez años.


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