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Viernes, 08 de junio de 2001 - 11:40 GMT
Mons. Juan Gerardi: la memoria recuperada
Víctimas de la guerra civil en Guatemala.
Durante los 36 años de guerra civil murieron cerca de 200 mil personas.
Este viernes concluyó en Guatemala el juicio por el asesinato del obispo Juan Gerardi, quien luchó por devolver a su país su memoria histórica. A continuación, una semblanza de su vida y obra.

Juan José Gerardi Conedera, de ascendencia italiana, nació en Ciudad de Guatemala el 27 de diciembre de 1922.

El futuro obispo estudió filosofía en el seminario de Guatemala y teología en Nueva Orleans, Estados Unidos.

Se ordenó de sacerdote en 1946 y sirvió de párroco en diferentes localidades rurales de Guatemala, lo que le permitió entrar en contacto con las poblaciones indígenas y otros sectores pobres de la sociedad guatemalteca.

Monseñor Juan Gerardi.
Gerardi, un incansable defensor de los derechos humanos.
En 1967, Gerardi fue nombrado obispo de Verapaz y, al tomar posesión, decidió que su prioridad era trabajar con los indígenas.

Más tarde, en compañía de los Padres Benedictinos, creó el Centro San Benito de Promoción Humana, que condujo a la transformación de muchos campesinos e indígenas en líderes de sus comunidades.

Defensa de comunidades indígenas

En los años ´70, Gerardi luchó por que se reconociera la importancia de las lenguas indígenas de Guatemala y logró que se autorizara transmitir en lenguas mayas en dos estaciones de radio.


Años de terror y muerte han desplazado y reducido al miedo y al silencio a la mayoría de guatemaltecos. La verdad es la palabra primera, la acción seria y madura que nos posibilita romper ese ciclo de violencia y muerte, y abrirnos a un futuro de esperanza y luz para todos

Monseñor Juan Gerardi
En 1974, fue elegido obispo de la diócesis de Quiché, aunque continuó trabajando como Administrador Apostólico de Verapaz.

Dos años más tarde, con motivo de una matanza de campesinos en el norte de la diócesis de Verapaz, Gerardi protestó en términos muy fuertes y atrajo mucha atención periodística.

Como obispo de Quiché, departamento en el que fueron asesinados muchos líderes de las comunidades cristianas, Gerardi se dirigió varias veces a las autoridades militares, llamándoles a la cordura.

Exilio

En 1980, 39 personas, casi todas de El Quiché, fueron asesinadas en la Embajada de España en Guatemala, mientras pedían que se escucharan sus acusaciones de violaciones de sus derechos humanos.

Funerales de Mons. Gerardi.
Dolor y consternación en los funerales del obispo.
Gerardi emitió un comunicado condenando estos crímenes.

Durante una visita al Vaticano, en su calidad de Presidente de la Conferencia Episcopal de Guatemala, Gerardi le informó al Papa Juan Pablo II sobre la situación en Guatemala, los asesinatos de varios sacerdotes y los comunicados de los obispos denunciando la violencia.

A su regreso al país, las autoridades militares del aeropuerto no lo dejaron entrar y, después de intentar obtener asilo en San Salvador, lo consigue en Costa Rica, donde permaneció hasta el derrocamiento del gobierno de Lucas García en 1982.

Memoria histórica

En agosto de 1984, Gerardi fue nombrado obispo auxiliar de la arquidiócesis de Guatemala.

Cuatro años después, se le nombró para participar en la Comisión Nacional de Reconciliación, que organizó encuentros entre la guerrilla, el Gobierno y los sectores civiles.


Conocer la verdad duele pero es, sin duda, una acción altamente saludable y liberadora

Monseñor Gerardi.
Su próximo paso fue participar en el establecimiento de la Oficina de Derechos Humanos del Arzobispado (ODHA), en cuyo contexto se implementó el proyecto Recuperación de la Memoria Histórica.

Dos días antes de ser asesinado, Gerardi presentó el informe de este proyecto, "Guatemala: Nunca más", con miles de testimonios de las víctimas de la represión.

En esa ocasión, Gerardi dijo que el compromiso del proyecto con la gente que dio su testimonio había sido recoger su experiencia en el informe y apoyar las demandas de las víctimas.

"Pero entre las expectativas y nuestro compromiso también se encuentra la devolución de la memoria. El trabajo de búsqueda de la verdad no termina aquí, tiene que regresar a donde nació y apoyar mediante la producción de materiales, ceremonias, monumentos etc., el papel de la memoria como un instrumento de reconstrucción social", agregó.

La labor de recuperación histórica impulsada por Gerardi constituyó un aporte fundamental al trabajo de la Comisión para el Esclarecimiento Histórico, creada en el marco del proceso de paz en Guatemala.

Cuando la comisión presentó su propio informe, Memoria del Silencio, en febrero de 1999, su coordinador, Christian Tomuschat, afirmó: "Sin lugar a dudas se trata de un esfuerzo profundo y complejo, que la sociedad guatemalteca adeuda a los miles de hombres y mujeres valientes que, reclamando el pleno respeto a los derechos humanos y al Estado democrático de Derecho, asentaron los cimientos de esta nueva nación. Ocupa un primer plano en nuestra memoria, entre todos ellos, Monseñor Juan Gerardi Conedera".


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