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Martes, 29 de mayo de 2001 - 00:24 GMT
FARC: 37 años de combate
Manuel Marulanda Vélez y Andrés Pastrana.
Andrés Pastrana inauguró en 1998 una nueva negociación de paz con las FARC.
Era el 27 de mayo de 1964. Un batallón del ejército colombiano tomó la población de Marquetalia, en un intento por recuperar lo que consideraba un "bastión revolucionario".

Quienes huyeron de la operación fundaron, dos años más tarde, las Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia (FARC).

Hoy, 37 años más tarde, las FARC son el grupo insurgente más numeroso de Colombia con alrededor de 15.000 combatientes y, aunque es difícil medir su presencia, algunos analistas han llegado a sugerir que controlan el 40% del territorio colombiano.

Y como condición inicial para una negociación de paz con el gobierno, que lleva ya dos años, las FARC han obtenido una zona desmilitarizada del tamaño de Suiza.

Los insurgentes celebraron su aniversario con un escueto comunicado a los medios de comunicación y sin ningún ataque a las poblaciones.

Operación Marquetalia

Manuel Marulanda Vélez, máximo líder de las FARC.
Marulanda huyó de Marquetalia en 1964.
En 1964, las zonas de Marquetalia, Riochiquito, El Pato y Guayabero estaban ocupadas por un movimiento agrario que contaba con su propia organización de gobierno.

Muchos eran miembros de las guerrillas creadas por el Partido Liberal en el período conocido como "La violencia", que enfrentó a liberales y conservadores con un saldo de más de 200.000 muertos.

El entonces senador Alvaro Gómez había denunciado la presencia de "repúblicas independientes que no reconocen la soberanía del Estado".

La Operación Marquetalia contó con 16.000 hombres armados, y entre los campesinos que huyeron se encontraba Manuel Marulanda Vélez, alias "Tirofijo", actual jefe máximo de las FARC.

Aquellos que resistieron el ataque se reorganizaron en guerrillas móviles, que dos años más tarde se unieron en el "Bloque Sur" de las FARC.

Durante ese período, los rebeldes contaban con 500 hombres. En 1987, ya sumaban 6.000.

Crecimiento

Zona de distensión.
Las FARC cuentan con un territorio desmilitarizado del tamaño de Suiza.
En 1984, bajo los Acuerdos de La Uribe, las FARC hicieron parte de una tregua declarada con varios de los grupos guerrilleros y establecieron su movimiento político, la Unión Patriótica (UP).

Sin embargo, la UP fue diezmada en tres años: según Rafael Pardo, ex ministro de Defensa, más de 3.500 de sus miembros fueron asesinados.

La tregua terminó en 1987 y fue seguida por otro intento fallido de negociación en 1990.

Hoy las FARC cuentan con alrededor de 15.000 combatientes. Según el gobierno estadounidense, sus ingresos provienen del narcotráfico, los rescates de secuestros y la extorsión.

Según la revista estadounidense Time, las FARC tienen un ingreso de US$700 millones.

Proceso de paz


Los insurgentes se sentaron a la mesa de diálogo con el gobierno de Andrés Pastrana en enero de 1998.

Como parte de la negociación, el gobierno desmilitarizó una zona de 42.000 km2, que ha causado controversia entre quienes la ven como un refugio para los guerrilleros combatientes y un escondite de secuestrados, y quienes la consideran un laboratorio de paz.

Ahora, con US$1.300 millones de asistencia para la lucha contra el narcotráfico, algunos piensan que el Plan Colombia está dirigido, en parte, a combatir a las FARC.

Las rebeldes y el gobierno han contado con el apoyo de la comunidad internacional en un proceso que se ha congelado cuatro veces por acciones propias de un diálogo que se desarrolla en medio del combate.

Ahora se ha planteado un acuerdo humanitario que permita el intercambio de soldados retenidos enfermos por guerrilleros presos en las mismas condiciones.

Por otra parte, comenzó nuevamente a discutirse la agenda temática, en la que se contempla la posibilidad de un cese el fuego.


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