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Escribe: Lourdes Heredia
  América Latina
Jueves, 03 de mayo de 2001 - 14:55 GMT
Menem, un "animal político"
Reina Isabel II y Carlos Menem
Menem recibido por la reina Isabel II en su visita a Gran Bretaña.
Escribe Lourdes Heredia, corresponsal de BBC en Buenos Aires

Carlos Saúl Menem fue presidente de Argentina por una década, y es durante su gobierno que se logra la estabilidad económica, gracias al plan de convertibilidad que pegó el peso con el dólar.

Sin embargo, cuando no pudo participar en las elecciones presidenciales en 1999 esto no significó el alejamiento del ex mandatario de la esfera política sino todo lo contrario.

Además pasó a ser un titular favorito de las revistas del corazón por su romance con la ex-miss Universo chilena Cecilia Bolocco. Y ahora su nombre no deja los noticieros por el escándalo de la venta de armas ilegales a Ecuador y Croacia.

Pero, ¿quién es realmente Carlos Menem?

El político perfecto

"Es un maestro, es un encantador de víboras", era el comentario generalizado de los periodistas reunidos en la inauguración de la mezquita de Buenos Aires cuando el ex-mandatario se disculpó diciendo que no tenía voz y por lo tanto no podía dar ninguna declaración.

"Se reunió con De la Rúa y por eso prefiere guardar silencio por ahora. Pero en lugar de decir que no puede hablar por esta razón, te dice que esta afónico" me decían con complicidad los periodistas locales.

Este hecho tan simple refleja en muchos sentidos la personalidad de Menem, quien es admirado en este sentido hasta por sus peores enemigos.

Cecilia Bolocco y Carlos Menem
El ex presidente ha sido protagonista de la "prensa del corazón" por su romance con la chilena Cecilia Bolocco.
"Menem es el típico político. Un hombre frío y calculador. Muy cálido en el trato, pero muy frío en la estrategia" observó el analista político Rosendo Fraga.

"Es un político por excelencia que sabe manejar de forma cínica a los hombres", concluyó. Y en eso todos los argentinos parecen coincidir.

"Si yo tuviera que definirlo a Menem, yo diría que es un animal de la política. Es un animal político por excelencia, ama profundamente el poder" describió Olga Wornat, autora del libro "Menem, su vida privada.

"Creo que es el político más ambicioso que ha existido en Argentina después de Perón", agregó.

"Es un hombre que siempre luchó por sus ideales. Fue gobernador de su provincia, fue preso durante años por la dictadura militar. Siempre trabajó para cambiar la Argentina, trabajó para ser presidente y cambiar la Argentina", dijo su amigo íntimo y ex-secretario general de la presidencia, Alberto Kohan.

"Yo seré presidente"

Carlos Menem nació en Anillaco, provincia de La Rioja, el 2 de julio de 1930. Sus padres, que ya murieron, son inmigrantes de origen sirio.

"Su madre era de una familia muy aristocrática de Siria, su padre, no. Él era el típico vendedor de peinetas porque recorría los lugares vendiendo cosas. Tuvo una infancia muy normal y era el preferido de su madre", explicó Olga Wornat.


Creo que es el político más ambicioso que ha existido en Argentina después de Perón

Olga Wornat, periodista.
"Hablé con todos sus amigos, sus compañeros, su familia y todos me contaron que ya desde muy jovencito, el siempre tuvo la convicción de que sería presidente", señaló la escritora, quien describió que esto refleja una característica típica de Menem:

"El sí tiene una cosa muy mística que quizá se deba a la educación que tuvo. El fue educado en la creencia musulmana, aunque luego se convirtió al catolicismo. Su madre era muy supersticiosa y eso lo heredó él".

Después de graduarse como abogado en 1955 en la Universidad de Córdoba, regresó a La Rioja donde desempeñó sus primeros trabajos como profesional.

Príncipe Carlos y Carlos Menem
El príncipe Carlos y Carlos Menem. Durante su presidencia se retomaron las relaciones con Gran Bretaña.
En 1956 es detenido por primera vez por razones políticas, con motivo del frustrado intento de rebelión que encabezara el General Juan José Valle. Un año más tarde funda la Juventud Peronista de su provincia, y también fue asesor legal de la Confederación General del Trabajo - C.G.T provincial.

El primer paso hacia la presidencia fue cuando en 1973 lo eligen como gobernador de La Rioja. Durante el régimen militar tras el golpe de estado del 24 de marzo de 1976, Menem estuvo encarcelado casi 5 años en distintos penales.

Con la restauración de la democracia, vuelve a ser elegido como gobernador en 1983 y reelegido en 1987.

"Menem surge como gobernador de la Rioja, siempre se le reconoció como un excelente jugador que apuesta muy fuerte. Tiene una gran pasión por el poder y el deporte, además de un gran amor por las mujeres, por los viajes y los automóviles", explicó el historiador Gabriel Christian Taboada.

Fue el 8 de julio de 1989 que Menem asume como primer mandatario de la República Argentina. Luego fue reelecto en 1995, gracias a la reforma Constitucional llevada a cabo en 1994.


Menem es el presidente argentino que tiene el récord de permanencia en el cargo, estuvo en el poder por más de 10 años, lo que ningún otro logró en dos siglos

Rosendo Fraga, analista político.
"Menem es el presidente argentino que tiene el récord de permanencia en el cargo, estuvo en el poder por más de 10 años, lo que ningún otro logró en dos siglos", explicó el analista Fraga.

Para Kohan "dejó un país transformado, respetado. Un país que se convirtió en un lugar donde se invierten capitales extranjeros. El presidente que reanudó las relaciones con Inglaterra, que convirtió a Argentina en aliado de los Estados Unidos, un país que acompañó a los aliados que fueron a la guerra del golfo, que tuvo presencia internacional, que puso a la convertibilidad y a la estabilidad en la Argentina", enumeró el ex-secretario general de la presidencia durante esa época.

Carlos Menem
Carlos Menem y sus famosas patillas cuando gobernaba la provincia de La Rioja.
"Menem además es el presidente que presidió la Argentina durante el momento de una gran transformación económica y en la cual el país logró la estabilidad tras medio siglo de inflación. Así mismo fue el período donde se llevaron a cabo las privatizaciones", coincidió Fraga, aunque también describió sus fallas:

"Pero Menem también es el presidente que no dio respuesta al reclamo de la sociedad en materia de corrupción y además el país llegó al récord de desempleo del 18,6%".

Vida privada/vida pública

"Su década en el poder fue como un gran dormitorio de puertas abiertas. Todo el mundo se enteraba de sus peleas matrimoniales, con su cuñada, con los hijos, con Zulema estuvieron expuestos ahí, ante la vista de todo el mundo".

Lo cierto es que provocó grandes escándalos y es difícil que los argentinos, olviden, por ejemplo la vez que echó de su casa a su mujer con la ayuda de efectivos militares.

De su vida privada, sin embargo, el golpe más duro fue la muerte de su hijo en 1995.

El fin y los medios

"Es muy pragmático" destacó Wornat, "él asumió con un discurso muy nacionalista, prometiendo salariazos, prometiendo que tomaría las Malvinas a sangre y fuego y después hizo absolutamente todo lo contrario. Se desdijo de todo lo que prometió" señaló la escritora.


(Menem) dejó un país transformado, respetado. Un país que se convirtió en un lugar donde se invierten capitales extranjeros

Alberto Kohan, ex secretario general de la presidencia.
"Es un hombre que es un "amoral" que no es lo mismo que inmoral. Para Menem cabe la frase que el fin justifica los medios. El para llegar y conseguir sus objetivos es capaz de utilizar cualquier camino", opinó Olga.

Comentario con el que difiere Kohan: "es un amigo leal, es un hombre de lealtades. Para los que llevamos muchos años con el sabemos el ha respondido a sus amigos, como sus amigos le han respondido a él", señaló.

El llamado de la Justicia

Actualmente Menem es el líder del partido Justicialista, que es la fuerza política que controla el Senado y la mayoría de las gobernadores de las provincias.

Los analistas opinan que es una figura desgastada, sobre todo por el escándalo de la venta de armas, y sin embargo nadie niega que sigue teniendo mucho poder.

Carlos Menem Jr.
La muerte de su hijo fue el golpe personal más duro de su vida.
"Probablemente no será candidato, pero sólo hay que ver la reacción del justicialismo cuando el juez Jorge Urso (que lleva la causa de la venta ilegal de armas) lo llamó a indagatoria. Ahí todos cerraron filas para defenderlo", señaló Rosendo Fraga.

Lo que no cabe duda es que el ex-mandatario ha defendido hasta el cansancio su inocencia.

"Manejó con una concepción casi monárquica el poder en la Argentina, con ese concepto del estado soy yo y siempre pensó que Dios estaba de su lado y que nunca los cosas malas le iban a pasar. Y ahora con la perspectiva de que su foto --subiendo las escaleras de los tribunales --recorra el mundo le afecta muchisismo, mucho mas de lo que el puede aceptar", opinó Olga Wornat.


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