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Escribe: Lourdes Heredia.
  América Latina
Martes, 10 de abril de 2001 - 02:03 GMT
Argentina: crece el escándalo
Menem
El escándalo persigue todavía al ex-presidente Carlos Menem
Escribe la corresponsal en Buenos Aires, Lourdes Heredia

La venta ilegal de armas durante la época del menemismo es quizá uno de los grandes escándalos en Argentina que todavía dará mucho que hablar.

Esta semana el tema vuelve a los titulares debido al sorpresivo arresto del ex-cuñado de Carlos Menem, Emir Yoma, dispuesto por el juez federal Jorge Urso.

Pero Yoma no es el único procesado, el juez Urso también está investigando a los ex ministros de Defensa Antonio González y Oscar Camilión, al ex canciller Guido Di Tella y al ex jefe del Ejército Martín Balza.

Ahora muchos especulan con la posiblidad de que la oleada salpique al mismo ex-presidente Menem y al actual ministro de Economía, Domingo Cavallo.

El tráfico ilegal de armas se llevo a cabo gracias a tres decretos secretos que firmó Menem con cuatro ministros entre 1991 y 1995.

El primero, en 1991, autorizó la salida de armamento a Panamá, país que no tiene Fuerzas Armadas y el verdadero destino fue Croacia, a pesar del embargo militar de la ONU.

Domingo Cavallo
Domingo Cavallo era entonces también ministro de Economía
Otro decreto es de 1995 y se utilizó para triangular armas a Ecuador. Esto violó los compromisos internacionales de Argentina, que era uno de los países garantes del acuerdo limítrofe entre Ecuador y Perú cuando estalló el conflicto entre estas naciones en ese año.

Además de Yoma, tres ex ministros y el ex jefe del ejército Martín Balza podrían terminar tras las rejas si la justicia establece que participaron en la maniobra.

Este giro fue posible después de que la Cámara Federal de Justicia dictaminara el pasado miércoles que en el gobierno anterio funcionó una asociación ilícita que vendió ilegalmente armas.

En su resolución, la Cámara también ordernó al juez que llevará a cabo todas las investigaciones necesarias para aclarar las responsabilidades, incluyendo a los altos mandos.

Una bola de nieve

El abogado Ricardo Monner Sanz, quien inició la investigación con una denuncia en 1995, presentó el lunes un escrito en el que reclama la comparencia de Menem y Domingo Cavallo, bajo la sospecha de integrar la asociación ilícita que pergeñó la maniobra.

Esta idea no es exclusiva de Monner Sanz, varios políticos también la han planteado e incluso uno de los imputados, el ex-ministro de Defensa Oscar Camilión.

"Tienen que investigar a todos los que firmamos el decreto y no sólo a unos cuantos¿, enfatizo el ex-ministro.

¿La investigación sobre la venta ilegal de armas a Ecuador y Croacia debe involucrar a todos los funcionarios que firmaron decretos secretos, incluido el propio presidente de la República, Carlos Saúl Menem¿, observó por su parte Hector Polino, diputado de la nación.

¿Es inadmisible que la investigación llegue a determinados niveles de la responsabilidad política y se excluya deliberadamente y a priori la participación de otros funcionarios públicos que firmaron decretos secretos¿, enfatizó el legislador.

El ex-presidente sin embargo, defiende su inocencia: "lo mío se limitó a firmar un decreto disponiendo la venta de armas a Venezuela y Panamá", y agregó que estaba convencido de que esas armas tenían ese destino, a la vez que mostraba su sorpresa por el arresto de Yoma.

Al igual que Menem otros piensan que no se puede culpar a nadie sin pruebas contundentes.

¿El ex presidente Carlos Menem no tiene absolutamente nada que ver con esta causa: hasta ahora la investigación por la venta de armas no lo tocó en ningún momento¿, declaró Miguel Angel Toma, diputado justicialista, quién defendió también a Domingo Cavallo.

Pero mientras continúan las investigaciones, cualquier sorpresa se puede esperar.

Tanto así que uno de los imputados, Luis Eustaquio Sarlenga, ex interventor en Fabricaciones Militares, ya sembró dudas sobre la posición de la administración Clinton en el desvío de armas a Ecuador.

Según declaró Sarlenga antes el juez, el embajador estadounidense durante esa época, James Cheek, habría facilitado el desembarco de armas en Ezeiza.

Tanto el ex-embajador, como otros funcionarios, han desmentido esta hipótesis, pero el hecho refleja la escala del escándalo.


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