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Martes, 17 de marzo de 2009 - 01:08 GMT
Libertad de prensa "empeora"
Verónica Smink
Verónica Smink
BBC Mundo, Cono Sur

La violencia contra periodistas en México y los ataques contra la prensa en Bolivia y Venezuela fueron algunos de los temas que más preocuparon durante la última asamblea de la Sociedad Interamericana de Prensa (SIP).

Reunión de la SIP en Paraguay
La muerte de periodistas en México fue uno de los principales temas de debate.

"La libertad de prensa empeoró en el hemisferio en los últimos seis meses", afirmó el informe semestral del organismo continental, creado en 1926 para defender la libertad de expresión.

Eso se vio reflejado en la muerte de 13 periodistas, que fueron asesinados en la región durante 2008.

El director ejecutivo de la SIP, Julio Muñoz, dijo a BBC Mundo que la agrupación está particularmente preocupada por el caso de México, donde cuatro profesionales han perdido la vida durante el último semestre.

Según Muñoz, el narcotráfico y el crimen organizado no sólo están matando a periodistas, sino que han provocado "una autocensura de los medios de comunicación".

En tanto la situación ha mejorado en Colombia, donde no ha habido asesinatos de periodistas en el último año.

Sin embargo, el organismo resaltó que más del 70% de los asesinatos vinculados a la profesión en ese país permanecen impunes.

Críticas

Al término de un encuentro de cuatro días en Asunción, la capital de Paraguay, los 250 propietarios, directores y editores de unos 1.300 medios de la región que conforman la SIP, consideraron que Bolivia es el país de la región que presenta mayores problemas de enfrentamiento entre la prensa y el gobierno.

Según la agrupación, el líder boliviano Evo Morales "ha mantenido inalterable su estilo de atacar al periodismo independiente argumentando que la prensa en su enemiga y que está al servicio de la oligarquía".

Hugo Chávez y Evo Morales
La SIP repartió culpas entre los mandatarios de Venezuela y Bolivia.

En enero el mandatario lanzó un diario estatal llamado Cambio, para contrarrestar lo que llamó "las mentiras" y las "constantes agresiones de los medios privados".

En tanto la SIP acusó a Hugo Chávez de incitar a través de sus críticas ataques contra la prensa como los que vivieron reporteros de la red Globovisión en octubre, o los incidentes en las oficinas del diario El Nuevo País.

Y lamentó que esta "retórica incendiaria" haya sido "adoptada entusiastamente por otros jefes de Estado del hemisferio", entre los que mencionó a los líderes de Brasil, Colombia, Costa Rica, Guatemala, Honduras y Uruguay.

El organismo también destacó el deterioro en las relaciones entre el gobierno y la prensa en Ecuador, Nicaragua y Cuba.

Respecto a este último país, pidió por la liberación de 26 periodistas independientes que permanecen tras las rejas, muchos de ellos en precario estado de salud.

Otras presiones

El informe dado a conocer este lunes también alertó sobre el uso de fondos públicos por parte de los gobiernos para "presionar y discriminar a través de la publicidad oficial" y mencionó el caso de Argentina, donde un fallo judicial recientemente obligó al Estado a otorgar publicidad a un diario.

Y denunció la acumulación de medios en manos estatales, haciendo hincapié en el caso de Ecuador, donde el gobierno de Rafael Correa "ha ido consolidando un bloque de medios controlados por el Estado".

Luego de divulgarse el informe, el ministro de Comunicación e Información de Venezuela, Jesse Chacón, dijo que "no debe extrañar (el informe) a ningún Gobierno progresista que surge en América Latina, que no está en la línea de lo que decide el sindicato de dueños de medios.

Chacón acusó a muchos de esos dueños de pertenecer a la ultraderecha y de haber mantenido "estrechas relaciones con gobiernos de facto como la dictadura de Chile".



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