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Miércoles, 11 de marzo de 2009 - 20:11 GMT
Francia regresa al comando de la OTAN
Gerardo Lissardy
Gerardo Lissardy
París

El presidente de Francia, Nicolas Sarkozy, anunció el regreso de su país al comando militar de la Organización del Tratado del Atlántico Norte (OTAN), una medida con la que busca ganar peso en Occidente pero que, según sus críticos, restaría independencia a París.

Nicolas Sarkozy
Sarkozy justificó la decisión al afirmar que Francia tiene que estar donde se elaboran las decisiones.

"Tenemos que estar ahí donde se elaboran las decisiones y las normas, en vez de esperar a que nos las notifiquen", dijo Sarkozy al dar a conocer su decisión este miércoles en la Escuela Militar de la capital francesa.

Francia se retiró del comando militar integrado de la OTAN en 1966 por decisión del entonces mandatario Charles de Gaulle, quien creyó que de ese modo aseguraba la independencia del país ante Estados Unidos.

No obstante, Francia siguió como miembro político de la OTAN, la alianza atlántica que ayudó a fundar en 1949, y participó en muchas de sus operaciones militares, incluida la vigente en Afganistán.

Vea algunas reacciones al anuncio en este video de BBC Mundo.

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"Más fuerte"

Durante su discurso, Sarkozy aseguró que, con su retorno al comando militar de la OTAN, "Francia será más fuerte e influyente" en el escenario internacional.

"Una vez que reingresemos, ocuparemos nuestro lugar en los grandes mandos aliados (pero) conservando toda nuestra disuasión nuclear independiente", comentó ante un grupo de expertos en defensa.

Si no llegamos a influir en la transformación o la estrategia de la OTAN, Francia perderá influencia
Jean-Pierre Maulny, director adjunto del Instituto Francés de Relaciones Internacionales Estratégicas (IRIS)

Según el presidente francés, "es de interés de Francia y Europa" poner fin a la situación actual, "porque los ausentes siempre se equivocan (y) porque Francia debe codirigir, más que seguir".

Sarkozy espera formalizar la decisión mediante una carta dirigida a la OTAN antes de que la alianza celebre sus 60 años con una cumbre en la ciudad francesa de Estrasburgo, el 3 de abril.

"Atlanticismo"

Al formular el anuncio, Sarkozy respondió directamente a sus críticos al afirmar que la "independencia nacional" de Francia está asegurada con el regreso al mando militar de la OTAN y estaría en riesgo sin que ello ocurriera.

"Una nación solitaria es una nación sin influencia", comentó.

Activistas contra la OTAN
Los tiempos han cambiado. Según sondeos, ahora los franceses creen que el país debe regresar al comando de la OTAN.

Hasta ahora, la denominada "excepción francesa" era un motivo de orgullo para muchas personas en este país.

Sin embargo, una encuesta realizada la semana pasada por la empresa IFOP indicó que el 58% de la población apoya el regreso de Francia a la alianza atlántica y 37% se opone.

Se espera que el tema sea debatido en el Parlamento francés la semana próxima. La oposición socialista denunció que París corre riesgo de depender más de Estados Unidos debido a la decisión de Sarkozy.

"No hay una necesidad fundamental (para este retorno), excepto por este atlanticismo que se está transformando en una ideología", dijo la líder socialista Martine Aubry.

Simbolismo

Analistas consultados por BBC Mundo aseguraron que, por ahora, el regreso de Francia a la OTAN tiene más importancia simbólica que práctica, sin efectos inmediatos en el despliegue de tropas en el exterior.

"Para la OTAN es importante que Francia vuelva a su estructura militar integrada, porque es el paréntesis de 1966 que se termina", dijo Jean-Pierre Maulny, director adjunto del Instituto Francés de Relaciones Internacionales Estratégicas (IRIS).

Según Maulny, "sólo el futuro permitirá decir" si la decisión afecta la independencia francesa.

Hillary Clinton, secretaria de Estado de EE.UU.
Algunos expertos indican que Francia debe jugar un papel nivelador frente al poder de EE.UU.

"Si no llegamos a influir en la transformación o la estrategia de la OTAN, Francia perderá influencia", añadió.

Etienne de Durand, responsable del Centro de Estudios de Seguridad del IFRIS, coincidió en que todo dependerá de las acciones que Francia adopte en el seno de la alianza atlántica.

El experto recordó que Alemania integraba el comando militar de la OTAN cuando se opuso, junto con Francia, a la guerra en Irak liderada por Estados Unidos en 2003.

"Pero si integrar el aparato militar de la OTAN nos lleva a ser perezosos y nos impide reflexionar estratégicamente, seguro que será una mala cosa", advirtió.



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