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Lunes, 9 de febrero de 2009 - 17:37 GMT
Claves: elecciones en Israel
Redacción BBC Mundo

Casilla de votación en una estación militar.
Israelíes a las urnas.
Israel lleva a cabo elecciones generales este 10 de febrero.

Benjamín Netanyahu, del partido de centro-derecha Likud, encabeza las encuestas y podría convertirse en el próximo primer ministro del país.

Vea testimonios de votantes israelíes


¿Por qué se llamó a elecciones?

El camino a las elecciones comenzó cuando el primer ministro saliente Ehud Olmert anunció su renuncia ante las múltiples investigaciones sobre corrupción de su gobierno. La canciller Tzipi Livni obtuvo el triunfo en las primarias por el liderazgo del partido centrista de Olmert, Kadima, en septiembre de 2008.

En ese momento, Livni tuvo la oportunidad de formar una coalición de gobierno y convertirse en la primera ministra de Israel. Pero falló en su intento de alcanzar un acuerdo para mantener en el gobierno al partido religioso Shas -ultraortodoxo-, y optó por ir a nuevas elecciones.

Pese al escándalo de corrupción que lo rodea, Olmert se ha mantenido como primer ministro provisional durante el proceso para ser sustituido.

¿Quiénes son los principales candidatos?

Silueta de una mezquita destrozada en el reciente ataque israelí a Gaza.
La ofensiva en Gaza puso el tema de la seguridad en primer plano.
Livni y Netanyahu. Otro candidato es Ehud Barak, ex primer ministro que funge actualmente como ministro de defensa y es líder del Partido Laborista, de centro-izquierda. También compite Avigdor Lieberman, dirigente del partido de derecha "Israel Beiteinu" (Israel nuestro hogar).

La ofensiva militar en Gaza, popular entre los israelíes, llevó a primer plano el tema de la seguridad, fortaleciendo las candidaturas de Netanyahu, Barak y Lieberman. La agenda de conversaciones de paz y gobierno limpio de Livni perdió terreno.

¿Cómo funciona el proceso electoral?

Israel tiene un sistema de representación proporcional, en el que los votantes eligen respaldar a un partido, más que a un líder. Los 120 escaños del parlamento israelí, conocido como Knesset, se asignan en proporción al número de votos que cada partido recibe.

A los candidatos se les asigna escaños de acuerdo con el orden en el que aparecen en la lista del partido. A la cabeza de la lista está con frecuencia el líder del partido y es visto como el candidato del partido para primer ministro.

Todos los israelíes mayores de 18 años -unos 5,3 millones de personas- pueden votar en las 9.263 casillas.

Participan 34 partidos, pero deben ganar al menos 2% del voto para obtener un escaño.

¿Cómo se formará el gobierno?

Un judío ultraortodoxo pasa al lado de un póster destruido de la líder del partido Kadima, Tzipi Livni, en Jerusalén.
La derecha avanza en las encuestas, mientras la agenda de Livni pierde terreno.
El sistema electoral de Israel siempre ha resultado en coaliciones gubernamentales, pues ninguno de los partidos ha alcanzado los 61 escaños que se necesitan para tener la mayoría simple.

Al líder del partido que gana la mayoría de los escaños se le ofrece la oportunidad de formar una coalición. Esto con frecuencia involucra acuerdos en torno a los intereses de los partidos más pequeños.

Shas, por ejemplo, el partido religioso, ha estado virtualmente en cada coalición en las pasadas dos décadas, obteniendo logros considerables en temas de importancia para sus simpatizantes judíos ortodoxos, a cambio de apoyar los sucesivos gobiernos.

Las últimas encuestas indican que el bloque de la derecha, incluyendo el partido Likud de Netanyahu, y varios partidos nacionalistas y religiosos más pequeños, ganarán cómodamente 60 escaños.

¿Cuál es el impacto probable en el proceso de paz?

Quienquiera que resulte electo tendrá que equilibrar entre los votantes de derecha y los socios más probables en la coalición de gobierno contra las presiones de llevar hacia delante negociaciones efectivas provenientes del nuevo presidente de Estados Unidos, Barack Obama.

Muchos otros factores que podrían influenciar las negociaciones de paz permanecen inciertas, incluyendo el resultado de las conversaciones dirigidas a asegurar un largo cese del fuego en Gaza, así como la posición del presidente de la Autoridad Palestina, Mahmoud Abbas, interlocutor palestino para la negociación de la paz.

La Autoridad Palestina está metida en un ya largo enfrentamiento con Hamas. El grupo radical afirma que no reconoce más la autoridad de Abbas, pues su periodo de gobierno ha expirado, y quiere que la AP termine sus conversaciones con Israel.

Aún si Israel y la AP llegan a un acuerdo, como están las cosas, Hamas se opondría firmente a éste.



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