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Lunes, 9 de febrero de 2009 - 11:12 GMT
Infierno azota a Australia
Redacción BBC Mundo

Coche de bomberos en medio de las llamas.

Equipos de rescate están redoblando esfuerzos para contener los frentes de fuego que han devastado el sureste de Australia, con un saldo de al menos 108 muertos y más de 700 viviendas destrozadas

Unos 30.000 bomberos están luchando contra el avance de las llamas, y la policía advierte que es posible que el número de muertos aumente.

Además, las autoridades dicen que dos localidades en el estado de Victoria, Marysville y Kinglake, quedaron completamente calcinadas.

Algunas víctimas murieron en sus autos cuando trataban de escapar de las llamas. La mayoría se dirigía Melbourne, la capital del estado situada al sureste del mismo.

Además, unas 14.000 casas se han quedado sin energía.

"Devastadora tragedia"

Las autoridades de Victoria aseguran que el estado está experimentando los peores incendios en la historia del país.

Imagen de la NASA que muestra el humo en la zona de Victoria
Los incendios están siendo tan masivos que son visibles desde el espacio.

El primer ministro del estado de Victoria, John Brumby, aceptó el ofrecimiento del gobierno federal de enviar el ejército a la zona.

Los meteorólogos pronostican temperaturas aún mayores en la región, que ha sufrido registros récord de hasta 47 grados centígrados en los últimos días.

El primer ministro de Australia, Kevin Rudd, dijo que "ésta es una terrible y devastadora tragedia".

En el estado vecino de Nueva Gales del Sur, un hombre fue arrestado al ser sospechoso de haber empezado un fuego deliberadamente.

"Visibles desde el espacio"

El corresponsal de la BBC en Sidney, Nick Bryant, indica que los pobladores de la zona señalaron que los frentes de fuego aparecieron en cuestión de segundos.

"Los bomberos necesitan desesperadamente que llueva mucho, pero los pronósticos no indican que vaya a ocurrir en los próximos días", agrega Bryant.

"Los incendios han sido tan masivos que son visibles desde el espacio", observa el corresponsal.

Los incendios forestales son comunes en Australia, pero los que están azotando en este momento el país son peores que los de 1983, en los que 75 personas murieron en un día que se conoce como "Miércoles de ceniza".



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