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Martes, 10 de febrero de 2009 - 00:51 GMT
Australia: sigue lucha contra el fuego
Redacción BBC Mundo

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Miles de bomberos de Australia, ayudados por efectivos del ejército, continúan batallando contra el avance de los incendios que han devastado partes del sudeste del país y han dejado un saldo de al menos 173 muertos.

Cientos de personas han resultado heridas, muchas de ellas en estado de gravedad.

Los servicios de emergencia, asistidos por soldados y policías, siguen buscando víctimas en pueblos y aldeas que fueron devorados por las llamas.

Una sobreviviente, Sonja Parkinson, describió cómo se refugió con su bebé debajo de una frazada empapada, en una charca, mientras el fuego rugía encima de ellos, como si se tratara del ruido de un avión.

Otros sobrevivientes han hablado de "muros de llamas" avanzando desde el campo a gran velocidad y de bolas de fuego cayendo desde el cielo.

Se está haciendo un gran esfuerzo por controlar los incendios pero, trágicamente, el número de muertes aumentará esta semana
John Brumby, primer ministro de Victoria

La policía dijo que aparentemente varios de los incendios fueron iniciados de forma intencional y que algunas áreas han sido acordonadas para ser tratadas como escenas de crímenes.

El primer ministro de Australia, Kevin Rudd, dijo que los siniestros deliberados pueden ser considerados un "asesinato en masa".

En los autos

Varias localidades del estado de Victoria, entre ellas Marysville y Kinglake, habrían quedado completamente calcinadas.

Policías examinan auto incendiado
Muchas de las víctimas murieron en sus automóviles, cuando trataban de escapar.

El corresponsal de la BBC Phil Mercer informó que muchas de las víctimas murieron en sus automóviles, cuando trataban de escapar de las llamas.

La mayoría se dirigía a Melbourne, la capital de Victoria.

El fuego ha destruido más de 750 casas y ha dejado sin energía a unos 14.000 hogares.

El área afectada es de unos 3.000 kilómetros cuadrados.

Vea imágenes de la tragedia

"Devastadora tragedia"

Las autoridades de Victoria señalan que el estado está experimentando los peores incendios en la historia del país.

El primer ministro de Victoria, John Brumby, aceptó el ofrecimiento del gobierno federal de enviar el ejército a la zona.

Bomberos
Brumby dijo que "ni 10.000 camiones de bomberos" hubieran podido apagar algunos fuegos.

"Se está haciendo un gran esfuerzo por controlar los incendios pero, trágicamente, el número de muertes aumentará esta semana", dijo Brumby, este lunes.

Brumby, quien observó la devastación desde un helicóptero, comentó que "ni 10.000 camiones de bomberos" hubieran podido parar las bolas de fuego que se abalanzaron sobre algunas comunidades.

Las temperaturas están descendiendo en la región, tras haber tenido registros récord de hasta 47 grados centígrados en los últimos días.

Pero según las autoridades, a no ser que llueva en abundancia será difícil controlar los fuegos.

El premier de Australia dijo que "ésta es una terrible y devastadora tragedia".

"El infierno con toda su furia ha visitado a la buena gente de Victoria", afirmó Rudd, quien también anunció un paquete de ayuda por US$7 millones.

En el estado vecino de Nueva Gales del Sur, un hombre fue arrestado bajo sospecha de haber empezado deliberadamente un incendio.

"Visibles desde el espacio"

El corresponsal de la BBC en Sidney, Nick Bryant, indica que "los incendios han sido tan grandes que son visibles desde el espacio".

Según Bryant, las autoridades sospechan que al menos uno de los focos de los incendios fue reavivado por pirómanos, después de que hubieran sido extinguidos por los bomberos.

Los incendios forestales son comunes en Australia, pero los que están azotando en este momento el país son incluso peores que los de 1983, en los que 75 personas murieron en un día que se conoce como "Miércoles de ceniza".

Los incendios, captados por satélite.



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