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Domingo, 1 de febrero de 2009 - 01:49 GMT
Irak concluyó día de elecciones
Redacción BBC Mundo

El primer ministro iraquí, Nuri al Maliki
Este es un día de satisfacción para todos los iraquíes porque a través de su participación pueden ejercer sus derechos constitucionales
Nuri al-Maliki, primer ministro de Irak

Los iraquíes acudieron este sábado a las urnas para elegir gobiernos provinciales, en las primeras elecciones nacionales que se celebran en el país árabe en cuatro años y que transcurrieron con relativa calma y sólo unos pocos incidentes aislados de violencia.

Corresponsales de la BBC dicen que había ambiente festivo en varios lugares y se apreció una alta asistencia a las urnas en áreas sunitas.

El primer ministro iraquí, Nuri al-Maliki, declaró que la participación ha sido muy alta, lo cual refleja, según sus palabras, confianza en la democracia iraquí.

"Este es un día de satisfacción para todos los iraquíes porque a través de su participación pueden ejercer sus derechos constitucionales", manifestó Al-Maliki.

El presidente de Estados Unidos, Barack Obama, felicitó a los iraquíes por estas "significativas elecciones provinciales", y señaló que "este importante paso debe continuar con el proceso de asumir responsabilidades para su futuro".

Además, instó a los electos concejales provinciales a "asumir el cargo, elegir nuevos gobernadores y empezar a trabajar en nombre del pueblo iraquí que los eligió".

Entretanto, Sardar Abdelkarim, miembro de la Comisión Suprema Electoral Independiente de Irak, el órgano oficial encargado de la supervisión de los comicios, declaró a la agencia de noticias EFE: "El porcentaje de participación en las elecciones a los consejos provinciales ha sido elevado y satisfactorio".

Candidatos sunitas

A diferencia de las últimas votaciones celebradas en 2005 -que terminaron con la victoria de partidos chiitas y kurdos- se espera que en esta ocasión regresen al poder algunos candidatos sunitas, ya que esta rama de los musulmanes no boicoteó el proceso como lo hizo años atrás.

Mujer iraquí tras votar en las elecciones
Se trató de las primeras elecciones nacionales en cuatro años.
Los comicios son vistos como una prueba de la actual estabilidad iraquí y como un anticipo de las elecciones generales que deberán celebrarse a finales de 2009.

En los días previos, hombres armados mataron a tres candidatos en Bagdad, Mosul y la provincia Diyala, por lo que se han ampliado las medidas de seguridad. Todas las víctimas eran sunitas.

En total, han muerto hasta el momento ocho de los más de 14.000 candidatos que se inscribieron para las elecciones. Comandantes iraquíes y de las fuerzas de Estados Unidos en el país advirtieron que al-Qaeda continúa representando una amenaza.

Cambio de dirección

El Grupo Internacional de Crisis, que estudia conflictos en todo el mundo, destacó la importancia de estos comicios.

Soldado británico en la ciudad de Basora
Las medidas de seguridad fueron ampliadas en anticipación a los comicios.
En un informe, la agrupación manifestó que "mientras que la elecciones de enero de 2005 ayudaron a colocar a Irak en la ruta hacia una guerra civil, estas votaciones podrían representar otro cambio de dirección mucho más pacífico".

A pesar de la intimidación, muchos electores sunitas que no concurrieron a las elecciones generales de hace cuatro años, aseguraron que esta vez si depositarían sus votos.

Algunos, como Khaled al-Azemi, consideran que el boicot de 2005 fue un error.

"Perdimos porque no votamos y vivimos los resultados: la violencia sectaria," expresó a la BBC.

"Por eso queremos votar en esta ocasión, para evitar los errores del pasado", agregó.

Nuevo escenario

Desde Bagdad, el corresponsal de la BBC Jim Muir destacó que el regreso de los sunitas al escenario político es uno de los grandes cambios que propiciarán estas elecciones.

Soldado británico en Basora
Los comicios abrirán el camino para las elecciones generales de finales de año.
En el lado chiita, los resultados también serán esperados con atención ya que existían señales de que muchos votantes pensaban darle la espalda a las grandes agrupaciones religiosas y apoyar a candidatos nacionalistas o seculares.

Muir agregó que si estos comicios abrirán el camino para las elecciones generales de finales de año y posiblemente para un retiro mayor de fuerzas militares de la coalición internacional.

La elección también es interpretada como una especie de referendo al liderazgo del primer ministro Nouri al-Maliki.

Entretanto, el vocero de la Casa Blanca Robert Gibbs destacó que el presidente de Estados Unidos, Barack Obama, seguirá con atención los resultados de la consulta.

"Obviamente el presidente observará los resultados, y cree que las elecciones provinciales de este fin de semana marcan otro hito importante en el desarrollo democrático de Irak", declaró.

Observadores

Los comicios de este sábado se efectuaron en 14 de las 18 provincias del país, con más de 14.000 candidatos que compitieron por 440 escaños.

La consulta se aplazó en la provincia de Kirkuk por una disputa política, mientras que tres regiones semi autónomas kurdas -Arbil, Dohuk y Sulaimaniyah- votarán más adelante.

Funcionaria electoral iraquí
Cientos de mujeres fueron reclutadas para el proceso electoral.

El proceso fue organizado por Naciones Unidas y la Comisión de Elección Independiente de Irak.

Unos 800 observadores internacionales supervisaron las votaciones.

Los consejos provinciales iraquíes se encargan de nominar a los gobernadores que encabezan la administración y están a cargo de los proyectos financieros y de reconstrucción.

Unos 15 millones de electores estaban convocados para estos comicios.



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