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Jueves, 22 de enero de 2009 - 22:45 GMT
Sigue el limbo legal
Redacción BBC Mundo

Prisionero en Guantánamo escoltado por dos guardias (imagen de noviembre de 2008)

Para los expertos en derecho la decisión del presidente estadounidense Barack Obama de cerrar el centro de detención de Guantánamo dentro del plazo de un año todavía deja pendiente la situación legal de los aproximadamente 250 individuos que siguen detenidos en esa base naval en Cuba.

John Gibbons, un juez federal jubilado que presidió durante 20 años la Tercera Corte de Apelaciones de EE.UU., argumentó el caso de un grupo de detenidos en Guantánamo ante la Corte Suprema en 2004.

El octogenario experto en derecho constitucional habló por teléfono con Javier Aparisi de BBC Mundo desde su bufete de abogados en Newark, Nueva Jersey.


Señor Gibbons ¿Qué le parece el decreto del presidente Obama que ordena el cierre del centro de detención en Guantánamo en el plazo de un año?

John Gibbons, un juez federal jubilado que representó a detenidos en Guantánamo ante la Corte Suprema de EE.UU.
Sospecho que (los presos de Guantánamo) serán dejados en libertad
John Gibbons, ex juez federal de EE.UU.

Espero que eso se pueda lograr en un plazo más rápido que ese. Realmente no hay ningún motivo para que esto se demore un año.

Todo lo que tienen que hacer es rápidamente liberar a las personas que deberían ser devueltas a sus lugares de origen.

En casos de personas que estarían en riesgo si regresan hace falta determinar qué países estarían dispuestos a aceptarlos.

Si ningún otro país los acepta, deberían ser liberados dentro de EE.UU.

Con respecto a las personas sobre las cuales cuentan con evidencias, serán muy muy pocas, habría que someterlas a juicio en un tribunal de EE.UU. Eso no debería tomar un año.

Usted habla de someterlos a juicio en EE.UU. ¿Existen mecanismos legales para enjuiciarlos por algo que pasó fuera del país?

Desde hace años han existido leyes que permiten procesar delitos como crímenes de guerra. Si resulta que esas leyes no son aplicables, entonces no se podrá presentar ninguna acusación.

¿Qué simbolismo tiene para usted la decisión de cerrar el centro de detención luego de haber recluido a estas personas durante tantos años?

Deshacerse del centro de detención no soluciona el problema si simplemente los llevan a otro centro de detención
Deshacerse del centro de detención no soluciona el problema si simplemente los llevan a otro centro de detención.

Si los trasladan a un centro de detención dentro de EE.UU. e intentan prevenir que los tribunales federales revisen la legalidad de esas detenciones la Corte Suprema revertirá los casos ante la improbable eventualidad de que los tribunales inferiores acepten ese argumento.

¿Qué pasará con los aproximadamente 250 detenidos que siguen en Guantánamo?

Sospecho que serán dejados en libertad porque el gobierno no tiene ninguna evidencia legítima para acusarlos de algún delito.

¿Tendrían asidero para procesar al gobierno de EE.UU. por haberlos detenido ilegalmente?

No creo, pero podrían tener elementos para procesar a individuos o supervisores que los sometieron a torturas.

El presidente Obama emitió órdenes que limitan las tácticas de interrogación

(...) Como el tormento de toca (un ahogamiento simulado).

¿Qué le parece esa decisión?

Escuché al ex vicepresidente Dick Cheney decir en la televisión que el tormento de toca no era una tortura.

No se puede tomar en serio el argumento de que el tormento de toca no es una tortura
Sin lugar a dudas no estoy de acuerdo con eso.

Sin embargo, aparentemente él tenía la idea de que el tormento de toca únicamente se utilizaba para limpiar las vías respiratorias para que no les diera infecciones respiratorias.

No se puede tomar en serio el argumento de que el tormento de toca no es una tortura.

¿Significa esto que las personas que llevaron a cabo estos actos o las personas que ordenaron que otros lo hicieran están sujetas a sanciones legales?

Sospecho que sí. Lo sabremos cuando se presenten las demandas.

Claro está que muchas de estas personas que han estado detenidas estarán tan contentas de irse a casa que no se molestarán en demandar a nadie.

¿Si lo hicieran, a quién podrían demandar?

Probablemente demandarían a algunos de los altos funcionarios del Departamento de Defensa
Probablemente demandarían a algunos de los altos funcionarios del Departamento de Defensa que fueron los responsables de dar las órdenes para que se cometieran abusos en los interrogatorios.

¿Se refiere usted a Donald Rumsfeld?

Sí, y quizás a otros. Sin embargo, él es el que me sale en mente primero.

Él fue el que aprobó el cambio en el reglamento militar con respecto al trato de los detenidos.

Habida cuenta de su larga experiencia con el derecho constitucional estadounidense, ¿cómo compararía lo que sucedió en Guantánamo con otros casos en que el sistema legal se descarriló?

La única instancia previa que puedo recordar en la que el gobierno de EE.UU. hizo algo similar fue la detención de ciudadanos estadounidenses de ascendencia japonesa en California durante la Segunda Guerra Mundial
La única instancia previa que puedo recordar en la que el gobierno de EE.UU. hizo algo similar fue la detención de ciudadanos estadounidenses de ascendencia japonesa en California durante la Segunda Guerra Mundial.

Fue la cosa más vergonzosa que hizo EE.UU. hasta aquella fecha.

No puedo recordar otra instancia en la que hubo un desvío similar del estado de derecho.

¿Se sentó algún precedente legal con Guantánamo?

No se sentó ningún precedente legal porque la Corte Suprema dijo que no se podía hacer (detener a prisioneros sin cargos).

El hecho de que hasta ahora el poder ejecutivo había ignorado los fallos de la Corte Suprema y la había desafiado abiertamente no lo convierte en un precedente.



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