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Lunes, 19 de enero de 2009 - 17:01 GMT
Chávez/Obama: ¿primer round?

Carlos Chirinos
Carlos Chirinos
BBC Mundo, Washington

Hugo Chávez (izq.) y Barack Obama
Obama aseguró que "Chávez ha sido una fuerza que ha impedido el progreso de la región".

¿Va a seguir la pugnacidad retórica entre Washington y Caracas con el nuevo gobierno de Barack Obama? Algunos presagian que así será y para muestra ofrecen el primer intercambio de declaraciones entre Obama y el presidente venezolano Hugo Chávez.

¿Qué va hacer Chávez ahora que se va su enemigo favorito, George W. Bush? Es una pregunta que muchos se hicieron tras el triunfo de Barack Obama en las presidenciales de noviembre.

Para algunos, la mala imagen del presidente estadounidense en el mundo entero facilitaba la "pelea", que a veces llegó a los descalificativos personales por parte del mandatario venezolano.

En cambio, Obama ha sido recibido con grandes expectativas en el mundo entero. Incluso su origen racial es visto por algunos como la reivindicación de las minorías muchas veces maltratadas en la sociedad estadounidense.

"Será difícil pelear con Obama", era la impresión general, reforzada por la tregua retórica que pareció establecerse desde noviembre entre Caracas y Washington.

Primer round

George W. Bush
Para algunos, la mala imagen de Bush facilitaba la "pelea" con Chávez.

Hasta esta semana, cuando parecen haberse producido los primeros intercambios entre ambas capitales.

Este jueves Chávez dijo esperar que Obama cambie la actitud "imperialista" de EE.UU., en respuesta a unas declaraciones dadas por Obama en la que aseguraba que confía en que Venezuela no "sea una amenaza regional".

Por el tono de sus declaraciones, ambos líderes parecían estar complaciendo a su público electoral.

Chávez hablaba el jueves ante una concentración de sus partidarios a favor de la enmienda constitucional que permitiría la reelección indefinida del presidente de la República y otros cargos.

Obama lo hizo durante una entrevista con la televisora hispano-estadounidense Univisión, dirigida a un público que mayormente desconfía de las políticas del mandatario venezolano y de su conexión privilegiada con el gobierno de Cuba.

Lo dicho

El que podría ser considerado el primer intercambio entre Washington y Caracas no ha tenido el tono subido que ha caracterizado esos diálogos durante la presidencia del saliente George W. Bush.

Barack Obama con su esposa
Obama ha sido recibido con grandes expectativas en el mundo entero.

Todo empezó con las declaraciones de Obama, quien aseguró que "Chávez ha sido una fuerza que ha impedido el progreso de la región". Esta fue la primera ocasión en la que ha tratado temas de América Latina.

Sin embargo, reconoció la importancia del país en el contexto regional y dijo estar dispuesto "a comenzar conversaciones diplomáticas para ver cómo mejorar las relaciones".

Pero el disgusto del presidente venezolano se produjo cuando Obama habló de las "noticias" que señalan a Venezuela como un supuesto exportador de actividades extremistas.

Durante su entrevista, el presidente electo de EE.UU. dijo que el respaldo venezolano a "entidades maliciosas como las Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia (...) crea problemas que no se pueden aceptar".

No hay amenazas

"Nadie piensa que Chávez sea una amenaza regional", le aseguró a BBC Mundo Larry Birns, director del Consejo de Relaciones Hemisféricas, un centro de estudios en Washington.

No estoy seguro de si la política del futuro gobierno será reestablecer las viejas relaciones de dominio entre Washington y América latina, pero sin duda hay un hábito en la diplomacia estadounidense
Larry Birns, Consejo de Relaciones Hemisféricas

Birns considera que la retórica que frecuentemente llega desde Caracas hace difícil para Washington "ignorar a Venezuela" como asegura ha sido la intención de los últimos tiempos del gobierno de George W. Bush.

"No estoy seguro de si la política del futuro gobierno será reestablecer las viejas relaciones de dominio entre Washington y América latina, pero sin duda hay un hábito en la diplomacia estadounidense", dijo Birns.

"Creo que las relaciones entre EE.UU. y Venezuela son manejables y espero que al final se produzca algún tipo de diálogo", expresó Birns.

¿Más de lo mismo?

Hugo Chávez (izq.) y Mahmoud Ahmadinejad
Las amistades de Chávez no siempre han sido bien vistas en Washington.

Cuando Obama resultó elegido en noviembre, un Chávez de tono grandilocuente dijo "saludar al hombre negro", refiriéndose al triunfo del primer afroamericano en una campaña presidencial en EE.UU.

Inmediatamente el pugilato verbal que semanalmente mantenía el venezolano con el saliente presidente Bush pareció entrar en una pausa, que muchos interpretaron como un tiempo de espera para ver los posibles cambios que traería el equipo de Obama.

Hasta ahora el gabinete del presidente electo, encabezado por Hillary Clinton como secretaria de Estado, no ha dejado saber detalles de lo que será la política exterior a partir del martes.

Incluso ha habido un silencio en torno al actual conflicto entre Israel y el grupo palestino Hamas en la Franja de Gaza, que muchos han criticado como señal de la supuesta "ignorancia" del futuro presidente en temas exteriores.

Chávez, cuyo gobierno ha cortado relaciones con Israel por la ofensiva en Gaza, ha cuestionado ese silencio. "Yo creo que Obama viene a ser la misma 'miasma' (cosa)" dijo.

"Nos espera a nosotros entonces seguir la lucha contra el imperialismo sea blanco o negro, o como se vista", lo que podría interpretarse como una señal de que el pugilato verbal con Washington seguirá aún después de que Bush -el enemigo favorito de Chávez- salga de la escena política.



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