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Miércoles, 14 de enero de 2009 - 18:16 GMT
"Cuidamos más a los civiles que Hamas"
Jana Beris, Jerusalén

Mayor Avital Leibovich, portavoz del ejército israelí.
La Mayor Avital Leibovich afirma que han existido logros muy importantes en contra de Hamas.
La cobertura del operativo israelí "Plomo Fundido" contra los militantes de Hamas en la Franja de Gaza es problemática debido a que el acceso a ese territorio ha sido limitado.

Recién en los últimos días se permitió a algunos cronistas entrar a la Franja de Gaza con distintas unidades de tierra israelíes luego de sendas protestas de periodistas y medios.

Prácticamente la única fuente con la que se puede hablar diariamente, es la Mayor Avital Leibovich, portavoz del ejército para la prensa extranjera, con quien BBC Mundo mantuvo una conversación.

A Leibovich se la cuestionó sobre el estado actual de los combates y sobre la muerte de cientos de civiles palestinos denunciada por fuentes palestinas y las Naciones Unidas.


¿Cómo resumiría la ofensiva militar israelí contra Hamas hasta este momento?

No creo que exista una tercera etapa. Es un invento de los medios. Tenemos hasta ahora logros muy importantes. En la operación terrestre, en la que los enfrentamientos son directos, tenemos constancia de que más de 300 hombres armados de Hamas han muerto en choques con soldados.

Hemos destruido aproximadamente dos tercios de los túneles subterráneos y la intención es terminar con los que faltan para cortar totalmente la vía por la cual contrabandean armas, misiles y explosivos.

¿Qué situación ven las tropas en el terreno?

Tanque israelí.
Los túneles subterráneos son uno de los principales objetivos de ejército israelí.

Uno de los elementos más destacados es la cantidad de casas civiles en las que Hamas colocó explosivos. Lo hemos visto claramente en zonas urbanas. Un sistema que han adoptado es colocar explosivos al nivel de las ventanas, ya que es por donde pueden ver si pasan vehículos del ejército. Ahí los detonan con una llamada a un celular.

También se ha visto que colocan muñecos de tamaño humano, repletos de explosivos, con la intención de atraer a los soldados hacia las casas y detonar sobre ellos esas cargas. Algo especialmente impactante fue una escuela y un zoológico adyacente que estaban totalmente conectados a explosivos.

Pero los niños seguramente no están estudiando ahora, ¿cierto?

Eso es algo que prepararon hace mucho, no colocaron esos explosivos cuando empezó el operativo y ahora pueden decir que la escuela está deshabitada.

Por otra parte, en el zoológico están los animales y no es de descartar que durante las tres horas diarias de corredor humanitario, en las que el ejército detiene todos los disparos, los niños salgan de sus casas y vayan allí en algún momento.

Hay muchísimos búnkeres y túneles debajo de las casas. Ya hemos llegado a algunos de ellos, pero hay más por hacer al respecto.

¿Y entran a la ciudad de Gaza propiamente dicha?

Manifestación en Pakistán.
En varias partes del mundo han aumentado las protestas en contra de la ofensiva israelí.

Estamos en los suburbios de Gaza, algo que presiona mucho a Hamas.

El combate en zonas urbanas es más complejo para el ejército, ¿no es así?

Ya hemos operado en zonas urbanas, como Khan Yunes, Rafah, Jebalia, Beit Lahia. Pero el tema en Gaza es que muchos hombres armados han huido "tierra adentro", donde se han apostado en túneles subterráneos y han conectado numerosos explosivos a casas particulares.

En uno de los ataques aéreos fue eliminada una célula que se divisó en el momento en el que conectaban explosivos a una casa.

El uso de instalaciones civiles para todo esto es muy evidente. Esa es también parte de la razón de la gran destrucción que se ve en las imágenes que llegan desde Gaza. No todo es por los ataques aéreos de Israel. Hamas tiene una cantidad impresionante de explosivos.

¿Tienen idea de cuánto se trata?

Lo que puedo decir es lo siguiente. Antes del golpe de Hamas en la Franja de Gaza, se contrabandeaban entre tres y cuatro toneladas de explosivos por año.

Desde que Hamas tomó el poder, introdujeron más de cien toneladas por año. Durante el operativo todos los días encontramos depósitos de armas. En por lo menos ocho mezquitas hemos visto que guardaban armas y cohetes. Lo claro es que todo esto fue preparado hace tiempo.

¿Notan alguna similitud entre la forma de combatir de Hamas y lo que se vio en Hezbolá durante la guerra en Líbano de hace algo más de dos años?

Herido en Gaza
Según informes, la mitad de los casi 1.000 muertos en Palestina son civiles.

Está por un lado el tema de los túneles subterráneos -un verdadero sistema entero que desarrollaron debajo de Gaza - además de lo de la sepultura de los cuerpos de hombres de Hamas.

No lo muestran a nadie, sacan todos los cuerpos y los entierran juntos, sin que nadie sepa o vea nada. Por eso no se ven funerales de gente de Hamas. Tampoco vemos hombres armados de Hamas afuera. Se quitan los uniformes y se mezclan con los civiles.

Y justamente, en este operativo, aunque Israel sostiene que ataca sólo blancos de Hamas, el hecho es que hay muchos muertos civiles. ¿Cómo explica el hecho?

Le puedo asegurar que en no pocas oportunidades, cuando los pilotos identifican que el blanco que van a atacar está lleno de civiles, simplemente no largan la bomba, no concretan el operativo.

Lo mismo ha pasado también con las tropas de tierra, que siguen un vehículo con un lanzacohetes, pero que cuando ven que este entra en un barrio habitado, no disparan hacia él directamente, sino a una zona abierta, como advertencia, para evitar bajas civiles.

Pero esa no debe ser la característica, porque el hecho es que hay numerosos muertos civiles...

Hay muchísimos casos así, como lo que describí.

Sin embargo, según tanto fuentes palestinas como de las Naciones Unidas (ONU), parece que aproximadamente el 40% de los muertos son mujeres y niños muertos.

No me parece que esas sean las cifras.

Lo dice también la ONU. Israel siempre dice que mueren civiles porque Hamas los usa, pero quizás el problema es más violento, para evitar bajas entre las tropas, o sea para que los soldados estén más seguros.

A nosotros nos importan los civiles palestinos más que a Hamas
Mayor Avital Leibovich

Hay cosas que pasan en la guerra, eso está claro. Pero también está clarísimo que no se dispara intencionalmente contra civiles. Hay que entender que si Hamas dispara desde las casas de la gente, debe tener la responsabilidad por el riesgo de muerte de esas personas.

¿No hay errores de parte de las tropas en el terreno?

No, esa no es la explicación, sino la actitud de Hamas. Diría más todavía. Creo que a nosotros nos importan los civiles palestinos más que a Hamas, que los usa abiertamente.

Sabemos claramente, de fuentes de inteligencia, que una de las decisiones tomadas por Hamas, fue no andar solos, sino con niños en brazos.

La pregunta es, ¿entonces qué hace un soldado que pensaba matar a un miembro de Hamas, si lo encuentra con un niño en brazos?

No dispara. Esa es la orden, muy clara. Sabemos que Hamas usa a los niños como escudos humanos, pero andar con ellos en brazos para protegerse, es difícil de captar.



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