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Viernes, 9 de enero de 2009 - 18:51 GMT
La clave está en los túneles
Christian Fraser
BBC Rafah

Rafah
El lado palestino de Rafah fue sometido a un intenso bombardeo.
El campesino beduino Hossam Alawi cultiva tomates en Egipto, a tan sólo un kilómetro de la frontera con la Franja de Gaza. Él sabe que está a salvo de la despiadada guerra que tiene lugar a las puertas de su casa, pero igual no puede dejar de escuchar las explosiones y sentir los temblores que provocan, y el dolor de sus vecinos palestinos.

"Es terrible", dice Alawi. "No puedo soportar lo que les está pasando a nuestros hermanos árabes. ¿Quién puede tolerar este tipo de ataque? Nosotros deberíamos ayudarlos".

"Tienen que abrir el paso fronterizo en Rafah, hasta el momento sólo han dejado pasar a cien heridos", agrega.

Lo que sienten muchos habitantes de la ciudad egipcia de El Arish, a pocos kilómetros de la frontera, se ve reflejado en distintos lugares del país.

El enojo está dirigido hacia el presidente egipcio, Hosni Mubarak, quien se ha negado a abrir la frontera, salvo para dejar pasar a los heridos más graves y una cantidad limitada de ayuda.

Mubarak asegura tener sus razones. No puede abrir la frontera totalmente, dice, mientras el control de Gaza esté en manos del movimiento militante Hamas.

Puede que las puertas del cruce de Rafah estén cerradas, pero es lo que pasa por debajo de la frontera entre Gaza y Egipto lo que constituye una de las claves del conflicto.

Lo que pasa por allí

Cerca de la granja de Alawi está el llamado corredor Philadelphi, unos 15 kilómetros de muro, atravesados por cientos de túneles.

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Algunos son superficiales, otros mucho más profundos y de un ancho de hasta 20 metros.

Los palestinos dicen que después de 18 meses del sitio impuesto por Israel, los túneles son lo único que les permite mantenerse vivos.

En verdad, la mayor parte de las armas fueron llevadas a Gaza el año pasado, cuando Hamas hizo un agujero en el muro
Hossam Alawi, campesino

Los contrabandistas -muchos de ellos beduinos, como Alawi- utilizan los túneles para pasar comida, combustible, electricidad, incluso animales, pero por supuesto, Hamas los utiliza también para pasar cohetes.

En el lado palestino muchas de las entradas están tapadas con invernaderos hechos de láminas plásticas. En las últimas semanas han sido bombardeados un sinnúmero de veces por los aviones israelíes.

Los contrabandistas de la ciudad egipcia de Rafah (existen una Rafah egipcia y una Rafah palestina, divididas por la frontera entre Egipto y Gaza) dicen que la mayoría de los túneles han sido cerrados por el momento y que el contrabando allí se ha convertido en un "juego muy peligroso".

"En verdad, la mayor parte de las armas fueron llevadas a Gaza el año pasado, cuando Hamas hizo un agujero en el muro", dice uno de los contrabandistas beduinos.

"Durante unos 10 días, miles de palestinos vinieron aquí y un montón de armas fueron para allá, a través del agujero en la pared".

Mapa

Varada en Egipto

Los israelíes dicen que cualquier acuerdo de un cese el fuego debe incluir el respaldo internacional para construir nuevas fortificaciones y monitorear el corredor Philadelphi.

El martes, unos 50 médicos egipcios trataron de cruzar hacia Gaza junto con la cirujana británica, Sonia Robbins.

Generalmente cruzo por Erez, en el lado israelí, pero desde noviembre que no dejan pasar a los trabajadores humanitarios
Sonia Robbins, cirujana británica
"Dejé Gaza en diciembre y no he podido regresar desde que comenzó la guerra", dice Robbins.

"Generalmente cruzo por Erez, en el lado israelí, pero desde noviembre que no dejan pasar a los trabajadores humanitarios".

La cirujana admite que la ayuda que puede brindar es limitada, ya que son pocos los suministros que quedan en los hospitales de Gaza.

Pero eso no hace que disminuya su deseo de cruzar.

"No estoy frustrada por estar varada aquí. Estoy muy enojada. Los egipcios no me han dicho nada. Nadie me ha hablado o revisado mis documentos, sólo me han dicho que espere. Lo siento, pero no deberíamos estar esperando mientras la gente se está muriendo".

Los problemas de Egipto

Hallar una solución al cruce de Rafah es un tema vital en los intentos por alcanzar un acuerdo de tregua.

Cruce en Rafah
Para los palestinos es vital hallar una solución a los problemas que plantea el cruce de Rafah.
El Cairo teme que si se deja a Hamas tomar el control del cruce, la responsabilidad sobre la Franja de Gaza recaerá luego en manos de Egipto.

Por su parte, Siria lucha por obtener reconocimiento internacional para Hamas, con la esperanza de que eso colocará a Damasco en una posición influyente en cualquier proceso diplomático en el futuro, gracias a su vínculo con el grupo palestino.

El gobierno de Egipto todavía está tratando de convencer a Hamas de que acepte un reducido número de monitores europeos y de la Autoridad Nacional Palestina en el cruce, según lo estipula el acuerdo firmado con Israel cuando este país se retiró de Gaza en 2005.

Esta medida liberaría a Egipto de su responsabilidad de lo que ocurre en la Franja.

Los más recientes acontecimientos en el seno de la ONU indican que todavía falta para alcanzar una tregua, aunque Egipto, junto con el presidente de Francia, Nicolas Sarkozy, está haciendo todo lo posible para llegar a un acuerdo.

Pero mientras los diplomáticos trabajan en la mesa de negociaciones, se siguen registrando víctimas en la ciudad palestina de Rafah, muchas de ellas son niños con heridas descomunales.

Las fotos que circulan en el mundo árabe aumentan la presión, no sólo sobre los egipcios, sino también sobra la ONU, donde continúan la búsqueda de soluciones.



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